3 presos em mortes misteriosas de 21 adolescentes em boate sul-africana, diz polícia

PRETÓRIA e LONDRES — Três pessoas foram presas em conexão com as mortes misteriosas de 21 adolescentes em uma boate popular na África do Sul, disseram as autoridades na quarta-feira.

De acordo com um comunicado do Serviço de Polícia da África do Sul, o proprietário de 52 anos da Taverna Enyobeni e dois funcionários, de 33 e 34 anos, foram detidos no fim de semana e na tarde de terça-feira por uma equipe de detetives que investigava o incidente em Scenery Park, um subúrbio à beira da cidade costeira de East London, na província de Eastern Cape, na África do Sul. Os nomes dos suspeitos não foram divulgados.

A polícia disse que as prisões foram feitas depois que o Conselho de Bebidas do Cabo Oriental abriu um processo criminal contra a Taverna Enyobeni por supostamente vender álcool a menores. Os investigadores posteriormente emitiram multas de 2.000 rands sul-africanos (cerca de US$ 118) para os dois funcionários e intimaram o proprietário para sua prisão imediata e comparecimento a um tribunal, segundo a polícia.

O proprietário deve comparecer ao Tribunal de Magistrados de East London em 19 de agosto. Cada um dos funcionários teve a opção de pagar a multa; mas se não o fizerem, serão obrigados a comparecer no mesmo tribunal no mesmo dia, disse a polícia.

FOTO: Pessoal forense investiga após a morte de clientes encontrados dentro da Enyobeni Tavern, em Scenery Park, nos arredores de East London, na província de Eastern Cape, África do Sul, em 26 de junho de 2022.

Equipe forense investiga após a morte de clientes encontrados dentro da Enyobeni Tavern, em Scenery Park, nos arredores de East London, na província de Eastern Cape, África do Sul, em 26 de junho de 2022.

Reuters, ARQUIVO

O que causou a morte dos 21 adolescentes – 12 meninas e nove meninos – permanece desconhecido. Eles foram encontrados na Taverna Enyobeni em Scenery Park na madrugada de 26 de junho. Dezessete das vítimas foram declaradas mortas no local, enquanto outras quatro morreram quando foram hospitalizadas ou transportadas para hospitais, segundo a polícia.

A polícia disse que as vítimas tinham idades entre 13 e 17 anos – todas abaixo da idade legal para beber na África do Sul de 18 anos.

O governo local, o Município Metropolitano de Buffalo City, realizou um funeral em massa para as vítimas no leste de Londres na semana passada. Milhares de pessoas participaram do culto simbólico, incluindo o presidente sul-africano Cyril Ramaphosa, que fez o elogio às jovens vítimas. Os corpos foram enterrados em cerimônias privadas em vários cemitérios.

Relatórios de toxicologia ainda estavam pendentes na quarta-feira. Uma debandada foi descartada porque os corpos não apresentavam ferimentos graves, segundo a polícia.

FOTO: Uma vista dos caixões durante um funeral realizado em Scenery Park, East London, África do Sul, 6 de julho de 2022.

Uma visão dos caixões durante um funeral realizado no Scenery Park, East London, África do Sul, 6 de julho de 2022.

PA, ARQUIVO

A polícia se recusou a comentar as possíveis causas das mortes ou as circunstâncias do incidente, citando a investigação em andamento.

“Assim como dissemos no início, a investigação é um processo e precisa ser tratado com extremo cuidado e sabedoria para que possamos alcançar os resultados desejados dos quais todos nós nos orgulharemos”, disse o comissário do Serviço de Polícia da África do Sul para Eastern Cape província, o tenente-general Nomtheleli Mene, disse em um comunicado na quarta-feira. “Este é o começo do grande trabalho que estamos fazendo nos bastidores.”

O Daily Dispatch, um jornal sul-africano publicado no leste de Londres, informou que os adolescentes estavam participando de uma festa na Taverna Enyobeni para comemorar o final dos exames escolares de junho. Seus corpos foram encontrados espalhados em mesas, cadeiras e na pista de dança, sem sinais visíveis de ferimentos.

Um morador do Scenery Park, de 22 anos, Sibongile Mtsewu, disse à ABC News que estava na Enyobeni Tavern quando o incidente mortal se desenrolou. Ele disse que estava pedindo bebidas no clube lotado quando de repente as portas se fecharam e algum tipo de agente químico, como gás lacrimogêneo ou spray de pimenta, foi liberado no ar.

“Não havia saída”, disse Mtsewu à ABC News em entrevista por telefone no início deste mês. “Não havia chance de respirar.”

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