6 de janeiro: o testemunho do grande júri de assessores de Pence leva a investigação do Departamento de Justiça à Casa Branca de Trump



CNN

A decisão do Departamento de Justiça de trazer dois principais assessores do ex-vice-presidente Mike Pence diante de um grande júri federal é a medida pública mais agressiva já tomada pelos promotores que investigam os planos para subverter as eleições de 2020.

Isso sinaliza que a investigação do Departamento chegou à Casa Branca do ex-presidente Donald Trump e que os investigadores estão analisando condutas diretamente relacionadas aos esforços de Trump e de seus aliados mais próximos para reverter sua derrota eleitoral.

O ex-chefe de gabinete de Pence, Marc Short, testemunhou em frente a um grande júri em DC na sexta-feira, confirmou a CNN. O colega de Pence, Greg Jacob, também testemunhou nas últimas semanas, a CNN soube de uma fonte próxima à investigação.

As perguntas a Jacob e Short incluíram um foco no esquema eleitoral falso e no papel dos advogados de Trump John Eastman e Rudy Giuliani, disse a fonte.

Short e Jacob estiveram presentes em reuniões importantes antes da insurreição de 6 de janeiro, que faziam parte de uma campanha de pressão para convencer Pence a interromper a certificação do Congresso da vitória eleitoral do presidente Joe Biden.

Jacob, ex-assessor jurídico de Pence, participou da investigação do comitê seleto da Câmara em 6 de janeiro, até mesmo testemunhando publicamente em uma audiência no mês passado. (Ele não respondeu às perguntas da CNN sobre relatos de seu testemunho no grande júri.)

Short confirmou a Erin Burnett, da CNN, na noite de segunda-feira, que cumpriu uma intimação do grande júri, mas se recusou a discutir detalhes sobre sua aparência. Short anteriormente sentou-se para um depoimento na investigação da Câmara.

Os relatos de Short e Jacob estão entre as evidências que um juiz federal da Califórnia citou ao concluir que Trump e seus aliados podem estar planejando um crime em sua trama para atrapalhar a transferência do poder presidencial.

Como abordar Trump na investigação de 6 de janeiro tem sido uma questão delicada para o Departamento de Justiça. O departamento enfrentou imensa pressão de legisladores, ex-promotores e outros para se concentrar nos líderes das jogadas de reversão das eleições de 2020. Mas qualquer investigação de um ex-presidente levanta uma série de questões políticas e legais altamente sensíveis e potencialmente explosivas.

O fato de o círculo interno de Pence estar agora sendo compelido a cooperar na investigação sugere que pelo menos alguns desses obstáculos foram eliminados.

Na semana passada, o procurador-geral Merrick Garland ficou visivelmente frustrado quando um repórter o interrogou sobre a possibilidade de o ex-presidente ser acusado, pois o ex-juiz repetia afirmações vagas de que “nenhuma pessoa está acima da lei neste país”.

Em uma entrevista com Lester Holt no “NBC Nightly News” na terça-feira, Garland disse que o DOJ analisaria qualquer interferência na “transferência legal de poder”.

“Vou dizer novamente que responsabilizaremos qualquer um que seja criminalmente responsável por tentar interferir na transferência legítima e legal de poder de um governo para outro”, disse Garland.

O deputado Adam Kinzinger, um dos dois republicanos no comitê seleto da Câmara, disse que o depoimento dos assessores de Pence é um desenvolvimento “positivo”.

“O Departamento de Justiça precisa analisar qualquer possível criminalidade”, disse Kinzinger na terça-feira no “New Day” da CNN. “Eu pergunto, o que eles estão fazendo no último ano e meio. Dito isto, se eles estão avançando em olhar para essas coisas, isso é positivo para o país.”

Short, acrescentou Kinzinger, é uma boa fonte.

“Ele certamente sabe muito do que aconteceu, e acho que sob juramento você pode estar bastante comprometido de que ele dirá a verdade”, disse o congressista.

O Departamento de Justiça se recusou a comentar as intimações do júri de Short e Jacob. Mas o escrutínio em outros lugares das jogadas de subversão eleitoral de Trump destaca os eventos relevantes que os dois assessores testemunharam.

De acordo com as apresentações públicas do comitê seleto da Câmara, Jacob esteve presente em uma reunião no Salão Oval de 4 de janeiro de 2021 com Trump e seu advogado Eastman, durante a qual Eastman discutiu um plano para que Pence não contasse os eleitores de Biden que seriam apresentados na eleição de janeiro. 6 cerimônia de certificação.

Short também participou dessa reunião, e de outra reunião com Eastman e Jacob em 5 de janeiro, onde o esforço de Eastman para que Pence interrompesse a certificação foi discutido por mais duas horas e meia.

“O que mais me surpreendeu nessa reunião foi que, quando Eastman entrou, ele disse: ‘Estou aqui para solicitar que você rejeite os eleitores'”, disse Jacob em uma audiência do comitê da Câmara em junho, referindo-se a uma proposta mais agressivo do que Eastman havia recomendado na reunião de 4 de janeiro. Jacob também tomou notas em memória da afirmação de Eastman, de acordo com o comitê.

Jacob lembrou-se de Eastman reconhecendo em uma dessas reuniões que tal manobra violaria a Lei de Contagem Eleitoral, com Jacob testemunhando que Eastman achava que a lei era inconstitucional. Jacob também descreveu uma conversa com Eastman onde Eastman admitiu que nenhuma justiça na Suprema Corte apoiaria sua posição.

O relato de Jacob sobre as reuniões e os e-mails que ele trocou com Eastman também foram apresentados no início deste ano a um juiz federal que estava considerando se deveria ordenar a Eastman que apresentasse certos e-mails ao comitê.

Ao aprovar a liberação dos documentos, o juiz distrital dos EUA David O. Carter indicou que achava que a conduta de Trump pode ter sido criminosa, concluindo que era “mais provável do que não que o presidente Trump tenha tentado obstruir a Sessão Conjunta do Congresso em 6 de janeiro. , 2021.”

“A ilegalidade do plano era óbvia”, escreveu Carter. “Nossa nação foi fundada na transição pacífica de poder, simbolizada por George Washington depondo sua espada para abrir caminho para eleições democráticas. Ignorando essa história, o presidente Trump fez campanha vigorosa para que o vice-presidente determinasse sozinho os resultados das eleições de 2020”.

Embora as aparições de Jacob e Short no júri tenham sido o desenvolvimento público mais significativo na investigação do Departamento de Justiça, houve outros sinais importantes de que o departamento estava indo além do fruto fácil de processar manifestantes que violaram fisicamente o Capitólio no dia da certificação. .

Investigadores federais apreenderam eletrônicos de Eastman no final de junho e também invadiram a casa do ex-funcionário do Departamento de Justiça Jeffrey Clark, outro ator importante nas tramas de Trump.

Como parte da investigação, investigadores federais também entrevistaram republicanos na Geórgia sobre interações com pessoas na órbita de Trump e sua campanha de reeleição em 2020.

Em um caso, agentes do FBI perguntaram a um proeminente republicano da Geórgia se ele teve conversas diretas com Trump.

“Eles apenas perguntaram quem falou comigo. Se alguém da campanha de Trump entrou em contato comigo. Giuliani falou comigo? Trump falou comigo?” Patrick Gartland, que deveria servir como eleitor, mas desistiu, disse anteriormente. Ele contou como dois agentes do FBI visitaram sua casa em Marietta, Geórgia, nesta primavera.

E o departamento emitiu inúmeras intimações nas últimas semanas buscando informações em todos os sete estados onde a campanha de Trump reuniu falsos eleitores como parte de uma tentativa de subverter o Colégio Eleitoral. Entre os intimados estavam funcionários do Partido Republicano no Arizona, Geórgia, Michigan e Pensilvânia, informou a CNN anteriormente.

Uma intimação do grande júri à senadora estadual do Arizona Karen Fann obtida pela CNN por meio de um pedido de registros públicos ressalta como os investigadores lançaram uma ampla rede, com seus esforços focados na trama eleitoral falsa no governo Trump e em nível estadual.

A intimação a Fann, que liderou a auditoria partidária das cédulas lançadas no condado de Maricopa, indica que os promotores estão buscando comunicações sobre quaisquer tópicos entre quaisquer indivíduos associados ao governo Trump, ao Congresso e ao esforço de reeleição de Trump.

O comitê da Câmara descreveu o plano eleitoral falso, no qual os apoiadores de Trump seriam apresentados de forma fraudulenta como substitutos dos eleitores legítimos de Biden, como parte do esforço mais amplo para que Pence interrompa a certificação da vitória de Biden. O presidente do comitê selecionado, Bennie Thompson, também indicou que está trabalhando para compartilhar informações com o Departamento de Justiça sobre esse aspecto da investigação dos legisladores.

Enquanto isso, o Departamento de Justiça também aumentou a aposta em seus processos contra aqueles que agrediram violentamente o Capitólio, com acusações de conspiração sediciosa contra membros proeminentes de grupos marginais acusados ​​de planejar “opor-se pela força à transferência legal do poder presidencial”.

Os últimos movimentos do DOJ envolvendo assessores de Pence acontecem quando Pence rompe com Trump ao apoiar políticos republicanos que competem nas primárias do Partido Republicano contra os favoritos de Trump, inclusive em corridas na Geórgia e no Arizona, onde as mentiras de Trump sobre a eleição de 2020 tiveram destaque.

Esta história foi atualizada com detalhes adicionais.

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