A AT&T não está construindo um negócio de jogos na nuvem – mas pode estar querendo um corte

Por muitos meses, a AT&T tem oferecido uma possibilidade tentadora: e se sua rede permitir que você experimente instantaneamente jogos de sucesso de graça? A empresa começou agrupando genericamente assinaturas gratuitas de seis meses para o Google Stadia e depois começou a permitir que seus clientes transmitissem cópias completas de Batman: Cavaleiro de Arkham e Ao controle na internet. Em seguida, ele sugeriu algo ainda mais intrigante: um serviço de jogo de teste antes de comprar, onde você pode experimentar um jogo diretamente de um resultado de pesquisacompre e baixe uma cópia completa assim que determinar que gosta dela e continue exatamente de onde parou.

Nenhum serviço de jogos em nuvem atual oferece algo do tipo.

Mas, depois de falar com o responsável por essas iniciativas da AT&T, descobrimos que a AT&T não está planejando criar uma coisa dessas. Na verdade, os experimentos da empresa não estão apontando para um negócio de jogos na nuvem.

“Não vamos transformá-lo em um negócio”, diz Matthew Wallace, vice-presidente assistente de produtos e inovação 5G da AT&T. “Nosso objetivo na vida não é fornecer um aplicativo de jogos ou serviço de jogos; é fornecer o recurso de rede subjacente e, em seguida, disponibilizar esses recursos para as empresas e clientes de jogos.”

Faço a pergunta de outras maneiras também, só para ter certeza de que estou entendendo corretamente. A AT&T gostaria de fornecer as peças que faltavam nessa visão de experimentar antes de comprar? “Não estamos interessados ​​em lançar um serviço de jogos para isso”, diz Wallace. A empresa tem relacionamentos existentes com o Google e a Microsoft, então não está investindo na construção de uma rede em nuvem própria para atrair editores de jogos, nem tem outro jogo gratuito como homem Morcego ou Ao controle alinhados; Wallace diz que a AT&T está procurando seu próximo parceiro lá agora.

O que a AT&T quer dos jogos na nuvem, então? Wallace, um veterano de 25 anos da AT&T, estava disposto a ser sincero. Seu papel com ele remonta apenas a 2019 e começou como um caso de teste para 5G – apenas um exemplo particularmente útil de uma carga de rede difícil, mas potencialmente desejável, que aproveita a conectividade mais rápida. “Os jogos, especialmente os jogos na nuvem, foram uma das primeiras coisas que vieram à tona”, diz ele.

Portanto, o trabalho era fazer parceria com empresas de jogos e descobrir como a rede poderia atender melhor às suas necessidades. “Nosso foco é o que podemos fazer na rede para garantir que a sessão do cliente tenha as características certas”, diz Wallace. Isso inclui não apenas o desempenho do rádio, mas também caminhos otimizados para todos os dados que passam pela rede, reduzindo o tempo necessário para viajar “do núcleo móvel para onde estão os aplicativos”, entre outros saltos.

Um fato pouco compreendido sobre jogos na nuvem é que uma conexão rápida em termos de velocidade de download não é rápida o suficiente. Muito mais importante é a latência – aqui, o tempo que leva para o seu botão pressionar para chegar a um servidor remoto, mover seu personagem do jogo e retornar à tela. Wallace diz que a AT&T aprendeu que tanto a velocidade quanto a latência precisam ser consistentes para jogos na nuvem e que a consistência “definitivamente reteve as redes celulares”. É nisso que a empresa está trabalhando com esses testes públicos.

E aí, a AT&T pode ter uma ideia de como melhorar drasticamente a consistência, mas é potencialmente controversa. Wallace diz que a empresa está testando ajustes de qualidade de serviço que podem “garantir que os recursos sejam alocados para clientes que estão usando um aplicativo de jogos na nuvem”. Em outras palavras, a AT&T poderia priorizar o uso de jogos na nuvem em relação a outros tipos de dados – algo que iria contra os princípios de neutralidade da rede. (A neutralidade da rede está praticamente morta nos EUA, mas viva na Califórnia, e pode estar voltando nacionalmente.)

Lembre-se, Wallace diz que a AT&T só está testando isso internamente no laboratório e em campo. “Não é algo que estamos oferecendo ao vivo ainda”, diz ele. “Não descobrimos o mercado de nenhuma dessas coisas, mas você pode imaginar um futuro em que, para os níveis de serviço corretos, os jogos funcionem apenas para o cliente – eles não precisam fazer nada de especial.”

Estou dividido. Os jogos em nuvem precisam “simplesmente funcionar” se quiserem ter sucesso, mas com certeza parece que a AT&T está pensando em priorização paga com esse comentário de “níveis de serviço corretos”. Se eu tivesse que escolher, escolheria a neutralidade da rede.

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