A classe Rookie WR de 2022 já está esmagando as expectativas

De 2019 a 2021, 13 wide receivers foram escolhidos na primeira rodada do draft da NFL. Alguns desses recebedores – como Justin Jefferson, Ja’Marr Chase e Jaylen Waddle – estrearam com campanhas históricas e recordes e ascenderam ao primeiro escalão da posição no final de seus primeiros anos. Outros, como CeeDee Lamb, Jerry Jeudy e DeVonta Smith, tiveram temporadas de estreia um pouco acima da média, mas desde então se tornaram titulares de alto nível. Claro, houve algumas falhas notáveis ​​entre o grupo, mas na maioria das vezes, os recebedores novatos da primeira rodada estão produzindo mais cedo do que em qualquer outro ponto da história da NFL.

É cedo, mas a classe de receptores novatos da primeira rodada de 2022 parece mais uma especial. Durante duas semanas, o quinteto (excluindo a 12ª escolha Jameson Williams, que talvez seja o recebedor novato mais talentoso deste ano, mas estará no IR pelo menos até a semana 4 enquanto se recupera de uma lesão no ligamento cruzado anterior) tem uma média de pouco menos de oito alvos, cinco recepções e 64 jardas de recepção por jogo, enquanto mostrava o talento sobrenatural que levou Campainha o redator da equipe, Ben Solak, para concluir em abril que “nunca haveria uma classe de draft fraca na posição de receptor novamente”.

Indo para a semana 3, vamos dar uma olhada mais de perto nas performances desses cinco novatos e projetar como suas estatísticas podem parecer no final da temporada.

Nº 8 Escolha Drake London, Atlanta Falcons

Estatísticas em duas semanas: 19 alvos, 13 recepções, 160 jardas, 1 touchdown
Ritmo da temporada completa: 162 alvos, 111 recepções, 1.360 jardas, 9 touchdowns

O produto USC foi o primeiro recebedor elaborado em abril, e por boas razões. Com 1,80m e 93kg, London foi comparado a Mike Evans, outro ex-jogador de basquete de corpo grande com um raio de alcance quase incomparável. O novo recebedor X de Atlanta atualmente lidera todos os wideouts novatos na nota de recepção, recepções e jardas recebidas do Pro Football Focus e, de acordo com a TruMedia, ele também está comandando 33% dos alvos totais de sua equipe, a taxa mais alta em duas semanas por qualquer wide receiver novato desde Larry. Fitzgerald em 2004.

As 19 recepções contestadas da FBS de Londres na última temporada foram vistas por alguns especialistas do draft como uma bandeira vermelha, com sua falta de velocidade em linha reta sendo frequentemente citada como a razão pela qual ele teve que lutar por tantas bolas ao alto na faculdade. Até agora na NFL, porém, ele alcançou uma separação acima da média de 3,8 jardas por rota e constantemente gerou jardas extras após a recepção, apesar de não possuir as rodas de alguns de seus companheiros de draft.

Confira abaixo o clipe da semana 1 contra o Saints, quando o estreante encontrou o ponto fraco na zona da defesa e com um corte estava 12 jardas acima do campo:

London terminou a jogada com um bastão de caminhão, mas observe que ele também teve a presença de espírito de imediatamente correr de volta para a linha de scrimmage para dar ao Atlanta uma chance de outra jogada antes do intervalo. Essa é a consciência de alto nível para um recebedor jogando em seu primeiro jogo na carreira.

Sua precocidade não para por aí, no entanto. O novato mostrou inteligência semelhante durante este exercício de scramble com Marcus Mariota contra os Rams na semana 2:

Claro, a mobilidade de Mariota pode ter mantido essa jogada viva, mas não seria nada sem a rota zig freelancer astuta de Londres e a pegada lateral. É esse tipo de jogada inteligente e sutil – contra uma defesa forte – que faz Londres parecer uma futura estrela.

Em dois jogos com os Falcons, fica claro que Londres é mais do que uma ameaça de bola ao alto com velocidade limitada. No momento, ele está parecendo a melhor metade das “Torres Gêmeas” de Atlanta e tão talentoso quanto os outros recebedores desta classe. Os fãs dos Falcons só têm que esperar que Kyle Pitts se junte à diversão em breve.

Escolha nº 10 Garrett Wilson, New York Jets

Estatísticas em duas semanas: 22 alvos, 12 recepções, 154 jardas, 2 touchdowns
Ritmo da temporada completa: 187 alvos, 102 recepções, 1.309 jardas, 17 touchdowns

A ex-estrela do estado de Ohio estourou em grande estilo em Cleveland no último fim de semana, mostrando a velocidade de inclinação do campo e as habilidades de corrida que o tornaram o principal receptor de Danny Kelly no draft de 2022.

Para começar, vamos tirar um segundo para apreciar seu gráfico de rotas ultra-retorcido do confronto dos Jets com os Browns:

Wilson terminou a disputa com 102 jardas e dois touchdowns, incluindo este fade na linha do gol depois que ele julgou o novato Martin Emerson Jr. na linha de scrimmage:

O que se destaca no desempenho de Wilson na semana 2 é o sucesso que ele teve, apesar dos problemas de precisão de Joe Flacco ao longo do jogo. Wilson consistentemente ganhou rotas de rebatidas rápidas contra os Browns, mas os passes de Flacco eram muitas vezes uma batida atrás do novato ou acima de sua cabeça. De acordo com a PFF, três dos 14 alvos de Wilson estavam incompletos por causa de passes imprecisos, incluindo um que lhe daria um terceiro touchdown no dia:

Mas não se preocupem, fãs dos Jets. Flacco é um substituto para superstar em ascensão Zach Wilson… que liderou a liga em taxa de lançamentos ruins na temporada passada. OK, então talvez haja um problema de quarterback em Nova York que afetará as perspectivas de curto e longo prazo de Wilson. E diabos, talvez ele seja submetido a um jogo consistente de quarterback ruim ao longo de sua carreira, à la Allen Robinson II. Mesmo nesse cenário, porém, é difícil imaginar o polido Wilson – que atualmente lidera a NFL com oito alvos na zona vermelha, incluindo sete na linha de 10 jardas – falhando.

Por enquanto, devemos comemorar a contratação dos Jets de um receptor realmente bom que está apenas arranhando a superfície de seu potencial. Podemos deixar as perguntas do quarterback para outro dia.

Nº 11 Escolha Chris Olave, New Orleans Saints

Estatísticas em duas semanas: 16 alvos, 8 recepções, 121 jardas, 0 touchdowns
Ritmo da temporada completa: 136 alvos, 68 recepções, 1.029 jardas, zero touchdowns

Está claro que os Saints querem jogar bem fundo no velocista de 1,80 m, que os Saints queriam tanto recrutar que basicamente trocaram cinco escolhas pela oportunidade de selecioná-lo no draft de abril.

Durante duas semanas, Olave lidera todos os recebedores em alvos de mais de 20 jardas e teve uma média impressionante de 38,7 jardas aéreas em tais jogadas. Ele também ocupa o quarto lugar entre os recebedores em porcentagem de go-route (talvez uma bênção e uma maldição), e nono em participação de jardas aéreas da equipe.

Desde que a TruMedia começou a rastrear as estatísticas, as 334 jardas aéreas de Olave na semana 2 foram a terceira maior por um recebedor, e a maior desde o jogo de 22 alvos de DeAndre Hopkins em 2015. Elas também foram as maiores por um novato durante esse período, passando Odell Beckham A marca de 322 jardas de Jr., embora Olave tenha conseguido oito alvos a menos na semana passada do que OBJ naquele jogo.

Simplificando, Jameis Winston está jogando para baixo para esse cara. Essa é a boa notícia.

O problema é, bem, Winston. No domingo, Winston perdeu Olave cinco vezes, empatando com os segundos passes mais imprecisos para um recebedor específico em um jogo nas últimas duas temporadas.

Nova Orleans pode querer para forçar Olave, mas não importa quantos olhares o novato consiga, ele não está fazendo nada com passes como esses, que vieram em jogadas consecutivas:

Olave irá apenas até onde seu quarterback o levar – o que em passes profundos geralmente é longe demais! – e os retornos iniciais não são promissores. Alguns dos problemas de precisão podem ser porque Winston está jogando com múltiplas fraturas na coluna (como? Por quê?), mas ele também não parecia muito melhor em 2021 do que durante sua última temporada completa como titular, quando jogou 30. interceptações e liderou a liga em passes imprecisos.

Os recebedores com o perfil atlético de Olave – seu salto vertical e altura classificados nos percentis 12 e 35, respectivamente, no banco de dados do MockDraftable – não podem ganhar oportunidades de bola ao alto regularmente, especialmente com um quarterback que não pode entregar a bola em -ponto.

O coordenador ofensivo Pete Carmichael Jr. poderia planejar rotas de desenvolvimento mais rápido para colocar a bola no espaço do novato, mas isso pode ser melhor para as estatísticas de contagem de Olave do que para o ataque. Afinal, apesar de sua velocidade, Olave não era o jogador mais elétrico depois da recepção na faculdade, e ele provavelmente é melhor servido estendendo a defesa para atrair ajuda de segurança de Michael Thomas e Jarvis Landry.

Com Sean Payton não mais liderando o ataque e Winston jogando machucado, o novato de Ohio State pode não ter o impacto instantâneo que Mickey Loomis e companhia esperavam quando moveram céus e terras para adquiri-lo. Dito isto, eu não ficaria surpreso se Olave continuasse a acumular jardas aéreas em um ritmo emocionante.

Nº 16 Escolha Jahan Dotson, Comandantes de Washington

Estatísticas em duas semanas: 10 alvos, 7 recepções, 99 jardas, 3 touchdowns
Ritmo da temporada completa: 85 alvos, 60 recepções, 842 jardas, 26 touchdowns (LOL!)

Muito poucos especialistas viram isso acontecer, mas o uso de Dotson no início da temporada está fora das paradas em Washington, onde o ex-Nitany Lion faz parte de um corpo de receptores de três pontas com Terry McLaurin e Curtis Samuel que parece um dos melhores do futebol. As 93 rotas de Dotson nas primeiras duas semanas são as maiores de um novato nos dois primeiros jogos desde 2013, e seus 141 snaps ocupam o terceiro lugar entre todos os recebedores da NFL nesta temporada.

Dotson foi sem dúvida o recebedor novato mais impressionante na semana 1, já que dois de seus cinco alvos foram para touchdowns. Ele pegou outro touchdown na semana 2 contra os Lions, tornando-o o primeiro receptor de passes novato na última década a marcar três vezes nas duas primeiras semanas da temporada.

Assim como os outros recebedores nesta lista, há questões significativas sobre o quarterback que dirige o navio. Carson Wentz estava tão mal no final da temporada passada que Indianopolis o enviou para os Commanders por um pacote de escolhas apenas um ano depois de trocar uma segunda rodada condicional (que se converteu em primeira) por ele.

Até agora, porém, Wentz tem sido mais do que útil, classificando-se entre os 10 melhores passadores da liga em pontos esperados adicionados por jogo, jardas de passes e touchdowns de passes.

Apesar de sua participação consistente na rota, Dotson não tem sido um caçador de alvos como os três recebedores escolhidos à sua frente. É possivelmente porque o corpo receptor de Washington é superior ao das outras equipes e houve mais jogadas projetadas para jogadores veteranos. Ainda assim, é um pouco curioso que Dotson esteja em campo tanto quanto ele e tenha garantido apenas sete recepções. Seu relacionamento com Wentz será algo para monitorar no futuro.

Nº 18 Escolha Treylon Burks, Tennessee Titans

Estatísticas em duas semanas: 11 alvos, 7 recepções, 102 jardas, 0 touchdowns
Ritmo da temporada completa: 94 alvos, 60 recepções, 867 jardas, zero touchdowns

O primeiro dia de Burks no minicamp de novatos foi inesquecível. O novo recebedor do Titans, cujos direitos de draft foram adquiridos em uma troca com os Eagles pelo Pro Bowler AJ Brown, teve que deixar o campo mais cedo e foi visto usando um inalador depois de lutar com o condicionamento durante os treinos.

Algumas semanas depois, foi revelado que Burks tem asma, o que, embora não seja uma condição debilitante para o jovem de 22 anos, provavelmente foi uma surpresa desagradável para uma base de fãs do Tennessee, esperando que o receptor do Arkansas preenchesse o enorme vazio deixado por Brown. . O Twitter e o ciclo da mídia, previsivelmente, enlouqueceram.

Ao longo de duas semanas na temporada regular, fica claro que grande parte da forragem da offseason era infundada. A criança pode brincar.

Entre os recebedores novatos qualificados, Burks ocupa o primeiro lugar na classificação ofensiva da PFF e em jardas por corrida, e ele tem sido tão eficaz quanto Robert Woods como bloqueador de corrida, o que significa algo considerando que Woods é um dos melhores recebedores de bloqueio de corrida no futebol.

Burks não tem as estatísticas de contagem dos outros quatro caras nesta lista, mas há um forte argumento de que ele está se encaixando em seu ataque tão bem quanto qualquer um deles. Seu envolvimento também está progredindo, já que sua meta de participação aumentou de 16% na semana 1 para 27% na semana 2.

No verão, o gerente geral dos Titans, Jon Robinson, foi perguntado se Burks precisava “substituir” Brown. A resposta dele? “Treylon precisa abrir, passar e bloquear.”

Até agora tudo bem.

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