A conspiração de Vladimir Putin para congelar a Ucrânia até a submissão parece destinada ao fracasso

Nos últimos 38 anos, O Espectador concedeu o prêmio de “Parlamentar do Ano” a algumas das figuras mais influentes da política moderna. Eles são, é claro, todos britânicos, mas abrimos uma exceção este ano para um político que se tornou uma inspiração para os democratas em todo o mundo. Volodymyr Zelensky é bastante anglófilo e fez questão de falar em nossa cerimônia por meio de um videolink ao vivo. Este era seu plano até o último minuto – mas os mísseis russos o atingiram, levando à primeira queda de energia em todo o país. O primeiro, sem dúvida, de muitos.

Esta é agora a estratégia de inverno de Putin. Seu exército está perdendo para as forças da Ucrânia, tendo sido forçado a deixar pouco mais da metade das terras ocupadas desde fevereiro. Portanto, Moscou está mudando para uma estratégia que visa civis disparando mísseis contra os geradores de energia, negando assim não apenas a eletricidade, mas também a água corrente e as instalações de esgoto. Em um país onde as temperaturas cairão para 25 graus negativos nas próximas semanas, nas palavras de Zelensky, “transformará o frio do inverno em uma arma de destruição em massa”.

O objetivo óbvio é derrubar o moral e forçar a Ucrânia a negociar – mas até agora, está tendo o efeito oposto. Tanto quanto as pesquisas de opinião podem determinar, a opinião pública ucraniana deve continuar lutando até que cada centímetro do território ucraniano seja recuperado – incluindo a Crimeia. Se Zelensky fosse negociar um acordo, há uma boa chance de ele ser deposto por um país cujo povo expulsou um presidente na revolução de Maidan em 2014. A determinação dos ucranianos de ver o inverno passar é, ao que parece, absoluta. Mas isso pode muito bem significar evacuar partes do país e talvez criar uma segunda onda de refugiados.

Putin há muito deposita suas esperanças no inverno de prejudicar tanto a Ucrânia quanto seus aliados ocidentais. Desativar as exportações de gás da Rússia pretendia fazer disparar os preços da energia, especialmente na Alemanha, que se tornou dependente das importações de Moscou e não tinha um plano B. “Melhor um banho frio do que o gás de Putin”, diziam os cartazes dos manifestantes alemães em fevereiro – mas quando chegasse a hora, eles estariam dispostos a fazer a troca?

Desde então, a Alemanha fez um progresso quase milagroso na busca de outras fontes de energia e terminais flutuantes para importar gás natural liquefeito (GNL). O primeiro navio a gás “Neptune”, grande o suficiente para abastecer dois milhões de residências, chegou à ilha de Rügen na quarta-feira. Vários outros navios desse tipo estão a caminho. Quando a Alemanha disse que queria seu armazenamento nacional de gás 95% cheio até novembro, parecia uma meta ridiculamente otimista. Mas foi alcançado três semanas antes. Suas reservas, agora, estão 99% cheias.

Em vez de uma escassez de gás, a Europa agora tem navios de GNL vagando por Gibraltar sem capacidade de armazenamento suficiente para descarregar. Os preços do gás no atacado estão abaixo da metade de seu pico recente e, crucialmente, os preços no próximo ano agora parecem ser cerca de metade do que se temia em agosto. O resgate do preço da energia no Reino Unido – cujo custo esperado de £ 10 bilhões por mês ajudou a afundar o governo de Liz Truss – pode nunca ter sido necessário, certamente não na mesma medida. A Europa enfrenta um inverno muito rigoroso. Mas, agora, suportável.

Os mercados fizeram seu trabalho, ajudados por um novembro quente. Os sinais de preços amorteceram a demanda e aumentaram a oferta – de maneiras que os economistas não esperavam. Os preços dos alimentos no atacado agora estão caindo, aumentando as esperanças de que a inflação caia rapidamente no próximo ano. Em vários aspectos importantes, a estratégia da Guerra Fria de Putin parece fadada ao fracasso na Europa Ocidental. A questão é quanto dano ele pode infligir na Ucrânia.

Nas últimas semanas, a Ucrânia se tornou especialista em reparar os danos causados ​​por mísseis, para que as usinas de energia possam começar a funcionar – limitando as interrupções a apenas dois ou três dias. Mas então, os mísseis atacam novamente. A maioria é interceptada, mas a defesa aérea da Ucrânia não está completa, e Moscou está melhorando em encontrar pontos fracos e drones iranianos baratos estão permitindo que os ataques russos rompam pela força absoluta dos números. Essa estratégia de bombardear e consertar pode continuar sendo usada durante todo o inverno. Portanto, em vez de apenas alguns dias de interrupções, é plausível que os ucranianos passem semanas ou meses sem energia ou água.

A vida em Kyiv pode se tornar mais suportável por cerca de 1.000 “pontos de aquecimento”, que Zelensky chama de “pontos de invencibilidade”. Mas áreas próximas à linha de frente – sul de Kherson e Mykolaiv – já estão sendo evacuadas porque são impossíveis de proteger. É improvável que seja suficiente. Maxim Timchenko, que dirige a maior empresa privada de energia da Ucrânia, sugeriu que as pessoas considerem deixar o país. “Se eles conseguirem encontrar um lugar alternativo para ficar por mais três ou quatro meses, será muito útil para o sistema.”

Dos 43 milhões de ucranianos, oito milhões partiram desde a invasão de fevereiro – e o conselho oficial do governo para eles é ficar longe, pelo menos enquanto os apagões continuarem. Os ataques russos também estão desligando a energia na vizinha Moldávia, onde se encontra a maior concentração de refugiados ucranianos. Isso tem potencial para outra crise significativa – ao todo, podemos estar prestes a ver outro grande movimento da humanidade.

Mas há muitos motivos, desta vez, para esperança. A Europa mostrou uma capacidade incrível de absorver refugiados ucranianos: a Polônia, um país que suspeitava de requerentes de asilo, recebeu um milhão. Cerca de 145.000 foram recebidos na Grã-Bretanha, com 200.000 vistos emitidos ao todo. Os números de migração de hoje foram surpreendentes, em parte, porque ninguém havia descoberto que quase 76.000 chineses de Hong Kong haviam aproveitado a oferta de Dominic Raab e Priti Patel. Eles também foram absorvidos sem drama e quase nenhum comentário.

O sistema ucraniano de “família anfitriã” teve seus problemas – especialmente quando o período de permanência de seis meses acabou. Mas há poucas histórias de ressentimento. Pelo contrário, um novo símbolo surgiu em grande parte do país – bandeiras azuis e amarelas que voam em igrejas, pubs e casas em toda a Grã-Bretanha. Um símbolo de um país – mas também de uma causa e propósito comum. É um reconhecimento de que, mais uma vez, há uma luta pela democracia e que é, em um sentido muito real, uma batalha compartilhada.

Em todas as fases desta guerra, Putin tentou persuadir a Ucrânia e seus aliados de que seu exército não pode ser desalojado – então lutar é inútil. Mas depois da derrota da Rússia em Kherson, é um argumento muito mais difícil de fazer. A população da Ucrânia está prestes a entrar talvez na parte mais difícil da guerra – mas com a crença de que este inverno, apesar de todas as suas privações, marcará o início do fim.

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