A homenagem emocional do ex-San Francisco 49er Bryant Young a seu filho destaca a indução do Hall of Fame

CANTON, Ohio – Fazer parte da classe de 2022 do Pro Football Hall of Fame tem um significado especial – e doloroso – para o ex-jogador de linha defensiva do San Francisco 49ers, Bryant Young. É uma lembrança emocional de seu filho Colby, que morreu de câncer em 11 de outubro de 2016. O número favorito de Colby, seu pai disse durante seu discurso de posse no sábado à tarde no Tom Benson Hall of Fame Stadium, era 22.

“Neste, meu 10º ano de elegibilidade, entro no Hall como membro deste ’22”, disse Young, com a voz embargada. “2022. 22.”

A voz de Young quebrou ainda mais quando ele falou sobre como seu filho, diagnosticado aos 13 anos em 2014, lidou bravamente com a notícia depois de saber em 2016 que o câncer havia se espalhado e os tratamentos não estavam mais funcionando.

Foi um momento poderoso que fez a multidão aplaudir Young de pé.

“Colby sentiu para onde as coisas estavam indo”, disse Young. “Ele não temia a morte tanto quanto o processo de morrer. Seria doloroso? Ele seria lembrado?

“Colby… você vive em nossos corações… Nós sempre falaremos seu nome.”

O discurso de Young foi o momento mais emocionante da tarde. Juntando-se a Young in the Hall estão o offensive tackle Tony Boselli, o wide receiver Cliff Branch, o safety LeRoy Butler, o oficial Art McNally, o linebacker Sam Mills, o defensive lineman Richard Seymour e o técnico Dick Vermeil.

Young foi quatro vezes Pro Bowler, duas vezes All-Pro da primeira equipe e membro da equipe All-Decade da NFL na década de 1990. Ele também foi o NFL Comeback Player of the Year de 1999, depois de liderar os 49ers com 11 sacks, além de 20 pressões de quarterback em seu retorno de uma perna quebrada.

Boselli foi cinco vezes Pro Bowler, três vezes All-Pro e membro da equipe da década de 1990 da NFL antes de sua carreira ser interrompida por uma lesão no ombro. Ele foi a primeira escolha na história do Jacksonville Jaguars em 1995 (segundo no geral) e é o primeiro jogador na história da franquia a ser eleito para o Hall da Fama.

Ele resumiu essa honra com as primeiras quatro palavras que disse: “Bem, isso é incrível.

“… Como o primeiro Jacksonville Jaguar a ser recebido como membro do Pro Football Hall of Fame é uma grande honra.”

Branch, que morreu em 3 de agosto de 2019, ganhou três Super Bowls em sua carreira de 14 anos com o Oakland/Los Angeles Raiders. Ele foi três vezes All-Pro da primeira equipe e quatro vezes Pro Bowler. Sua irmã, Elaine Anderson, falou em seu nome e disse que sentiu que seu irmão estava aqui em espírito junto com outros dois Raiders Hall of Fame.

“Hoje é agridoce porque sentimos falta do nosso amado Clifford e doce porque agora é história”, disse ela. “Quero dizer a você que há um espírito doce neste lugar hoje. Nosso Clifford, nº 21, não perderia sua consagração por nada. Ele ansiava por este dia e 21 está sentado na frente e no centro com Al Davis e John Madden.”

Butler jogou 12 temporadas em Green Bay, ganhou um Super Bowl e foi quatro vezes Pro Bowler e quatro vezes All-Pro. Membro da equipe da década de 1990 da NFL, ele também é creditado por criar uma das comemorações de touchdown mais icônicas da história da NFL: o Lambeau Leap. Ele lutou contra problemas nos pés quando criança – eles usavam suspensórios ou gesso e ele às vezes era preso a uma cadeira de rodas – para jogar mais jogos do que qualquer zagueiro na história de Green Bay.

“Quando você joga pelo Green Bay Packers, muitas portas se abrem”, disse Butler. “Você ganha um Super Bowl, todas as portas se abrem. Quando você entra no Hall da Fama, o céu do futebol se abre.”

McNally é o primeiro oficial a ser empossado no Hall. Ele é considerado o “Pai do Instant Replay” após a introdução do sistema de replay na NFL em 1985, e o centro de comando da liga em Manhattan recebeu o nome dele.

“Esta é a melhor coisa que eu preciso para um funcionário: fazer o trabalho [and] Espero que ninguém saiba que você estava vivo”, disse McNally em vídeo. “Faz as ligações do jeito que deveria ser: com uma forte dose de bom senso.”

Mills começou sua carreira no futebol profissional na USFL antes de assinar com o New Orleans Saints em 1986. Apesar de ter apenas 1,75m, Mills rapidamente se estabeleceu como um dos melhores jogadores da liga, chegando a cinco Pro Bowls e sendo nomeado All-Pro três vezes. Mills morreu de câncer intestinal em 2005, dois anos após seu diagnóstico. Sua viúva, Melanie Mills, disse que o lema de seu marido “Keep Pounding” – que foi adotado pelo Carolina Panthers depois que ele assinou como agente livre em 1995 – era algo que ele vivia fora do campo também.

“Ele era mais do que apenas um grande jogador de futebol”, disse Melanie Mills. “Ele era um pai, um amigo e um marido, e um líder que sempre continuou batendo, não importa quais fossem as probabilidades.

“Continuem batendo, todos. Isso é o que Sam gostaria que vocês fizessem.”

Seymour passou oito temporadas no New England Patriots e quatro no Oakland Raiders. Ele fez sete Pro Bowls e foi votado para o time All-Pro três vezes. Ele ganhou três Super Bowls e foi membro da equipe da década de 2000 da NFL.

“Estou sobrecarregado hoje com humildade, não por causa do que este momento diz sobre mim, mas o que este momento diz sobre nós e o que podemos fazer juntos”, disse Seymour. “Hoje estou cheio de gratidão porque não cheguei aqui sozinho. Nenhum de nós chegou. Nenhum de nós poderia ter, turma de 2022. Dizem que você pode julgar um homem pela companhia que ele mantém. entre melhor companhia do que você.

“É um privilégio ter meu nome ligado para sempre ao seu no Hall da Fama do Futebol Profissional”.

Vermeil, que levou o Philadelphia Eagles ao Super Bowl e o St. Louis Rams ao título do Super Bowl, foi nomeado Treinador do Ano da NFL duas vezes pelo The Sporting News e uma vez pela Associated Press. O homem conhecido por usar suas emoções na manga teve o discurso mais longo do dia. Ele falou por mais de 20 minutos e agradeceu a uma longa lista de jogadores, treinadores, mentores, amigos e familiares.

“Eu só gostaria de ter tempo para passar por todos”, disse ele.

Vermeil disse que a única coisa que o fará se sentir melhor é ver os treinadores Mike Holmgren, Dan Reeves, Marty Schottenheimer, Mike Shanahan e Tom Coughlin empossados.

“Acredite em mim, se eu mereço, eles também”, disse ele.

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