A ofensa explosiva do Miami Dolphins é sustentável?

O que para a maioria de nós veio como uma performance inesperada de Tua Tagovailoa não foi surpreendente, disse Mike McDaniel. Mesmo depois de um recorde retorno e uma saída de passagem igualada apenas por Dan Marino na história da franquia, o treinador do Miami Dolphins disse que Tagovailoa não tinha feito nada que a equipe já não soubesse que o quarterback era capaz de fazer.

“Ninguém ficou tipo, ‘Uau, cara, de onde veio isso?’” McDaniel disse.

Este refere-se ao desempenho de seis touchdowns e 469 jardas de Tagovailoa contra o Baltimore Ravens em uma vitória por 42-38 no domingo. Tanto os touchdowns quanto as jardas de passes foram os recordes da carreira do profissional do terceiro ano.

“É bom para todos verem, mas meio que esperamos isso”, disse o wide receiver Jaylen Waddle.

OK mas vamos. Tagovailoa nunca tinha jogado assim antes, e o fato de ele ter mostrado uma melhora acentuada nas duas primeiras semanas desta temporada é um bom coisa para um ataque de Miami que precisava de desenvolvimento significativo de seu quarterback titular. A questão agora é se um público mais amplo deve compartilhar as expectativas dos Dolphins. Talvez seja injusto esperar que Tagovailoa perca 42 pontos nos adversários semanalmente, mas os Dolphins podem sustentar essa ofensiva explosiva por tempo suficiente para colocar o time na mistura entre os candidatos aos playoffs da AFC?

Primeiro, as razões para o ceticismo: muitas das melhores jogadas de Tagovailoa contra os Ravens ocorreram em situações de alta variação. Quatro de seus seis touchdowns vieram em terceiras descidas e dois contra coberturas quebradas de Baltimore. O Miami marcou 28 de seus 42 pontos no quarto período, já que as lesões afetaram a secundária dos Ravens. Baltimore já estava sem o titular Brandon Stephens, e Marlon Humphrey estava limitado a apenas 11 snaps no quarto trimestre.

Mas ainda há uma razão clara para acreditar que a maneira como o ataque de Miami jogou no domingo, se talvez não as estatísticas ultrajantes e a magia do quarto trimestre, é replicável. Além de simplesmente exibir a velocidade de Waddle e Tyreek Hill, ou a postura de Tagovailoa sob pressão no final do jogo, o ataque dos Dolphins mostrou que a combinação de pessoal dinâmico, as habilidades de Tagovailoa como passador e as intrigas de McDaniel podem se unir de uma maneira que funciona .

Não era óbvio entrar nesta temporada que poderia. Em um nível básico, McDaniel veio de um ataque projetado por Kyle Shanahan em San Francisco que tem uma longa história de obter boa produção de quarterbacks sem pedir a eles para elevar os jogadores ao seu redor. (Em 2021, por exemplo, os 49ers tiveram o sétimo melhor ataque em jardas total e ficaram em primeiro lugar em jardas líquidas por tentativa de passe, apesar de pedirem a seus quarterbacks – principalmente Jimmy Garoppolo, embora Trey Lance também tenha feito 71 passes – para tentar apenas 514 passes , que ficou em 29º lugar na liga e, no caso de Garoppolo, empatado em 22º em profundidade média de alvo.) Olhando ainda mais criticamente para o potencial ajuste de esquema entre treinador e quarterback, os Dolphins contrataram alguém de um sistema de ação de jogo pesado, onde o o quarterback geralmente está no centro do técnico Tagovailoa, que jogou 88% de seus snaps fora das formações de espingarda em 2021. Tagovailoa ficou em 29º na NFL em profundidade média de alvo no ano passado, e os Dolphins agora estão pedindo que ele arremesse para dois dos As ameaças de bola profunda mais rápidas da NFL, a escolha de primeira rodada do draft de 2021, Waddle, e a escolha de três vezes All-Pro para o time principal, Hill. O potencial parecia lá para Miami acabar com alguns pinos quadrados muito sofisticados e um buraco redondo muito sofisticado.

O desempenho de domingo contra os Ravens foi crítico porque mostrou que todas essas peças podem se encaixar perfeitamente. Olhando para as duas primeiras semanas da temporada dos Dolphins, Miami mostrou pelo menos três grandes desenvolvimentos ofensivos que permitem que todas as partes componentes se encaixem.

A primeira é que Tagovailoa está jogando a bola mais fundo no campo do que nunca. Sua profundidade média por alvo no ano passado foi de 7,0 jardas, pior do que quarterbacks como Davis Mills e Daniel Jones. Este ano ele está empatado em 15º entre os passadores qualificados, com uma média de 7,8 jardas. (Se você teve Tua jogando mais longe do que Josh Allen no seu cartão de bingo da NFL de 2022, tiro o chapéu para você.)

Não é que os Dolphins estejam desarrolhando totalmente Tagovailoa, que não tem força de braço para ser um passador de elite de bola profunda. Mas eles não estão agitando a bandeira branca e fazendo com que ele afunde e afunde em torno da linha de scrimmage e confie apenas em seus craques para criar após a recepção. O resultado até agora é que os Dolphins lideram a NFL com 338 jardas após a recepção, mas essas jogadas estão valendo mesmo mais jardas por causa dos pátios aéreos que Tagovailoa está adicionando em primeiro lugar.

O efeito não é apenas que Miami é capaz de mover a bola em pedaços, mas também que os Dolphins são capazes de forçar as defesas a se espalharem. Isso provavelmente sempre iria acontecer devido ao respeito que os coordenadores defensivos têm pela velocidade de Hill’s e Waddle’s, mas Tagovailoa está provando que ele vai pegar algumas quedas mais profundas e lançar para o nível intermediário do campo. Isso desafia os oponentes a cobrir ainda mais território, e você viu o impacto no domingo, já que Hill e Waddle tiveram uma média de mais de três jardas de separação, de acordo com o Next Gen Stats. Tagovailoa ainda deu dois passes para touchdown para Hill, mas o recebedor teve espaço suficiente para voltar e pegá-los.

Uma questão importante para os Dolphins na última temporada foi a frequência com que Tagovailoa estava jogando em janelas apertadas, algo que ele fez na liderança da liga 19,3% das vezes. Até agora este ano, esse número caiu para 8,4%, 28º entre os quarterbacks titulares. (O Next Gen Stats define um arremesso de janela apertada como um para um recebedor com menos de um metro de distância do defensor mais próximo.) A precisão de Tagovailoa e o posicionamento da bola quando não está jogando estão entre seus pontos fortes como passador—McDaniel disse recentemente que ele lança “a bola mais precisa e fácil de pegar que eu já vi” – então o problema não era tanto que ele não pudesse fazer esses arremessos, mas que eles estavam indo para os recebedores que não tinham espaço para virar o campo e estender O jogo. Isso se inverteu significativamente até agora nesta temporada. Continuar a empurrar a bola mais para baixo do que eles fizeram no passado permitiu que Tagovailoa tirasse vantagem dos craques ao seu redor e pegasse a bola em situações em que eles pudessem adicionar jardas após a recepção. Tagovailoa não precisa se transformar em um arremessador de bola profunda (e não deveria), mas precisa continuar forçando os oponentes a defender o suficiente do campo para que o espaço abra janelas de arremesso em todos os níveis do campo.

A capacidade de McDaniel de usar o espaçamento desbloqueou o meio do campo para Tagovailoa. Veja a diferença em seu mapa de calor de passagem, da TruMedia, de 2021 para seus dois jogos em 2022 e você verá um ponto vermelho brilhante muito maior entre os hashes:

Tagovailoa está listado em 6 pés-1, no lado menor para um quarterback da NFL, e as preocupações de que seu tamanho limitaria sua visão no meio do campo foram claramente confirmadas em seu jogo na temporada passada. Ele não parecia confortável jogando entre os hashes. Mas quando a defesa não pode obstruir as áreas curtas e intermediárias do campo, ela cria recebedores abertos e pistas de arremesso mais largas, das quais Tagovailoa conseguiu tirar vantagem, como fez nesta conclusão de 33 jardas para Waddle no hash de esquerda contra os Ravens:

A terceira mudança significativa no ataque dos Dolphins sob o comando de McDaniel é que eles eliminaram quase inteiramente o ataque consistente, mas não explosivo, pesado em RPO, no qual confiaram muito na última temporada. Eles substituíram muitos desses RPOs por ação de jogo, incluindo ação de jogo de espingarda (como você viu no clipe acima). Este é um desenvolvimento importante porque mostra como é essa marca de ofensa Shanahan para Tagovailoa. No esquema de Shanahan, a ação do meio-campo é um conceito central, mas Tagovailoa e McDaniel conseguiram até agora em executá-lo com o quarterback em formações de espingarda também.

De acordo com a TruMedia, Tagovailoa teve 35 dropbacks usando play-action, 13 dos quais vieram em shotgun. Nessas jogadas, Tagovailoa tem 10 de 12 para 150 jardas de passe (com uma média de 12,5 jardas por tentativa) com um touchdown, uma interceptação e um rating de 111,8. Essas peças representam o casamento do esquema de Shanahan e o conjunto de habilidades e estilo de jogo preferido de Tagovailoa, e eles estão trabalhando para Miami. Os dropbacks sem ação também estão funcionando: Tagovailoa postou 0,57 pontos esperados adicionados a essas jogadas na semana 2. Os Dolphins sempre precisariam encontrar jogadas que funcionassem para substituir algumas de suas chamadas de RPO se fossem vão se tornar mais explosivos e tirar vantagem de seu pessoal. Até agora, eles têm.

A melhor notícia para os golfinhos é que deve haver mais frutas na videira. Embora o ataque tenha superado as expectativas, o jogo de corrida de Miami não foi muito emocionante ou dinâmico. Os Dolphins atualmente ocupam a 25ª posição na NFL em jardas por tentativa com 3,7. Isso apesar do fato de sua linha ofensiva não ter sido terrível, ocupando o 18º lugar na taxa de vitórias de blocos de corrida da ESPN em dois jogos. McDaniel veio para Miami tendo sido o coordenador de jogos corridos para um dos ataques mais produtivos da liga, e ele tem dois bons e rápidos backs em Chase Edmonds e Raheem Mostert e um fullback em Alec Ingold, que pode ajudar nas tarefas de bloqueio, caso a linha ofensiva luta. O jogo corrido deveria ser a coisa que impulsionaria o ataque dos Dolphins no caso de o jogo de passes ser desarticulado, e se começar a entrar em ação quando a linha ofensiva se estabilizar e McDaniel entrar em um ritmo como chamador de primeira vez , dará a Miami mais uma carta para jogar.

A grande questão agora é se essa ofensiva repentinamente explosiva de Miami tornará os Dolphins competitivos neste domingo contra o número 1. 1 inimigo, o Buffalo Bills. Miami perdeu nove de seus últimos 10 jogos para Buffalo (incluindo playoffs), e foi superado pelos Bills por 61-11 em dois jogos na última temporada. E os Bills de 2022 aparecem ainda mais fortes, tendo marcado 72 pontos (e permitido apenas 17) em dois jogos (ambos contra equipes do playoff de 2021). Mas o Miami é, sem dúvida, mais forte ofensivamente também, e deve entrar neste jogo com confiança em seu ataque reformulado. Miami está provando que esse ataque pode funcionar, e Tagovailoa pode se destacar nele. Se os resultados deste ano continuarem a mostrar que ele é mais do que capaz de executar o esquema de McDaniel e criar explosivos com Waddle e Hill, ele deve finalmente ganhar um compromisso maior da organização. Na qual, como eles provavelmente diriam, eles sempre acreditaram.

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