A oferta de Rogers por Shaw aumentou depois que o tribunal rejeitou o esforço antitruste para bloquear o acordo

TORONTO, 24 Jan (Reuters) – Um tribunal canadense rejeitou nesta terça-feira o esforço do departamento de concorrência para anular a aprovação da oferta de 20 bilhões de dólares canadenses (RCIb.TO) da Rogers Communications Inc (RCIb.TO) para comprar a Shaw Communications Inc (SJRb.TO).

Matthew Boswell, comissário de Concorrência, disse em um comunicado que a agência estava “verdadeiramente desapontada”, mas não iria apelar novamente.

O acordo para criar a segunda operadora de telecomunicações do Canadá foi fechado há quase dois anos e as empresas agora estão correndo para fechá-lo antes do prazo final de 31 de janeiro. Eles, no entanto, já estenderam o prazo no passado.

O governo canadense ainda precisa aprovar o acordo e o ministro da Indústria, François-Philippe Champagne, que tem a palavra final, disse em comunicado que revisará a decisão do tribunal. Ele acrescentou que a concorrência e a acessibilidade no setor de telecomunicações continuam sendo uma prioridade.

O acordo, que enfrentou oposição de defensores do consumidor, políticos e empresas de telecomunicações rivais, foi um teste para a capacidade do departamento de concorrência de aumentar as opções para os consumidores no Canadá, onde um punhado de empresas controla grandes áreas de negócios.

Mas a agência antitruste não conseguiu convencer os tribunais de que a transação é ruim para os consumidores em um país onde as contas de telefonia móvel já estão entre as mais altas do mundo. As ações da Rogers and Shaw ampliaram os ganhos com a decisão e ambas fecharam em alta de cerca de 3%, enquanto o índice de ações canadense de referência (.GSPTSE) ficou estável.

O Tribunal Federal de Apelações em Ottawa rejeitou rapidamente o recurso do regulador antitruste para anular uma decisão de 30 de dezembro do Tribunal de Concorrência para aprovar o negócio. Fê-lo sem ouvir Rogers e Shaw.

O governo aceitou a oferta de Rogers para vender a unidade Freedom Mobile da Shaw para a Videotron de Quebecor (QBRb.TO) por C$ 2,85 bilhões para resolver questões antitruste. Mas o departamento de concorrência argumentou que a fusão da Rogers-Shaw não teria um concorrente viável em Quebecor.

O juiz David Stratas disse ao tribunal que muitos dos pontos da lei levantados pela agência antitruste eram “sem mérito”.

Ele disse que o Tribunal da Concorrência não considerou o caso particularmente difícil. “Ele descobriu, eu diria, com base nas evidências de forma bastante decisiva que não houve diminuição substancial da concorrência.”

“Eles também encontraram uma série de considerações pró-competitivas.”

Shaw, Rogers e Quebecor disseram em um comunicado conjunto na terça-feira que “damos boas-vindas a esta decisão clara, inequívoca e unânime do Tribunal Federal de Apelações”.

As empresas disseram que continuarão trabalhando com a Inovação, Ciência e Desenvolvimento Econômico do Canadá para garantir a aprovação final necessária.

Os oponentes do acordo disseram que isso prejudicaria os canadenses comuns.

“Rogers comprando Shaw significa menos opções e preços mais caros para todos os consumidores no Canadá”, disse Matt Hatfield, diretor de campanhas da OpenMedia, um grupo de lobby que faz campanha para manter o acesso à Internet fácil e acessível.

Reportagem de Maiya Keidan em Toronto, reportagem adicional de Chavi Mehta, Ismail Shakil e Jaiveer Shekhawat; Edição por Denny Thomas, Deepa Babington e Edwina Gibbs

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