A reforma da corrupção no governo da Ucrânia, brevemente explicada

Um escândalo de corrupção está abalando o governo ucraniano, com altos funcionários se afastando enquanto Kyiv parece ansiosa para garantir aos parceiros ocidentais sua administração responsável de bilhões em ajuda militar e econômica.

Entre as saídas de destaque estão Kyrylo Tymoshenko, vice-chefe do gabinete do presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, e um deputado do ministério da defesa, Vyacheslav Shapovalov, responsável por supervisionar suprimentos e alimentos para as tropas. Um vice-procurador-geral também foi demitido, assim como um punhado de governadores regionais e alguns outros ministros do governo.

Os detalhes reais do que motivou a mudança são um pouco obscuros, e nem todas as renúncias e expulsões parecem estar relacionadas, mas vem depois de pelo menos um relato na mídia ucraniana de que o Ministério da Defesa comprou comida para as tropas em preços extra-altos. O Ministério da Defesa disse que as alegações eram uma tentativa deliberada de enganar, mas disse que conduziria uma auditoria interna. Relatórios adicionais da mídia na semana passada questionaram autoridades, incluindo Tymoshenko, que parecia estar desfrutando de estilos de vida luxuosos.

Isso representa a remodelação mais importante desde a invasão da Rússia no ano passado. É provável que surjam mais detalhes sobre o suposto suborno, mas parece claro que o governo de Zelenskyy agiu rapidamente para reprimir quaisquer alegações de corrupção generalizada, especialmente de apoiadores internacionais que estão fornecendo dezenas de bilhões de dólares em assistência da qual a Ucrânia depende em sua luta. contra a Rússia. Alguns críticos também sugeriram que a mudança é mais um movimento político do que um genuíno esforço anticorrupção.

Em seu discurso na noite de terça-feira, postado no Telegram, Zelenskyy reconheceu as mudanças de pessoal e disse que quaisquer problemas internos “que atrapalham o estado estão sendo resolvidos e serão resolvidos. É justo, é necessário para a nossa defesa e ajuda na nossa aproximação com as instituições europeias.”

A Ucrânia já lutou para erradicar a corrupção de alto nível e fortalecer o estado de direito, apesar de Zelenskyy ter prometido fazê-lo quando foi eleito em 2019. Os apoiadores da Ucrânia nos Estados Unidos e na Europa há muito pressionam Kyiv para lidar com essas questões , especialmente como condição para o convite da Ucrânia para as instituições ocidentais, incluindo talvez um dia a adesão à União Europeia. O ataque em grande escala da Rússia no ano passado afastou algumas dessas preocupações de corrupção, enquanto os governos ocidentais correram para apoiar a Ucrânia e a própria Ucrânia se tornou um símbolo global de resistência democrática.

Dentro da Ucrânia, alguns grupos da sociedade civil e forças anticorrupção que há muito criticavam o governo ucraniano e Zelenskyy suspenderam parte de seu ativismo enquanto a sociedade ucraniana se mobilizava totalmente no esforço de guerra. De acordo com um relatório sobre guerra e corrupção na Ucrânia divulgado no verão passado, cerca de 84% dos especialistas anticorrupção abandonaram suas atividades por causa do conflito.

Ainda assim, as preocupações sobre a abordagem da Ucrânia à corrupção nunca se dissiparam totalmente. O caos do conflito – muitas aquisições rápidas, um influxo de fundos e suprimentos passando por muitas mãos – tende a ser áreas férteis para possíveis subornos e pode exacerbar os problemas existentes. Isso é verdade, não importa onde esteja a guerra ou quem está lutando. A Ucrânia não é exceção.

O que sabemos sobre as mudanças no governo ucraniano

A recente remodelação parece estar ligada a alguns escândalos diferentes. Talvez a mais conhecida seja esta alegação, relatada pela primeira vez no meio de comunicação ucraniano ZN.UA, de que o Ministério da Defesa ucraniano havia assinado um contrato pagando duas a três vezes mais por alimentos do que os preços de varejo em Kyiv. O ministro da Defesa, Oleksiy Reznikov, rejeitou as alegações, dizendo que foi um “erro técnico” e sugerindo que o vazamento foi programado para uma reunião de doadores ocidentais, em um esforço para minar a Ucrânia. “Informações sobre o conteúdo de clientes de serviços de alimentação que ocuparam o espaço público estão se espalhando com sinais de manipulação deliberada e enganosa”, afirmou o ministério em comunicado. O ministério disse que estava abrindo uma investigação sobre a “difusão de informações intencionalmente falsas”, embora também estivesse conduzindo uma auditoria interna.

Em resposta às alegações de aquisição, o Bureau Nacional Anticorrupção da Ucrânia (NABU) anunciou publicamente sua própria investigação. Na terça-feira, o vice-ministro da Defesa, Viacheslav Shapovalov, teria pedido para ser demitido, para “não representar uma ameaça ao abastecimento estável das Forças Armadas da Ucrânia como resultado de uma campanha de acusações relacionadas à compra de serviços de alimentação”.

Mas a reformulação do governo da Ucrânia vai além disso. Na terça-feira, Tymoshenko, um assessor próximo de Zelenskyy, anunciou sua renúncia, dizendo que era por sua “própria vontade”. Tymoshenko teve um papel bastante público durante a guerra, e a mídia ucraniana informou no ano passado que ele havia dirigido um SUV doado para fins humanitários para uso pessoal (ele negou esse relatório). Em dezembro, outra investigação sugeriu que Tymoshenko dirigia um carro esportivo caro e alugou uma mansão pertencente a um empresário proeminente – acessórios chamativos para um funcionário do governo em tempos de guerra. Tymoshenko disse que aluga a casa porque a sua fica em uma área alvo de ataques aéreos.

Oleksiy Symonenko, vice-procurador-geral, também foi deposto, após relatos no mês passado na mídia ucraniana de que ele havia tirado férias de 10 dias na Espanha durante a guerra. Na segunda-feira, Zelenskyy proibiu todos os funcionários do governo de deixar o país para qualquer coisa que não seja negócios oficiais.

Além dessas expulsões de alto perfil, alguns outros vice-ministros e governadores regionais – incluindo os de Kyiv e Kherson Oblasts – também foram demitidos. De acordo com o Kyiv Independent, alguns desses funcionários foram implicados em corrupção, enquanto outros parecem ter sido apanhados na remodelação.

Essa turbulência também ocorre dias depois que o vice-ministro da infraestrutura da Ucrânia, Vasyl Lozinskyi, foi demitido após acusações de promotores ucranianos de que ele roubou US$ 400.000 (£ 320.000) destinados à compra de ajuda, incluindo geradores, para ajudar os ucranianos a enfrentar o inverno após Os ataques russos danificaram gravemente a infraestrutura de energia. Ele não comentou as acusações.

A corrupção na Ucrânia é um foco novamente, um ano de guerra

Algumas demissões e renúncias não resolverão a corrupção endêmica ou os problemas do estado de direito na Ucrânia, assim como a resistência da Ucrânia contra Moscou não apagará todas as suas fraquezas de governança subjacentes. Uma questão maior é quão difundidos são esses últimos casos de corrupção e se as expulsões e renúncias agora representam um esforço real e sustentado para reprimir ou são mais uma remodelação política e um show público para tranquilizar os parceiros ocidentais e o público ucraniano.

Uma ajuda para Zelenskyy twittou que os movimentos mostram que o governo não vai virar nenhum “olhos cegos” aos delitos. No entanto, alguns críticos sugeriram que isso é mais um abalo político e que outros políticos acusados ​​de corrupção permanecem em seus cargos.

Em 2021, a Transparency International classificou a Ucrânia em 122º lugar entre 180 países em corrupção, tornando-a um dos piores criminosos. Mesmo na véspera da invasão da Rússia, os Estados Unidos e os parceiros europeus continuaram a pressionar Zelenskyy para implementar reformas anticorrupção e do estado de direito. Essas ligações não pararam quando a guerra começou, mas o foco, com razão legítima, era apoiar a resistência da Ucrânia à Rússia e fornecer ajuda militar, humanitária e econômica a Kyiv.

Também na Ucrânia, alguns dos maiores críticos do governo redirecionaram suas energias para o esforço de guerra maior, de acordo com uma pesquisa com 169 especialistas anticorrupção que responderam em abril de 2022. Cerca de 47 por cento relataram sentir-se ameaçados se continuassem a combater a corrupção durante o conflito.

É claro que é por isso que guerras e conflitos podem aprofundar a corrupção. A Ucrânia está lutando por sua existência como um estado, então, naturalmente, essa é a prioridade acima de tudo. Os recursos, a atenção e o financiamento do governo vão todos para a mobilização para isso, o que significa que os esforços anticorrupção e as reformas do estado de direito caem no esquecimento. Além disso, a guerra cria muitas oportunidades de suborno, com menos tempo e atenção para responsabilidade e supervisão.

As recentes alegações ocorrem quase um ano após o início da guerra, quando o Ocidente mais uma vez se prepara para enviar grandes quantidades de armas ucranianas – incluindo, agora, supostamente tanques avançados dos EUA. Só os EUA contribuíram com cerca de US$ 100 bilhões para a Ucrânia, incluindo assistência militar, de segurança e econômica. Até novembro, os países europeus e as instituições da UE prometeram mais de € 51 bilhões em assistência à Ucrânia, de acordo com o Kiel Institute for the World Economy. À medida que a guerra se arrasta, alguns legisladores ocidentais estão questionando a quantidade de ajuda que está fluindo para a Ucrânia – e estão pedindo mais responsabilidade sobre para onde tudo está indo. Isso inclui parte da maioria republicana recém-empossada na Câmara dos EUA. Kyiv conta com o apoio estrangeiro em sua luta contra a Rússia, e repetidas insinuações de uso indevido podem comprometer isso, então não é de surpreender que Kyiv esteja agindo rapidamente para responder.

E essa é talvez uma das grandes questões: quanto disso é para a ótica e quanto isso reflete um compromisso mais profundo com essas promessas de corrupção? Os EUA elogiaram a Ucrânia por tomar essas medidas, mas muito dependerá de como as investigações se desenrolarem e do que descobrirem. Ainda assim, os esforços da Ucrânia para sinalizar para o mundo – e uma audiência doméstica que se sacrificou muito pela guerra – ainda carregam um alerta para outras autoridades.

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