A Rússia está prestes a tomar uma importante cidade ucraniana, mas batalhas maiores aguardam

Era mais uma questão de quando, e não se, as unidades ucranianas restantes na cidade oriental de Severodonetsk seriam retiradas.

Nas últimas semanas, as forças russas simplesmente destruíram todas as posições defensivas que os ucranianos adotaram, empurrando-os para alguns quarteirões dentro e ao redor da fábrica química Azot da cidade.

As forças ucranianas em Severodonetsk aguentaram muito mais tempo do que muitos observadores previam, forçando os russos e seus aliados a dedicar recursos à cidade que poderiam ter sido usados ​​para pressionar a ofensiva em outros lugares.

Mas os militares ucranianos claramente tomaram a decisão de que não havia mais nada a defender – e que centenas de civis abrigados na usina corriam perigo cada vez maior a cada dia que passava.

De acordo com o Institute for War, um think tank dos EUA que acompanha a campanha de perto, “a perda de Severodonetsk é uma perda para a Ucrânia no sentido de que qualquer terreno capturado pelas forças russas é uma perda – mas a batalha de Severodonetsk não será uma vitória russa decisiva.”

Agora a batalha se move através do rio Siverskiy Donets até Lysychansk, a última cidade em Luhansk controlada pelas forças ucranianas. E já há sinais de que os russos usarão a mesma tática impiedosa de bombardeio de área para esmagar as forças ucranianas, implantando aviões de combate, múltiplos sistemas de lançamento de foguetes e até mísseis balísticos de curto alcance, como o Tochka-U.

Serhiy Hayday, chefe da administração militar regional de Luhansk, observou na sexta-feira: “Há muito equipamento militar. De acordo com nossas informações, pelo menos seis Tochka-U saíram na direção de Lysychansk apenas de Starobilsk. Um é poder destrutivo suficiente — seis é um desastre total.”

A perda de Severodonetsk – e, potencialmente, Lysychansk nos próximos dias – pode ter sido avaliada nos cálculos ucranianos, dado o poder de fogo esmagador das forças russas e a aparente melhoria na logística russa desde que a campanha contra Kyiv foi abandonada. Mas cada vila e cidade defendida oferece uma oportunidade para degradar o inimigo.

Ainda existem grandes áreas da região vizinha de Donetsk sob controle ucraniano. A administração militar regional diz que cerca de 45% de Donetsk está nas mãos de forças ucranianas, incluindo as cidades de Sloviansk e Kramatorsk.

Não há muitas posições defensivas óbvias a oeste de Lysychansk, em uma área de campo aberto. Os comandantes ucranianos terão que decidir se todo o bolsão – defendido corajosamente por semanas – é melhor abandonado por uma defesa mais consolidada de Sloviansk, Kramatorsk e Kostiantynivka, o cinturão industrial de Donetsk.

A questão é se as perdas infligidas às forças russas nas últimas semanas prejudicarão sua capacidade e desejo de devorar mais território, especialmente porque a Ucrânia implanta armas ocidentais mais precisas, como os sistemas de foguetes HIMARS.

Da mesma forma, não está claro se a punição sofrida pelas unidades ucranianas na região de Donbass nos últimos dois meses os deixou com recursos suficientes para lançar contra-ataques contra os flancos russos (como eles tentaram contra as forças russas que avançam da região de Kharkiv, no norte. )

O Kremlin não se desviou de seu objetivo final de tomar Donetsk e Luhansk. Agora tem quase todos os últimos. Completar a “operação militar especial” ainda levará semanas e, mais provavelmente, meses, se for o caso. Tornou-se uma clássica guerra de atrito.

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