Agricultores britânicos enfrentam o pagamento de postos de controle de fronteira na UE após Brexit interromper exportações | Brexit

Agricultores britânicos estão tentando criar burocracia e controles de fronteira na França que custam milhões de libras – e podem até pagar por eles mesmos.

Os criadores na Grã-Bretanha não podem exportar seu gado de raça, ovelhas e porcos para a UE porque ninguém construiu postos de controle de fronteira onde os veterinários possam verificar os animais antes que eles entrem no mercado único.

Nenhuma empresa privada na França está preparada até agora para investir os milhões de euros necessários para construir uma instalação, interrompendo as exportações britânicas para o continente europeu desde o Brexit.

Agora, a União Nacional dos Agricultores (NFU) planeja perguntar aos agricultores se eles mesmos ajudarão a financiar a instalação. Enquanto isso, alguns criadores dizem que têm apenas alguns meses antes de encerrar suas operações de exportação, enquanto outros estão se mudando para a UE.

John Royle, conselheiro-chefe de pecuária da NFU, vem tentando resgatar fazendeiros britânicos que se especializam na criação de gado, ovelhas e porcos premiados que são usados ​​para estabelecer seus próprios rebanhos e rebanhos.

“Estes são animais de alto valor, muito procurados e de alta saúde”, disse ele. “Eles viajam em melhores condições do que você ou eu faríamos em uma balsa ou no túnel. Quando você considera o que o Brexit custou aos países de ambos os lados da fronteira, com um investimento modesto, poderíamos reiniciar o comércio em benefício dos produtores de gado britânicos e europeus”.

Travessias de caminhões no porto de Dover no mês passado.
Travessias de caminhões no porto de Dover no mês passado. Fotografia: Gareth Fuller/PA

Os problemas de ser um terceiro país ficaram mais claros para os viajantes em Dover, com atrasos de seis horas no mês passado causados ​​por verificações de passaportes britânicos e falta de postos de fronteira. Mas os portos do Reino Unido e da UE tomaram pelo menos algumas medidas para se preparar para a burocracia do Brexit que afeta os turistas. Não é assim para o gado.

Em 2019, Royle começou a escrever para os portos de Hook of Holland e Zeebrugge a Calais e Dieppe, pedindo que montassem uma instalação, mas nenhum deles estava interessado. Eventualmente, ele encontrou uma pequena empresa familiar francesa chamada Qualivia que estava preparada para se candidatar para construir uma instalação em Calais, perto do porto.

Qualivia, que Royle descreveu como “pessoas de gado realmente boas”, recebeu permissão das autoridades francesas e espera obter a aprovação da Comissão Europeia em breve.

Mas a empresa pediu garantias de que recuperará o custo de construção de um posto de controle de fronteira, em meio a temores sobre o futuro das exportações de gado do Reino Unido.

“Efetivamente, o que estamos fazendo agora é ajudar a Qualivia a encontrar os fundos para construir essa infraestrutura”, disse Royle. “E isso pode precisar de um investimento de empresas do Reino Unido. O que é uma coisa ridícula, não é? Por causa do Brexit, estamos tendo que financiar nossas próprias instalações na França para levar nossos animais aos clientes europeus”. Ele acrescentou que, embora funcionários do Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais tenham tentado ajudar, “não houve ajuda do governo. Nenhum mesmo.”

Os criadores britânicos costumavam enviar cerca de 500 remessas por ano, variando de um único touro reprodutor Aberdeen Angus ou um par de ovelhas a 30 porcos reprodutores.

Royle está ajudando um criador de porcos que se estabeleceu na Inglaterra por causa de seus altos padrões de saúde animal: “Este é um grande negócio de criação de porcos onde eles criam animais núcleo, no topo da pirâmide de criação, e eles podem precisar se mudar para a Europa , efetivamente fechando seus negócios no Reino Unido, que não é o que eles querem fazer.”

Outra vítima da ausência de burocracia é Geoff Roper, que importou gado australiano Lowline para sua fazenda em Dorset, Wessex Lowlines, há 12 anos, vendo o potencial de uma raça menor que outros bovinos e geralmente só precisa ser alimentada com capim. , em vez de ração de grãos, o que a torna mais sustentável. “Nós estabelecemos vários rebanhos na Europa – nos Pirineus, em Bordeaux e na Bélgica, e na Suíça e na Alemanha”, disse Roper. “E fazemos isso há vários anos – somos conhecidos como o centro de excelência para esses produtos na Europa.”

Ele tem cinco clientes europeus que pagaram depósitos para Lowlines e alguns estão esperando há dois anos. Roper estima que ele perdeu £ 150.000 até agora.

“Ele acabou de interromper nosso fluxo de caixa. Tenho meio milhão de libras em ações, metade das quais deve ir para a Europa – 50 delas estão prontas agora – mas não podemos movê-las. Estou planejando continuar financiando esse negócio até maio do ano que vem. Se não soubermos até maio, teremos alguns problemas significativos.” O gerente da fazenda da Roper, Sam Maughan, disse: “Isso foi totalmente inesperado – confiamos nos poderes que haveria uma parada de curto prazo e tudo voltaria a funcionar. Parece haver um monte de passar a bola. Certamente o governo do Reino Unido tem responsabilidade com as empresas do Reino Unido que estão fornecendo para este país.”

O governo foi convidado a comentar.

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