Alemanha autoriza tanques Leopard 2 para a Ucrânia; EUA promete M1 Abrams

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BERLIM – O governo alemão anunciou na quarta-feira planos de entregar 14 dos tanques Leopard 2 do país para a Ucrânia e permitir que outros países enviem os seus, encerrando meses de debate entre aliados ocidentais e potencialmente ajudando a mudar o equilíbrio no campo de batalha.

O governo Biden também deve anunciar na quarta-feira que enviará o principal tanque de guerra dos EUA, o M1 Abrams, embora provavelmente não até pelo menos o outono, disse um alto funcionário dos EUA com conhecimento da situação, falando sob condição de anonimato porque da sensibilidade da questão. Espera-se que Washington envie pelo menos 30.

Na Europa, o objetivo é montar rapidamente dois batalhões de tanques Leopard 2 – equivalentes a pelo menos cerca de 80 tanques – para a Ucrânia, disse o governo alemão em comunicado. Como primeiro passo, a Alemanha fornecerá uma empresa de 14 tanques Leopard 2 A6 dos estoques da Bundeswehr. Outros aliados europeus também fornecerão tanques.

As autoridades ucranianas contam com os Leopard 2s – que são rápidos, relativamente fáceis de operar e abundantes na Europa – para ajudar suas forças a obter vantagem no campo de batalha. Não está claro quando os tanques alemães poderão ser entregues.

Para a Ucrânia, o que há de tão especial nos tanques Leopard 2 da Alemanha?

Berlim resistiu por muito tempo aos apelos para enviar tanques sem agir em conjunto com os aliados, dizendo que não queria ser vista como participante direta da guerra, convidando a Rússia a uma possível retaliação. Nas últimas semanas, as autoridades alemãs foram mais explícitas ao vincular qualquer decisão de enviar tanques a uma ação semelhante dos Estados Unidos.

Mas a intensa pressão internacional – e uma aparente reversão da posição de Washington sobre o envio de seus tanques de guerra – parece ter fornecido ímpeto.

“Estamos agindo de maneira estreitamente coordenada internacionalmente”, disse o chanceler alemão Olaf Scholz em comunicado.

Como fabricante do Leopard 2, um dos tanques mais usados ​​na Europa, a Alemanha detinha a chave para todo o pacote dos tanques sendo preparados para entrega à Ucrânia porque a aprovação de Berlim é necessária para reexportação. A Polônia e vários outros membros europeus da OTAN indicaram que estão preparados para enviar Leopard 2s. Finlândia, Grécia, Polônia, Espanha, Suécia, Suíça e Turquia possuem pelo menos 100 deles.

“A decisão de liberar e entregar o Leopard 2 foi difícil, mas inevitável”, Marie-Agnes Strack-Zimmermann, presidente do comitê de defesa do parlamento alemão tuitou. “É uma notícia redentora para a maltratada e corajosa Ucrânia.”

Os aliados europeus esperavam anunciar um pacote de Leopards em uma reunião na Ucrânia na Base Aérea de Ramstein, na Alemanha, na semana passada. Mas o novo ministro da Defesa de Berlim disse que a Alemanha precisava de mais tempo para tomar uma decisão “cuidadosa” e avaliar seus estoques.

Enquanto a Alemanha se arrastava, a Polônia, que planeja enviar uma companhia de Leopards, ou 14 tanques, ameaçou fazê-lo com ou sem a permissão de Berlim. Na terça-feira, A Polônia solicitou formalmente autorização alemã para reexportação, aumentando a pressão sobre Berlim para que chegasse a uma decisão.

Os principais conselheiros de segurança nacional da Alemanha, França, Grã-Bretanha e Estados Unidos também devem se reunir na quarta-feira em Washington para discutir a Ucrânia. A Grã-Bretanha disse que enviaria um pequeno número de seus principais tanques de batalha Challenger 2.

Concordar em enviar os Leopardos é um grande passo para a Ucrânia acabar com a guerra “ganhando-a”, disse Norbert Röttgen, parlamentar do Partido Democrata Cristão e especialista em política externa. Mas é um “sinal catastrófico” que a Alemanha rejeitou a ação européia em tanques sem a contribuição americana, ele tuitou.

“Scholz pressionou com sucesso os americanos com a condição de que eles apenas entregassem junto com os EUA”, acrescentou. “Washington não esquecerá isso tão cedo.”

O porta-voz do Pentágono disse em 24 de janeiro que os EUA apoiariam os requisitos de segurança da Ucrânia depois que o presidente Biden decidir enviar tanques M1 Abrams. (Vídeo: DEPARTAMENTO DE DEFESA DOS EUA)

Funcionários ucranianos e legisladores americanos instaram o governo Biden a aprovar até mesmo um pequeno número de tanques Abrams, argumentando que isso forneceria a Berlim a cobertura necessária para se sentir confortável em enviar seus próprios tanques.

Outra autoridade dos EUA disse que os Estados Unidos devem encomendar pelo menos 31 tanques Abrams e oito veículos de apoio sob o plano. Eles serão comprados com dinheiro da Iniciativa de Assistência à Segurança da Ucrânia fornecida pelo Congresso, em vez de retirados do arsenal dos EUA, como muitas outras armas enviadas para a Ucrânia, disse o oficial, falando sob condição de anonimato por causa da sensibilidade do emitir.

Na semana passada, porém, altos funcionários dos EUA insistiram que o Abrams seria muito pesado para os militares ucranianos operarem e manterem.

“Acho que ainda não chegamos lá”, disse o subsecretário de Defesa Colin Kahl a repórteres na semana passada, após retornar de uma visita a Kyiv. “O Abrams é um equipamento muito complicado. É caro. É difícil treinar”.

A adição de tanques mais modernos às forças armadas da Ucrânia levanta questões sobre como os Estados Unidos ou seus aliados podem treinar as forças ucranianas para usá-los e incorporá-los em formações de campo de batalha com outros equipamentos ocidentais fornecidos recentemente.

Autoridades polonesas disseram na semana passada que planejam começar a treinar ucranianos em Leopardos dentro de alguns dias.

EUA fornecerão tanques M1 avançados à Ucrânia

Outra possibilidade pode ser treinar um número maior de forças ucranianas na área de treinamento de Grafenwoehr, no interior da Baviera, na Alemanha. A instalação dos EUA, a maior do gênero na Europa, começou a receber um batalhão de mais de 600 soldados ucranianos neste mês para aprender como incorporar artilharia, veículos de combate de infantaria e outras armas ocidentais em uma guerra de “armas combinadas” para atacar. . A instalação também é usada para treinamento de tanques.

O Leopard, com cerca de 55 toneladas, é um pouco menor que o Abrams de mais de 65 toneladas. O tanque alemão funciona com combustível diesel onipresente, enquanto o Abrams tem um motor de turbina multicombustível que geralmente funciona com combustível de jato JP-8, mas pode aceitar outros tipos.

Lamothe e DeYoung relataram de Washington. Contribuiu Vanessa Guinan-Bank em Berlim.

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