Alex Jones é condenado a pagar mais US$ 45,3 milhões aos pais de Sandy Hook – National

Um júri do Texas ordenou na sexta-feira que o teórico da conspiração Alex Jones pagasse US$ 45,2 milhões em danos punitivos aos pais de uma criança que foi morta no massacre da Sandy Hook Elementary School, somando-se aos US$ 4,1 milhões que ele tem que pagar pelo sofrimento que ele os fez passar. alegando durante anos que o tiroteio escolar mais mortífero do país era uma farsa.

O total – US$ 49,3 milhões – é inferior aos US$ 150 milhões procurados por Neil Heslin e Scarlett Lewis, cujo filho de 6 anos, Jesse Lewis, estava entre as 20 crianças e seis educadores mortos no tiroteio em sala de aula mais mortal da história dos EUA. Mas o julgamento marca a primeira vez que Jones foi responsabilizado financeiramente por vender mentiras sobre o ataque de 2012 em Newtown, Connecticut.

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Após o veredicto, Lewis disse que Jones foi responsabilizado. Ela disse que quando ela depôs e olhou Jones nos olhos, ela pensou em seu filho que foi creditado por salvar vidas gritando “corra” quando o assassino fez uma pausa em sua fúria.

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Júri decide que Alex Jones deve milhões em danos no caso de difamação de Sandy Hook


Júri decide que Alex Jones deve milhões em danos no caso de difamação de Sandy Hook

“Ele enfrentou o valentão Adam Lanza e salvou a vida de nove colegas de classe”, disse Lewis. “Espero ter feito justiça a essa incrível coragem quando pude confrontar Alex Jones, que também é um valentão. Espero que isso inspire outras pessoas a fazerem o mesmo.”

No início desta semana, Jones testemunhou que qualquer prêmio acima de US$ 2 milhões “nos afundaria”. Sua empresa Free Speech Systems, que é a controladora da Infowars, pediu proteção contra falência durante a primeira semana do julgamento.

Os danos punitivos destinam-se a punir os réus por conduta particularmente flagrante, além da compensação monetária concedida aos indivíduos que eles prejudicaram. Um prêmio altamente punitivo também é visto como uma chance para os jurados enviarem uma mensagem social mais ampla e uma maneira de impedir outros da mesma conduta abominável no futuro.

Barry Covert, advogado da Primeira Emenda de Buffalo, Nova York, sem conexão com o caso Jones, disse que a alta punição punitiva de sexta-feira somada à indenização compensatória de quinta-feira equivale a “uma perda impressionante para Jones”.

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“Com US$ 50 milhões ao todo, o júri enviou uma mensagem enorme e alta de que esse comportamento não será tolerado”, disse Covert. “Todo mundo com um show como esse que conscientemente conta mentiras _ júris não vão tolerar isso.”

Jurados futuros em outros julgamentos pendentes de Sandy Hook podem ver os valores dos danos neste caso como uma referência, disse Covert. E se outros júris o fizerem, disse Covert, “poderia muito bem tirar Jones do negócio”.

Os advogados da família pediram aos jurados que decretassem uma punição financeira que forçaria a Inforwars a fechar.


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Alex Jones admite que Sandy Hook disparou 100% real, advogados acidentalmente revelaram seu registro de telefone


Alex Jones admite que Sandy Hook disparou 100% real, advogados acidentalmente revelaram seu registro de telefone

“Você tem a capacidade de impedir esse homem de fazer isso novamente”, disse Wesley Ball, advogado dos pais, ao júri na sexta-feira. “Envie a mensagem para aqueles que desejam fazer o mesmo: a fala é gratuita. Mentiras, você paga.”

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Um economista testemunhou na sexta-feira que Jones e a empresa valem até US$ 270 milhões, sugerindo que Jones ainda estava ganhando dinheiro.

Bernard Pettingill, que foi contratado pelos demandantes para estudar o patrimônio líquido de Jones, disse que os registros mostram que Jones retirou US$ 62 milhões para si mesmo em 2021, quando foram emitidas sentenças à revelia em ações judiciais contra ele.

“Esse número representa, na minha opinião, o valor de um patrimônio líquido”, disse Pettingill. “Ele tem dinheiro depositado em uma conta bancária em algum lugar.”

O dinheiro que flui para as empresas de Jones acaba chegando a ele, disse Pettingill, que acrescentou que testemunhou em aproximadamente 1.500 casos durante sua carreira.

Mas os advogados de Jones disseram que seu cliente já havia aprendido a lição e pediu clemência, dizendo que o valor punitivo deveria ser inferior a US$ 300.000.

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Alex Jones condenado a pagar mais de US $ 4 milhões em danos aos pais de Sandy Hook

“Você já enviou uma mensagem. Uma mensagem pela primeira vez para um apresentador de talk show, para todos os apresentadores de talk show, que seu padrão de atendimento precisa mudar”, disse o advogado principal de Jones, Andino Reynal.

Jones – que esteve brevemente no tribunal na sexta-feira, mas não estava lá para o veredicto – ainda enfrenta dois outros processos de difamação das famílias Sandy Hook no Texas e Connecticut que colocam sua riqueza pessoal e império da mídia em risco.

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Os advogados das famílias Sandy Hook que estão processando Jones afirmam que ele tentou esconder evidências de sua verdadeira riqueza em várias empresas de fachada.

Durante seu depoimento, Jones foi confrontado com um memorando de um de seus gerentes de negócios descrevendo a receita bruta de um único dia de US$ 800.000 com a venda de suplementos vitamínicos e outros produtos através de seu site, que se aproximaria de quase US$ 300 milhões em um ano. Jones chamou de dia recorde de vendas.

Jones, que retratou o processo como um ataque aos seus direitos da Primeira Emenda, admitiu durante o julgamento que o ataque foi “100% real” e que ele estava errado em ter mentido sobre isso. Mas Heslin e Lewis disseram aos jurados que um pedido de desculpas não seria suficiente e pediram a eles que fizessem Jones pagar pelos anos de sofrimento que ele fez com eles e outras famílias de Sandy Hook.

Os pais contaram aos jurados como suportaram uma década de trauma, infligido primeiro pelo assassinato de seu filho e o que se seguiu: tiros disparados contra uma casa, ameaças online e por telefone e assédio na rua por estranhos. Eles disseram que as ameaças e o assédio foram todos alimentados por Jones e sua teoria da conspiração se espalhou para seus seguidores via Infowars.

Um psiquiatra forense testemunhou que os pais sofrem de “transtorno de estresse pós-traumático complexo” infligido por trauma contínuo, semelhante ao que pode ser experimentado por um soldado em guerra ou uma vítima de abuso infantil.

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Pai da vítima de Sandy Hook chama desculpas de Alex Jones de ‘inúteis’ no julgamento por difamação


Pai da vítima de Sandy Hook chama desculpas de Alex Jones de ‘inúteis’ no julgamento por difamação

Ao longo do julgamento, Jones tem sido seu eu tipicamente bombástico, falando sobre conspirações no banco das testemunhas, durante coletivas de imprensa improvisadas e em seu programa. Seu comportamento errático é incomum para os padrões do tribunal, e o juiz o repreendeu, dizendo-lhe em um ponto: “Este não é o seu show”.

O julgamento também chamou a atenção de fora de Austin.

Bankston disse ao tribunal na quinta-feira que o comitê da Câmara dos EUA que está investigando a insurreição de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio dos EUA solicitou registros do telefone de Jones que os advogados de Jones entregaram por engano aos queixosos. Bankston disse mais tarde que planejava cumprir o pedido do comitê.

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No mês passado, o comitê de 6 de janeiro mostrou mensagens de texto gráficas e violentas e exibiu vídeos de figuras de direita, incluindo Jones, e outros prometendo que 6 de janeiro seria o dia em que lutariam por Trump.

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O comitê intimou Jones pela primeira vez em novembro, exigindo um depoimento e documentos relacionados aos seus esforços para espalhar desinformação sobre a eleição de 2020 e um comício no dia do ataque.

© 2022 The Canadian Press

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