Alex Jones em julgamento: Júri conclui que fundador da Infowars deveria pagar US$ 45,2 milhões em danos punitivos aos pais de Sandy Hook


Nova york
Negócios da CNN

Um júri do Texas decidiu penalizar Alex Jones com US$ 45,2 milhões em danos punitivos em uma ação movida pelos pais da vítima de tiroteio de Sandy Hook, Jesse Lewis.

Os demandantes Neil Heslin e Scarlett Lewis receberam um total de pouco menos de US$ 50 milhões em danos compensatórios e punitivos. Do total de US$ 49,3 milhões, os US$ 45,2 milhões em danos punitivos podem ser reduzidos devido ao estatuto do Texas.

“Cuidado e preocupação são tão importantes e vimos o que acontece quando há escassez disso, então espero que todos nós vamos para casa esta noite e todos que estão lendo esses artigos e ouvindo esta mensagem e você escolheu o amor com seus filhos, porque você pode”, disse Lewis na sexta-feira depois de saber da decisão do júri. “Isso significa estar presente no momento com eles, olhar em seus olhos, dar-lhes um abraço e apenas seguir em frente. A cada momento, perceba que você tem uma escolha e sua escolha é o amor.”

Os jurados começaram a deliberar por volta das 12h30 CT na sexta-feira, depois que a juíza Maya Guerra Gamble os lembrou que em um julgamento à revelia contra ele, Jones já foi considerado responsável por difamação e “inflição intencional de sofrimento emocional” contra Lewis e Heslin.

Em um emocionante argumento final na sexta-feira, o advogado de Lewis e Heslin, Wesley Todd Ball, disse ao júri: “Pedimos que você envie uma mensagem muito, muito simples, ou seja, pare Alex Jones. Pare a monetização de desinformação e mentiras. Por favor.”

Depois que a decisão do júri foi anunciada no tribunal, o advogado de Jones, Andino Reynal, imediatamente levantou a questão da lei do Texas e o valor das indenizações punitivas. Após o processo, ele abordou novamente enquanto falava fora do tribunal.

“Achamos que o veredicto foi alto demais. Quanto aos danos punitivos, a lei do Texas os limita em US$ 750.000 por requerente, então este veredicto hoje equivale a US$ 1,5 milhão em punitivos. Alex Jones estará no ar hoje, ele estará no ar amanhã, ele estará no ar na próxima semana. Ele vai continuar fazendo seu trabalho, responsabilizando a estrutura de poder. Essa é a nossa única declaração”, disse Reynal após o tribunal.

O juiz Gamble reconheceu a objeção de Reynal no tribunal, mas não se pronunciou imediatamente.

“Portanto, temos leis no Texas onde afirmamos confiar em nossos júris e não confiamos em nossos júris, e isso é verdade”, disse Gamble na época. “E tenho certeza de que o julgamento refletirá adequadamente as leis do Texas a esse respeito, então não precisa se preocupar com isso.”

A CNN entrou em contato com um advogado dos queixosos para comentar o argumento de Reynal.

Durante as alegações finais, Ball pediu aos jurados que “impedissem Alex Jones de fazer esse horror novamente” e “dissuadissem outros que pudessem querer entrar em seu lugar”.

Reynal havia defendido uma quantia muito menor, sugerindo que os jurados deveriam multiplicar os supostos ganhos de Jones por hora de US$ 14.000 e as 18 horas que ele disse que Jones falou sobre Sandy Hook em Infowars, por uma soma de cerca de um quarto de milhão de dólares.

Na quinta-feira, na primeira fase do julgamento, o júri concedeu aos pais US$ 4,1 milhões em danos compensatórios, uma quantia muito menor do que os US$ 150 milhões que os advogados dos pais pediram. Em seu argumento final, Ball agradeceu ao júri por sua decisão de conceder os US$ 4,1 milhões, dizendo que já havia feito uma enorme diferença na vida dos pais, e pediu que eles concedessem danos punitivos suficientes para elevar o total para US$ 150 milhões.

Bernard Pettingill testemunhando em 5 de agosto.

Os danos punitivos são uma forma de punição pelo comportamento do réu. Jones, o chefe da mídia conspiratória Infowars, mentiu repetidamente sobre o massacre de Sandy Hook. Ele alimentou teorias da conspiração sobre as vítimas e suas famílias, levando a vários processos por difamação. Desde então, ele reconheceu que o tiroteio em massa ocorreu.

Jones afirmou em seu depoimento que um prêmio do júri de apenas US $ 2 milhões o destruiria financeiramente. Mas na manhã de sexta-feira os jurados ouviram depoimentos sobre a riqueza de Jones de um economista, Bernard Pettingill Jr., que estimou que Jones tem um patrimônio líquido entre US$ 135 milhões e US$ 270 milhões.

Pettingill Jr., que examinou vários anos de registros da Free Speech Systems, controladora de Jones e Infowars, disse que Jones usou uma série de empresas de fachada para esconder seu dinheiro.

Jones usou dois grandes empréstimos para fazer parecer que estava falido quando na verdade não estava, testemunhou Pettingill Jr..

“Alex Jones sabe onde está o dinheiro, sabe para onde foi esse dinheiro e sabe que acabará se beneficiando com esse dinheiro”, disse Pettingill Jr..

Depois que um dos jurados perguntou sobre a diferença entre o dinheiro de Jones e o dinheiro de sua empresa, Pettingill Jr. disse: “você não pode separar Alex Jones das empresas. Ele são as empresas.”

Jones “monetizou seu truque”, acrescentou, até sugerindo que Jones poderia ministrar um curso universitário sobre suas técnicas.

Os discursos assustadores de Jones sobre a Infowars foram, por muitos anos, combinados com anúncios de suplementos, documentários e outros produtos que a Infowars vende. Pettingill Jr. disse que o dinheiro entrou, identificando nove empresas diferentes que são de propriedade de Jones.

“Ele é um homem muito bem-sucedido, promulgou alguns discursos de ódio e algumas informações erradas, mas ganhou muito dinheiro e monetizou isso”, disse Pettingill Jr. “Meu pensamento sobre ele é que ele não pegou uma onda, ele criou a onda.”

Jones testemunhou no início da semana sobre seus supostos problemas financeiros depois que gigantes de mídia social como Facebook e Twitter baniram seu conteúdo de suas plataformas.

“Lembro-me dele dizendo isso, mas os registros não refletem isso”, disse Pettingill Jr.

Durante os argumentos finais, Ball afirmou que Jones tem ainda mais dinheiro escondido em outros lugares e argumentou que US $ 4,1 milhões era uma gota no balde proverbial de Jones. “Ele provavelmente já voltou em doações” de fãs, disse Ball.

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