Alta nos preços dos ovos leva senadora a pedir investigação sobre manipulação de preços

O senador Jack Reed pediu na segunda-feira que a Comissão Federal de Comércio abra uma investigação sobre “potencial manipulação de preços e outras práticas enganosas”, já que os preços dos ovos dispararam.

O democrata de Rhode Island observou em uma carta à presidente da agência, Lina Khan, que o preço de uma dúzia de ovos subiu 138% em dezembro em comparação com o mesmo período do ano anterior, citando dados do Bureau of Labor Statistics.

Os preços dos ovos em dezembro subiram para US$ 4,25, de US$ 1,79 no mesmo período de 2021, um aumento de 138%, segundo dados do Bureau of Labor Statistics.

O aumento nos preços dos ovos foi atribuído aos milhões de frangos que foram abatidos para limitar a propagação da gripe aviária e aos agricultores que tiveram que compensar a inflação que aumentou seus custos.

A maior produtora de ovos dos Estados Unidos, a Cal-Maine Foods, foi escolhida pela Reed porque informou no mês passado que suas vendas trimestrais saltaram 110%, para US$ 801,7 milhões com os preços recordes dos ovos, ajudando-a a gerar um lucro de US$ 198,6 milhões, acima de apenas US$ 1,1 milhão um ano antes.

GRUPO AGRÍCOLA DOS EUA PEDE INVESTIGAÇÃO DOS ALTOS PREÇOS DOS OVOS

Senador Jack Reed

O senador Jack Reed fala ao telefone ao sair de um almoço a portas fechadas com os democratas do Senado no Capitólio dos EUA em 24 de janeiro de 2023. (Drew Angerer/Getty Images/Getty Images)

“Os consumidores estão acostumados a ver alguma volatilidade no mercado de preços de ovos, mas o atual aumento de preços a favor da indústria justifica um exame cuidadoso. Vigilância federal independente deve analisar os fatos e seguir as evidências para garantir que os consumidores sejam tratados de forma justa”, disse ele em a carta à FTC. Reed observou que o Departamento de Agricultura descobriu que o aumento de preços no setor foi “muito maior do que a queda na produção” causada pela gripe aviária.

Embora cerca de 43 milhões dos 58 milhões de aves abatidas no ano passado para ajudar a controlar a gripe tenham sido galinhas poedeiras, o tamanho do lote total caiu apenas 5% a 6% em qualquer momento em relação ao seu tamanho normal. de cerca de 320 milhões de galinhas.

Uma mulher compra ovos

Prateleiras de ovos são vistas com uma nota pedindo desculpas aos clientes pelo aumento de preço em San Mateo, Califórnia, em 23 de janeiro de 2023. (Tayfun Coskun/Agência Anadolu via Getty Images/Getty Images)

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“Em um momento em que os preços dos alimentos estão altos e muitos americanos estão lutando para pagar suas compras, devemos examinar o papel da indústria na perpetuação dos preços altos e responsabilizar os responsáveis ​​por suas ações”, escreveu Reed.

Um grupo de defesa liderado por agricultores chamado Farm Action fez um pedido semelhante na semana passada. Ele argumentou que “parece haver um esquema de conluio entre os líderes da indústria para transformar as condições inflacionárias e um surto de gripe aviária em uma oportunidade de extrair lucros flagrantes”.

A Cal-Maine Foods disse à FOX Business em um comunicado que “quer garantir a seus clientes que estamos fazendo todo o possível para maximizar a produção e manter as prateleiras das lojas abastecidas” e que “o mercado doméstico de ovos sempre foi intensamente competitivo e altamente volátil, mesmo sob circunstâncias normais de mercado.”

Ovos em uma mercearia em Michigan

Ovos à venda em uma mercearia em Detroit, Michigan, em 18 de janeiro de 2023. (Matthew Hatcher/Bloomberg via Getty Images/Getty Images)

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Os preços cobrados pela empresa com sede no Mississippi são determinados por negociações com redes de supermercados, lojas de clubes e distribuidores para os quais vende.

A Cal-Maine disse que seus preços foram em média de US$ 2,71 a dúzia no trimestre mais recente. Isso é quase o dobro dos US$ 1,37 que recebia um ano antes, mas ainda abaixo dos preços que os consumidores estão pagando.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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