Amazon adquire iRobot, fabricante do Roomba, em acordo de US$ 1,7 bilhão

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Os dispositivos da Amazon estão ouvindo, assistindo e em breve estarão limpando você.

A gigante do comércio eletrônico adquirirá a iRobot – mais conhecida por seu aspirador robótico Roomba – sob um acordo de US$ 1,7 bilhão em dinheiro, o último passo em sua investida em casa. De wearables de fitness a dispositivos de streaming e seu assistente digital Alexa, a Amazon avançou uma linha de dispositivos em um ecossistema que vincula os consumidores mais firmemente à empresa e seus serviços. No ano passado, lançou o Astro, um robô de mais de US$ 1.000 destinado a transportar pequenos itens e manter suas câmeras abertas para intrusos.

O acordo anunciado na sexta-feira também é uma continuação da estratégia de negócios da Amazon de expandir a participação de mercado em diferentes categorias de produtos por meio de aquisições. Ela comprou a Ring, que fabrica campainhas de vídeo e outras tecnologias de casa inteligente, em fevereiro de 2018, e antes disso a Blink, que fabrica câmeras conectadas e campainhas para casa. Também surpreendeu o setor de supermercados em 2017, quando anunciou a compra da Whole Foods Market, um negócio avaliado em US$ 13,7 bilhões.

(O fundador da Amazon, Jeff Bezos, é dono do The Washington Post.)

A próxima geração de robôs domésticos será mais capaz – e talvez mais social

A mudança ocorre apenas duas semanas depois que a Amazon anunciou que compraria o provedor de cuidados primários One Medical por US $ 3,9 bilhões como parte de uma grande expansão das ambições de saúde da empresa de tecnologia. A união, uma de suas maiores aquisições de todos os tempos, dá à Amazon uma rede física de escritórios e fornecedores de assistência médica e reforça seu portfólio de assistência médica existente, que inclui uma farmácia on-line e Amazon Care, um atendimento de urgência virtual e domiciliar. serviço.

A oferta de US$ 61 por ação da Amazon representa um prêmio de 22 por cento sobre o preço de fechamento de quinta-feira de US$ 49,99. Na sexta-feira, as ações da iRobot subiram quase 19,1%, fechando em US$ 59,54.

“Sabemos que economizar tempo é importante e as tarefas exigem um tempo precioso que pode ser melhor gasto fazendo algo que os clientes adoram”, disse Dave Limp, vice-presidente sênior da Amazon Devices. “Ao longo de muitos anos, a equipe da iRobot provou sua capacidade de reinventar a forma como as pessoas limpam com produtos incrivelmente práticos e inventivos.”

Fundada em 1990 por roboticistas do Massachusetts Institute of Technology, a iRobot oferece uma variedade de aspiradores e esfregões automatizados, bem como purificadores de ar e aspiradores portáteis. Sua assinatura Roomba, que custa até US $ 1.000, aprende os contornos e cantos dos pisos e pode detectar objetos, oferecendo conectividade a redes WiFi e smartphones e pode ser convocado por dispositivos domésticos inteligentes ativados por voz. A empresa começou a negociar na Nasdaq em 2005.

Enquanto um dos principais nomes da robótica doméstica, a iRobot teve um ano difícil. Na sexta-feira, a empresa divulgou receita de US$ 255,4 milhões no segundo trimestre, uma queda de 30% em relação ao mesmo período do ano passado. A empresa reportou um prejuízo líquido de US$ 43,4 milhões no período de três meses encerrado em 2 de julho.

A empresa também planeja transferir certas funções de engenharia não essenciais para regiões de baixo custo como parte de um plano de redução de custos e demitir 10% de sua força de trabalho, cerca de 140 funcionários, de acordo com o relatório de ganhos.

A empresa retirou a previsão financeira de 2022 emitida em maio e, citando “interrupções contínuas e incertezas que podem afetar as perspectivas da empresa”, suspendeu o fornecimento de todas as outras orientações sobre o desempenho futuro.

Os produtos da iRobot, que mapeiam as plantas dos espaços mais íntimos de seus clientes, aumentarão o conjunto de produtos da Amazon que funciona vigiando a casa e as pessoas dentro dela.

O que começou como um microfone em um alto-falante evoluiu para um gênero crescente de dispositivos destinados a tornar a vida doméstica mais agradável. Em setembro passado, no evento anual de imprensa de outono da empresa, a Amazon revelou uma versão de 15 polegadas montada na parede de sua tela Echo Show que assiste e ouve sua casa, e vários outros produtos e serviços que monitoram os consumidores de alguma forma para antecipar suas necessidades.

O crescimento dessa tecnologia destaca a crescente tolerância dos consumidores por sensores e câmeras treinados em suas rotinas diárias. Essa evolução atraiu críticas de defensores da privacidade e consumidores preocupados. Também destaca como os gigantes da tecnologia veem a casa como mais uma plataforma para uma variedade de serviços e uma mina de ouro de dados pessoais.

A Amazon adquirirá a dívida líquida da iRobot sob os termos do acordo, que exigirá a aprovação dos reguladores e dos acionistas da fabricante de robôs. Colin Angle permanecerá como executivo-chefe da iRobot.

As ações da Amazon caíram 1,2 por cento na sexta-feira, fechando em US$ 140,80, dando à empresa um valor de mercado de US$ 1,4 trilhão.

Na semana passada, a gigante com sede em Seattle divulgou seu segundo prejuízo trimestral consecutivo – de US$ 2,03 bilhões, ou US$ 0,20 por ação – impulsionado por uma baixa contábil de US$ 3,9 bilhões vinculada ao seu investimento na startup de veículos elétricos Rivian Automotive, informou a Associated Press. . Mas a Amazon também registrou uma receita de US$ 121,2 bilhões acima do esperado durante o segundo trimestre.

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