Amazon anuncia acordo para comprar fabricante do Roomba por US$ 1,7 bilhão

Uma captura de tela do aspirador robô iRobot Roomba j7+
Prolongar / Robô a vácuo Roomba j7+ da iRobot.

eu Robô

A Amazon acaba de anunciar um acordo de grande sucesso para comprar a empresa de robótica doméstica iRobot por US$ 1,7 bilhão. A aquisição pendente seria a quarta maior de todos os tempos da Amazon, após a compra da rede de supermercados Whole Foods em 2017 (US$ 13,7 bilhões), do estúdio de cinema MGM em 2021 (US$ 8,45 bilhões) e do fornecedor médico One Medical no mês passado (US$ 3,9 bilhões).

A iRobot é a empresa líder mundial em robótica de consumo. A empresa fabrica principalmente aspiradores de pó e robo-mops Roomba, e também está tentando tirar um produto de robo-mower do chão.

A Amazon não é estranha aos robôs; tem toda uma divisão “Amazon Robotics” que se concentra no trabalho de logística da empresa nos armazéns da Amazon. A Amazon comprou a empresa de robótica de armazém Kiva Systems em 2012 e a Canvas Technology em 2019 e lançou recentemente seu primeiro robô “totalmente autônomo”, chamado “Proteus”, que se parece com um Roomba de força industrial. Em vez de aspirar, a unidade passa por baixo de um carrinho de inventário e o levanta alguns centímetros, apenas o suficiente para tirar o carrinho do chão para entrega.

A Amazon também mergulhou os pés no terreno da iRobot recentemente com o lançamento comercial do robô doméstico “Astro”. O Astro é essencialmente um Alexa/câmera/tablet sobre rodas que pode navegar pela casa. As vendas são apenas por convite, portanto, é mais um experimento do que um grande lançamento para o consumidor.

A Amazon não menciona o pequeno robô doméstico em seu comunicado à imprensa, porém, com Dave Limp, vice-presidente sênior da Amazon Devices, dizendo: “Sabemos que economizar tempo é importante e as tarefas exigem um tempo precioso que pode ser melhor gasto fazendo algo que Ao longo de muitos anos, a equipe da iRobot provou sua capacidade de reinventar a forma como as pessoas limpam com produtos que são incrivelmente práticos e inventivos – desde a limpeza quando e onde os clientes desejam, evitando obstáculos comuns em casa, até o esvaziamento automático da lixeira. “

O comunicado de imprensa diz que o CEO da iRobot, Colin Angle, permanecerá como chefe da iRobot, e o acordo está sujeito à aprovação regulatória.

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