Amazon compra fabricante do Roomba por US$ 1,7 bilhão

Ei, Alexa, diga ao Roomba para aspirar o quarto.

A Amazon anunciou na sexta-feira que chegou a um acordo para comprar a iRobot Corp., fabricante do aspirador robótico Roomba, por US$ 1,7 bilhão, aumentando sua crescente lista de produtos domésticos inteligentes.

“Sabemos que economizar tempo é importante e as tarefas exigem um tempo precioso que pode ser melhor gasto fazendo algo que os clientes adoram”, disse Dave Limp, vice-presidente sênior da Amazon Devices, em comunicado anunciando a aquisição.

A Amazon adquirirá a iRobot, incluindo sua dívida, por US$ 61 por ação em uma transação totalmente em dinheiro, de acordo com o comunicado. A compra seria a quarta maior aquisição da Amazon depois que a empresa comprou a Whole Foods por US$ 13,7 bilhões em 2017 e o estúdio de cinema MGM por US$ 8,5 bilhões no ano passado. No mês passado, a Amazon anunciou uma incursão em serviços médicos com um acordo para gastar US$ 3,9 bilhões para adquirir a One Medical, uma cadeia de clínicas de cuidados primários nos Estados Unidos.

Os outros dispositivos de limpeza do Roomba e da iRobot, incluindo esfregões robóticos e purificadores de ar, se juntam a um portfólio de dispositivos domésticos inteligentes de propriedade da Amazon que inclui campainhas Ring e Alexa, assistente virtual e alto-falante da Amazon. A iRobot também faz um robô educacional chamado Root que permite que as crianças experimentem a codificação.

O Roomba atingiu o chão sujo pela primeira vez em 2002, para o deleite dos preguiçosos e o espanto dos animais de estimação, principalmente gatos. O New York Times descreveu-o como “fácil, eficaz e divertido” e um produto que rapidamente se tornou “um membro da família”.

A versão inicial de US $ 200 lutava em cantos e pernas de cadeiras, até mesmo caindo de escadas. Mas 20 anos depois, o Roomba j7 pode, de acordo com a empresa, reconhecer mais de 80 objetos comuns (incluindo cabos e dejetos de animais), retorna à sua doca assim que suas tarefas são concluídas e depois se esvazia. A opção mais cara é vendida por US$ 999,99.

Embora a iRobot seja mais conhecida por seus equipamentos de limpeza itinerantes, a tecnologia que alimenta essas ferramentas também está absorvendo dados espaciais usados ​​para mapear as casas dos usuários. Alguns grupos de direitos digitais expressaram preocupação de que esses dados possam ajudar empresas como a Amazon a descobrir informações sobre o tamanho das casas e até mesmo seu conteúdo, até a marca.

A iRobot registrou US$ 255,4 milhões em receita no segundo trimestre de 2022, uma queda de 30% em relação ao ano anterior. A Amazon registrou US$ 121,2 bilhões em receita no segundo trimestre, alta de 7,2% em relação ao ano anterior, mas ligeiramente abaixo do crescimento de receita de 7,3% reportado no primeiro trimestre deste ano. Foi o crescimento mais lento da Amazon em mais de duas décadas depois que a empresa começou a diminuir suas altas demandas de pandemia.

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