Amazon não pode impedir Jassy e Bezos de testemunhar na investigação do FTC Prime

O fundador da Amazon, Jeff Bezos, chega para sua reunião com o primeiro-ministro britânico Boris Johnson na residência diplomática do Reino Unido em 20 de setembro de 2021 na cidade de Nova York.

Miguel M. Santiago | Getty Images Notícias | Imagens Getty

A Comissão Federal de Comércio rejeitou na quarta-feira a oferta da Amazon de excluir o CEO Andy Jassy e o fundador Jeff Bezos de testemunhar em uma investigação sobre o programa Prime da gigante do varejo.

Em uma ordem escrita pela comissária republicana Christine Wilson e tornada pública no site da FTC, a agência decidiu que a Amazon não havia provado suficientemente que sua agenda para o depoimento dos executivos seria excessivamente onerosa. Ainda assim, a agência permitiu mais tempo de preparação antes de prestarem depoimento.

“A Amazon não fornece nenhuma razão para que a Comissão aceite nada menos do que todos os depoimentos relevantes que possa obter dessas duas testemunhas”, disse a ordem.

A Amazon apresentou uma queixa em agosto, alegando que as demandas da FTC por informações e depoimentos de altos executivos eram excessivamente amplas e onerosas. A Amazon até acusou a equipe da FTC de assediar Bezos e Jassy por sua participação.

A Amazon disse que a FTC “piorou as coisas” quando informou a empresa em junho que a agência estava expandindo o escopo de sua investigação para incluir outros programas de assinatura, incluindo Audible, Amazon Music, Kindle Unlimited e Subscribe & Save, de acordo com o arquivo de agosto. .

A FTC está investigando os processos de inscrição e cancelamento do programa Prime da Amazon desde março de 2021. A agência está investigando se a Amazon engana os usuários para se inscreverem no Prime, sem fornecer uma maneira simples de cancelar e evitar cobranças recorrentes.

O programa de assinatura Prime, que custa US$ 139 por ano e inclui vantagens como frete grátis, agora tem cerca de 200 milhões de assinantes em todo o mundo.

A Amazon disse no mês passado que está atendendo às solicitações da FTC até agora, produzindo cerca de 37.000 páginas de documentos.

A Amazon teve um relacionamento complicado com a FTC sob a presidência de Lina Khan, que ganhou destaque como estudante de direito quando publicou “Amazon’s Antitrust Paradox” no Yale Law Journal em 2017. A empresa buscou a recusa de Khan das investigações antitruste em seus negócios, citando suas críticas anteriores de seu poder.

A Amazon obteve algumas concessões da FTC, como uma limitação nas demandas “pega-tudo” por informações, que a comissão disse que modificaria. A FTC também estabeleceu um protocolo para agendar futuras audiências e esclareceu que as testemunhas devem ter a liberdade de escolher seu próprio advogado, salvo certos conflitos.

“Estamos desapontados, mas não surpresos, que a FTC tenha se recusado a decidir contra si mesma, mas estamos satisfeitos que a agência tenha apoiado seus pedidos mais amplos e permita que as testemunhas escolham seu próprio advogado”, disse um porta-voz da Amazon em comunicado. “A Amazon cooperou com a FTC durante toda a investigação e já produziu dezenas de milhares de páginas de documentos. Estamos comprometidos em nos envolver de forma construtiva com a equipe da FTC, mas continuamos preocupados que as últimas solicitações sejam excessivamente amplas e desnecessariamente onerosas, e vamos explorar todas as nossas opções.”

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