Americanos vão pagar mais dinheiro para aquecer suas casas neste inverno

Os americanos estão prestes a ver o maior aumento em suas contas de aquecimento doméstico em mais de 10 anos, e não é apenas por causa da inflação.

Um novo relatório da National Energy Assistance Directors Association (NEADA), que representa os diretores estaduais do Low Income Home Energy Assistance Program (LIHEAP), projeta um salto de 17,2% nos custos médios de aquecimento doméstico neste inverno em relação ao ano passado, e um Aumento de 42% no custo da eletricidade doméstica em comparação com o inverno pouco antes da pandemia.

O aumento mais recente é o resultado das altas temperaturas do verão que elevaram o preço do gás natural enquanto alguns clientes ligavam seus aparelhos de ar condicionado para resfriar suas casas, de acordo com o diretor executivo da NEADA, Mark Wolfe. Esse aumento na demanda elevou os preços e foi exacerbado pela aposentadoria de usinas a carvão e nucleares, em favor de geradores elétricos.

Enquanto isso, a produção de gás natural demorou a voltar a funcionar após ondas de paralisações durante a pandemia de Covid-19.

Hoje, o preço do gás natural está em níveis não vistos em mais de uma década. A NEADA estima que 91% dos custos de aquecimento e resfriamento dos americanos estão vinculados ao preço do gás natural, seja diretamente ou como fonte de energia primária usada para gerar eletricidade.

Algumas concessionárias são capazes de suavizar o golpe de oscilações dramáticas de preços ou distribuir aumentos de custos ao longo do tempo e, assim, proteger seus clientes de picos de preços. Além disso, as concessionárias estão proibidas de lucrar com o aumento dos preços das commodities.

Ainda assim, muitos estados agora enfrentam estoques de gás natural esgotados. À medida que começam a comprar mais gás natural a preços atuais para compensar o déficit, os clientes provavelmente enfrentarão contas mais altas nos próximos meses.

De fato, algumas concessionárias já estão notificando os clientes para se prepararem para custos mais altos. Em 9 de setembro, a gigante de serviços públicos de Nova York Con Edison previu que a conta de energia elétrica de um cliente típico subiria 22% para US$ 116 por mês neste inverno, enquanto o consumidor médio de aquecimento a gás natural terá um salto de 32% para US$ 460 por mês.

A empresa disse que os aumentos estão diretamente relacionados aos preços mais altos do gás natural.

Os EUA também estão enviando mais gás natural para fora do país graças à crescente demanda da Europa, que enfrenta uma escassez de oferta devido ao conflito Rússia-Ucrânia, disse Gary Cunningham, diretor de pesquisa de mercado da consultoria de energia Tradition Energy.

“Há agora um desequilíbrio entre nossa oferta e demanda”, disse Cunningham. “Durante todo o verão, quando deveríamos estar armazenando gás, não o estávamos armazenando. Então, tivemos um inverno frio, não um forte crescimento na produção, fortes exportações – e é isso que temos.”

Na semana passada, a NEADA enviou uma carta ao Congresso pedindo um aumento suplementar de US$ 5 bilhões para o LIHEAP para ajudar os consumidores com o custo mais alto de aquecimento e resfriamento doméstico. Sem isso, disse o grupo, está enfrentando um “abismo de financiamento”, já que os US$ 4,5 bilhões alocados em fundos suplementares para o LIHEAP no Plano de Resgate Americano de 2021 serão totalmente negociados até o final de setembro.

“Para muitas famílias em dificuldades, os preços mais altos podem significar serem forçados a escolher entre calor, comida ou medicamentos”, disse a associação.

“Cerca de 29% dos americanos que foram pesquisados ​​tiveram que reduzir ou renunciar às despesas com necessidades domésticas básicas para pagar uma conta de energia no ano passado, de acordo com o Pulse Survey do US Census Bureau. E isso foi antes que os preços dos combustíveis começassem a subir.”

Tammy Stauffer, diretora de assistência energética para a Parceria de Ação Comunitária do condado de Hennepin em Minneapolis, disse à KARE-TV, afiliada da NBC, que já prevê que os tamanhos dos subsídios para sua assistência energética serão menores do que no inverno passado, e que a elegibilidade anteriormente expandida para assistência não será mais Aplique.

No ano passado, disse a afiliada, a organização recebeu 7.000 inscrições a mais do que na temporada anterior, um aumento de 38%.

“Os fundos adicionais que tivemos na última temporada definitivamente nos ajudaram a ajudar mais pessoas e fornecer subsídios maiores para elas”, disse Stauffer. “Estou um pouco preocupado que o financiamento não seja capaz de atender à demanda.

Mark Wolfe, diretor executivo da NEADA, disse que qualquer financiamento adicional permitiria que o LIHEAP alcançasse mais famílias.

“Com esses preços mais altos, esperamos que mais pessoas solicitem ajuda”, disse ele. “Especialmente as famílias de baixa renda também lutam com os preços mais altos dos alimentos e os aluguéis mais altos. Estamos pagando uma conta, então, se pagarmos essa conta, eles terão mais condições de comprar comida e gasolina.”

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