Apelar ou esperar? Equipe jurídica de Brittney Griner enfrenta decisão difícil após a sentença, diz especialista

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A batalha legal da estrela de basquete norte-americana Brittney Griner está longe de terminar, apesar de ser condenado a nove anos de prisão na Rússiadiz a especialista em Rússia Kimberly St. Julian Varnon.

O bicampeão olímpico foi preso em março por trazer dois cartuchos vape com óleo de cannabis para a Rússia. Ela se declarou culpada em julho, mas disse que “não tinha intenção de violar nenhuma lei russa” e acrescentou que trouxe as latas de vape para a Rússia porque fez as malas com pressa para o voo.

Mas St. Julian Varnon diz que agora que a sentença foi proferida, Griner e sua equipe jurídica têm algumas opções. Ela diz que eles poderão recorrer da decisão, o que pode reduzir sua sentença, e Griner também poderá pedir perdão ao presidente russo, Vladimir Putin.

O presidente dos EUA, Joe Biden, está enfrentando uma pressão crescente para fazer uma troca de prisão com a Rússia que faria com que a estrela do basquete retornasse ao solo natal.

St. Julian-Varnon assessorou a Associação de Jogadores da WNBA no caso e é estudante de doutorado na Universidade da Pensilvânia. Aqui está parte de sua conversa com O actual anfitrião convidado Peter Armstrong, e uma olhada em como pode ser uma troca de prisão.

Onde você acha que estamos nesse processo e quais são os grandes desafios para fechar esse negócio?

Assim, esta manhã, como noticiou o The New York Times, a Rússia está agora seriamente envolvida em negociações para uma troca de prisioneiros. O negócio está na mesa há algumas semanas. Mas a Rússia sempre disse que não se envolverá em nenhuma negociação até que o processo legal russo seja concluído – e com a convicção, esse processo está concluído.

Acho que as próximas semanas serão importantes, porque Brittney Griner e sua equipe de defesa têm a possibilidade legal de apelar. Portanto, eles têm 10 dias para apresentar esse recurso a partir da data da condenação.

Então, dependendo se eles apresentarem um recurso, o que provavelmente farão, o recurso pode levar dias, semanas ou meses, dependendo de até onde for. E, na verdade, no sistema jurídico russo, há recursos bem-sucedidos. Muitos deles não anulam as sentenças, mas diminuem as sentenças para o mínimo permitido pelo código legal russo.

A estrela da WNBA Brittney Griner é escoltada para um tribunal. Autoridades russas disseram que o país estaria aberto a discutir uma possível troca de prisioneiros com os EUA (Evgenia Novozhenina/The Associated Press)

Então isso também é uma possibilidade. Mas em termos de troca de prisioneiros, temos que pensar no processo de apelação.

Mas também, será que a Rússia aceitar um acordo de dois por um que parece que os Estados Unidos estão oferecendo: Viktor Bout, o traficante de armas condenado que está na prisão federal americana, cumprindo pena de 25 anos, em troca de Brittney Griner e Paul Whelan, condenado por espionagem em 2021.

Então você tem um problema em termos de política americana e como esse acordo está sendo visto. O discurso político está dividido agora. Há americanos que pensam que Brittney Griner, ela admitiu culpa, ela é culpada, então ela não está detida ilegalmente, que ela deveria cumprir uma pena de nove anos.

E então, por outro lado, você tem pessoas que querem que ela saia imediatamente, que querem que esse acordo seja feito. E então você tem outro grupo de pessoas preocupadas com isso, é justo que um traficante de armas condenado como Viktor Bout saia da prisão em troca de dois americanos?

Portanto, esta é uma situação muito complicada para o governo Biden, não importa que as eleições americanas de meio de mandato estejam chegando em novembro. Portanto, essa situação que tem sido uma tempestade política desde que a notícia foi divulgada tem muito mais significado agora, à medida que avançamos para as eleições de meio de mandato.

Muito claramente, os russos têm mais poder de barganha do que os EUA. Estou certo nisso?

Absolutamente. As cartas estão na mão da Rússia. Eles podem ditar os termos das negociações. Eles também podem ditar o prazo. E como a Rússia sabe quanta pressão pública existe sobre o governo Biden, que ímpeto há para a Rússia agir rapidamente sobre isso?

Quanto mais eles arrastam isso, mais pressão pública está sobre Biden e mais eles podem tentar sair dos Estados Unidos. E é com isso que o governo Biden está tendo que lidar. Você tem suas cartas na mesa. Todo mundo conhece sua mão. Mas não sabemos o que a Rússia está disposta a fazer, ou o que a Rússia está pedindo.

Enquanto isso, ela está em uma prisão russa. Você pode nos dar uma ideia de como são as condições que ela está enfrentando, enquanto ela está sendo mantida lá?

Ela está em prisão preventiva, como ficará até ser transferida. Ela foi condenada a uma colônia penal. Então a prisão preventiva é como uma prisão.

Griner segura uma imagem de um time de basquete em sua audiência na quinta-feira. (Evgenia Novozhenina/Foto da piscina via AP)

A colônia penal é um jogo totalmente diferente. A colônia penal, se você pensar no gulag na história soviética, esses são apenas os descendentes do gulag. Você vai trabalhar muito. Pode ser trabalho manual, pode ser costurar uniformes e é mais um acampamento. Portanto, pense menos em celas e mais em quartéis.

E o problema aí, eu acho, é que você verá mais isolamento. Portanto, não há garantia de que ela terá alguém com ela que fale inglês.

Por um lado, você tem essa decisão que ela e sua equipe jurídica terão que tomar sobre um recurso. Mas se você acha que há uma chance de que possa haver um acordo político para uma troca de prisioneiros… quão complicada essa decisão terá que ser para Griner e sua equipe?

É uma situação muito complicada. Então, se você não fizer o apelo, estará protegendo sua aposta em uma troca de prisioneiros ou, agora que ela foi condenada, ela pode entrar com uma petição e escrever para o presidente Putin e pedir o perdão presidencial.

É possível, no entanto, que você esteja colocando muitos ovos em uma cesta.

Então, o que o recurso faz é permitir que ela conteste essa sentença de nove anos e possivelmente reduza-a para o mínimo de cinco anos. Então, essas são todas as coisas que eles vão ter que pensar.

Mas eu acho que eles provavelmente vão apelar apenas para fazer tudo o que puderem com o sistema legal russo para tentar obter uma sentença menor ou libertá-la.


Escrito por Philip Drost. Produzido por Anis Heydari. Este Q&A foi editado por questões de extensão e clareza.

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