Apelos dos chefes do Pentágono à China ficam sem resposta em meio à crise de Taiwan

Os líderes militares dos EUA se esforçam para manter linhas de comunicação abertas, mesmo com adversários em potencial, como a China, para evitar acidentes e outros erros de cálculo que podem se transformar em um conflito total.

Mas a última ligação que Milley teve com seu colega chinês, o chefe do Estado-Maior Conjunto, general Li Zuocheng, foi em 7 de julho, disse o Pentágono. Os dois falaram por videoconferência segura sobre a necessidade de manter linhas abertas de comunicação, além de reduzir o risco, de acordo com uma leitura do escritório de Milley. Enquanto isso, Austin se encontrou pessoalmente com o ministro da Defesa chinês, general Wei Fenghe, em junho, à margem do Diálogo Shangri-La em Cingapura.

“O secretário enfatizou repetidamente a importância de linhas de comunicação totalmente abertas com os líderes de defesa da China para garantir que possamos evitar erros de cálculo, e isso continua sendo verdade”, disse Todd Breasseale, secretário de imprensa interino do Pentágono, ao POLITICO por e-mail.

A China anunciou na sexta-feira que estava interrompendo certos diálogos oficiais entre comandantes militares de alto nível dos EUA, incluindo os comandantes regionais, bem como conversas sobre segurança marítima. O anúncio não se aplica especificamente aos colegas de Austin e Milley, e as autoridades disseram que ainda estão abertas à comunicação entre esses líderes.

O porta-voz da Casa Branca, John Kirby, disse que, embora o anúncio “não elimine completamente as oportunidades para os membros seniores de nossos militares conversarem”, aumenta o risco de um acidente.

“Essas linhas de comunicação são realmente importantes para ajudar você a reduzir o risco de erro de cálculo e percepção equivocada”, disse Kirby na sexta-feira. “Você tem tanto hardware militar operando em áreas confinadas, é bom, especialmente agora, ter essas linhas de comunicação abertas.”

A China está realizando exercícios militares em torno de Taiwan que quebraram vários precedentes e mudaram fundamentalmente o status quo na região. Nesta semana, Pequim lançou mísseis no território de Taiwan, incluindo pelo menos um que parece ter sobrevoado a ilha, e vasculhou navios e aeronaves na linha mediana que separa as águas territoriais de Taiwan da China continental.

Os EUA, que não reconhecem oficialmente a independência de Taiwan, mas vendem armas para a ilha, querem evitar uma situação como a de 1º de abril de 2001, quando um avião de inteligência EP-3 da Marinha dos EUA e um caça chinês J-8 colidiram em meados -ar, provocando uma disputa internacional.

O risco de tal incidente é cada vez maior. A China recentemente aumentou a atividade agressiva no Pacífico, particularmente nos mares do Leste e do Sul da China, alarmando as autoridades americanas. Aeronaves e navios chineses zumbiram e assediaram pilotos dos EUA e aliados, até mesmo realizando uma interceptação “insegura” com uma aeronave C-130 de operações especiais dos EUA em junho.

No entanto, o cancelamento do diálogo militar é significativo, mas não sem precedentes, disseram especialistas.

“Historicamente, isso definitivamente faz parte do manual”, disse Schriver. “Mil-mil [communications] historicamente está no cepo quando temos problemas com a China.”

Mas Kirby condenou a medida como “irresponsável” em um momento de tensões crescentes.

“Consideramos o fechamento de canais de comunicação militar em qualquer nível e escopo e em um momento de crise um ato irresponsável”, disse Kirby.

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