Após um verão de atrasos e cancelamentos de voos, os federais emitem um ultimato às companhias aéreas

Depois de um verão punitivo para os viajantes aéreos que viram voos atrasados ​​e cancelados, o governo federal está tomando medidas adicionais para ajudar os passageiros sitiados.

O Departamento de Transporte está dizendo às companhias aéreas que elas precisam apresentar suas próprias melhorias para o atendimento ao cliente ou a agência prosseguirá com um plano para solicitar uma mudança de regra.

O departamento também está criando um site, com lançamento previsto para daqui a duas semanas, que espera mostrar facilmente as políticas de cada companhia aérea em relação a cancelamentos e atrasos.

O secretário de Transportes Pete Buttigieg chamou as interrupções de viagem inaceitáveis.

“A mensagem para as companhias aéreas é que você precisa tornar mais fácil para os passageiros entenderem seus direitos. E você precisa apoiar os passageiros quando eles sofrem atrasos ou cancelamentos”, disse ele em entrevista que foi ao ar na sexta-feira no “TODAY” da NBC.

Nos primeiros seis meses do ano, 24% dos voos dos EUA sofreram atrasos e 3,2% foram cancelados, segundo dados do Departamento de Transportes.

O departamento diz que as companhias aéreas são as maiores culpadas, por programar voos em excesso e, em seguida, oferecer regras confusas sobre reembolsos em dinheiro e vouchers.

As companhias aéreas dizem que há uma escassez de pilotos. A American Airlines disse em julho que pode levar três anos para voltar à capacidade total em todo o país, citando a falta de pilotos.

A movimentada temporada de viagens de verão viu os fins de semana de férias indutores de dor de cabeça, e atrasos e cancelamentos aumentaram a miséria das pessoas que já pagam preços altos pelos ingressos. O fim de semana do Dia do Trabalho, que recebe um grande número de viajantes, está a apenas duas semanas.

O Departamento de Transportes anunciou no início deste mês uma nova regra proposta para fortalecer as proteções para viajantes que buscam reembolsos de companhias aéreas. Ele disse que, desde 2020, recebeu “uma enxurrada de reclamações de serviços de viagens aéreas”.

Essa nova regra tornaria voos domésticos atrasados ​​em três horas elegíveis para reembolso (seis horas para internacionais), bem como voos em que o aeroporto de destino é alterado, de acordo com o departamento.

O setor aéreo disse em comunicado que seus membros cumprem as leis e regras federais sobre reembolsos em dinheiro e que “as transportadoras se esforçam para fornecer o mais alto nível de atendimento ao cliente e estão comprometidas em trabalhar com os viajantes para resolver suas circunstâncias individuais”.

Especialistas em viagens sugerem sempre ter um plano de backup se algo der errado e que, se os passageiros puderem voar no início do dia, eles deveriam.

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