Apple não tem incentivo para fazer o iMessage funcionar melhor com Android

Na semana passada, o Google lançou uma nova campanha pedindo à Apple que “conserte mensagens de texto” adotando mensagens RCS em iPhones, destacando as várias maneiras pelas quais a insistência da Apple em manter o SMS como substituto para o iMessage prejudica a experiência de mensagens de texto para todos, incluindo usuários do iPhone. É o mais recente desenvolvimento na controvérsia da bolha verde de anos, e o Google (ainda) está fazendo alguns bons pontos. Mas vai demorar mais do que alguns vergonha pública patrocinada por Vanessa Hudgens mudar a opinião da Apple sobre isso.

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Quando um iPhone envia mensagens para outro iPhone, as mensagens são entregues por meio da plataforma iMessage da Apple, que inclui todas as conveniências modernas de mensagens com as quais estamos familiarizados, como indicadores de digitação, recibos de leitura, reações a mensagens e fotos e vídeos de alta qualidade. Mas se a pessoa do outro lado da mensagem não estiver usando um iPhone (ou tiver o iMessage desligado), as mensagens serão enviadas por SMS ou MMS.

Se você ainda não experimentou, provavelmente pelo menos já ouviu falar do drama da bolha verde em torno das mensagens de texto de iPhone para Android. As conversas individuais entre telefones Android e iPhones são trocas de SMS antiquadas sem nenhuma das conveniências mais recentes mencionadas acima. O Google fez com que seu aplicativo de mensagens possa interpretar os textos de spam Tapback gerados quando os usuários do iPhone “reagem” a mensagens SMS como reações inline apropriadas. Ainda assim, não há como inserir os recursos de mensagens mais modernos na estrutura de SMS existente.


A situação em textos de grupo é ainda mais terrível. Se apenas uma pessoa que não está no iMessage ingressar em um bate-papo do iMessage com vários participantes, todo o bate-papo será rebaixado para MMS, tornando a experiência pior para todos os envolvidos. Além disso, os participantes que não estão usando iPhones não têm como sair da conversa. Em países como os EUA, que ainda dependem predominantemente de aplicativos de mensagens de texto pré-instalados para comunicação, é fácil ver como o incômodo adicional de enviar mensagens de texto a um usuário do Android pode dissuadir suavemente alguns usuários de iPhone de conversar com pessoas que não possuem iPhones, especialmente quando chega a convidá-los para conversas mais extensas.

O Google também está chamando a atenção para o fato de que SMS e MMS são mais antigos e menos seguros do que o padrão RCS que agora é comum em telefones Android: enquanto as conversas individuais RCS são criptografadas, as conversas SMS e MMS não são.

Tudo isso é bom para a Apple.

Uma nova página Get the Message no Android.com explica tudo isso em termos simples, destacando onde a dependência da Apple do SMS para o fallback do iMessage é terrível não apenas para os usuários do Android, mas também para os clientes da Apple. É difícil encontrar falhas em qualquer um dos argumentos do Google aqui, mas todos eles parecem ignorar um fato importante: tudo isso é bom para a Apple.

Voltar para o RCS em vez do SMS realmente proporcionaria uma melhor experiência de mensagens de texto para usuários de iPhone e Android – com suporte para recursos como arquivos de mídia grandes e recibos de leitura, o RCS oferece muito do que torna o iMessage desejável e pode aliviar a maior parte do atrito envolvidos na inclusão de usuários do Android em bate-papos em grupo do iPhone. Mas esse atrito também faz parte do que mantém os usuários do iPhone retornando atualização após atualização. Se comprar um Pixel 7 significa que todos com quem você quer conversar ficarão mais difíceis de se comunicar da noite para o dia, você provavelmente comprará qualquer que seja o iPhone mais novo.


Embora muitas grandes empresas de tecnologia ofereçam ecossistemas inteiros de produtos (enquanto escrevo isso, estou usando um telefone Samsung conectado a um relógio Samsung e fones de ouvido Samsung), a Apple é singularmente famosa por seu aprisionamento no ecossistema. Seu negócio de hardware é amplamente baseado em garantir que seus clientes queiram comprar mais produtos da Apple – não necessariamente porque amam os que já possuem, mas porque comprar qualquer outra coisa seria um incômodo.

O RCS no iMessage seria uma rachadura na parede do jardim da Apple grande o suficiente para alguns clientes escaparem. Nenhuma quantidade de culpa do Google, por mais acertada que seja, fará disso uma proposta atraente para a sexta maior empresa do planeta.

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