Argentinos anseiam por Evita, 70 anos após sua morte

Por DANIEL POLITI

27 de julho de 2022 GMT

BUENOS AIRES (AP) – María Eva Noble diz que está cumprindo o legado de seu homônimo enquanto trabalha em uma cozinha de sopa em um bairro da classe trabalhadora de Buenos Aires.

Ela recebeu o nome da icônica ex-primeira-dama argentina María Eva Duarte de Perón, mais conhecida como Eva Perón, ou Evita, que morreu há 70 anos na terça-feira. O refeitório onde Noble faz voluntariado no distrito das Flores serve almoços diários a cerca de 200 pessoas e é gerido por uma organização que também leva o nome do falecido líder.

Embora não seja relacionado a Eva Perón, Noble diz: “Eu carrego Evita em meu DNA”. E ela não é a única que se sente assim.

Sete décadas após sua morte, Evita continua a despertar paixões na Argentina, pois seus seguidores acreditam que sua imagem como defensora dos pobres é mais relevante do que nunca em um momento em que a desigualdade e a pobreza estão aumentando enquanto a economia permanece estagnada em meio à inflação galopante.

Evita foi tema de inúmeros livros, filmes, programas de TV e até mesmo um musical da Broadway, mas para alguns de seus seguidores mais antigos e ardentes a conexão com a atriz que se tornou líder política é muito mais pessoal.

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Juana Marta Barro foi uma das dezenas de pessoas que fizeram fila na manhã de terça-feira para deixar flores e prestar suas homenagens no túmulo de Evita, localizado no bairro da Recoleta, na capital argentina.

Com lágrimas nos olhos, Barro, 84 anos, filha de uma governanta, lembrou como sua vida no norte da província de Tucumán melhorou depois que Evita entrou no cenário político, e de repente ela recebeu sapatos e uniforme escolar melhores.

“Foi graças a ela que ganhei minha primeira mochila”, disse Barro, que ainda se lembra da emoção de ver Evita passar por sua cidade de trem. “Ela é uma tocha que brilha em meu coração.”

Evita nasceu em uma casa modesta em Los Toldos, uma pequena cidade rural a cerca de 300 quilômetros da capital, para onde se mudou aos 15 anos para perseguir seu sonho de se tornar atriz. Uma década depois, ela conheceu Juan Domingo Perón, um oficial militar que era funcionário do governo.

Evita esteve ao seu lado quando Perón venceu a eleição presidencial de 1946 e passou a assumir um papel inédito como uma poderosa primeira-dama, colocando-se à frente das causas dos direitos das mulheres, incluindo o sufrágio aprovado um ano depois e a criação de uma fundação para ajudar os trabalhadores e os pobres.

Por mais que Evita fosse amada, ela era igualmente odiada por muitos dos ricos e poderosos do país, que desconfiavam de sua crescente popularidade e influência.

Seu tempo no centro das atenções foi intenso, mas breve, pois ela morreu de câncer cervical aos 33 anos, o que levou a uma onda de tristeza nas ruas quando o país sul-americano entrou em luto.

Perón acabou sendo eleito presidente mais duas vezes e foi o fundador de um movimento político – o peronismo – que domina a vida política argentina até hoje, com muitos líderes de visões ideológicas díspares reivindicando lealdade ao ex-general.

“Perón foi respeitado, foi obedecido – ou você concorda com o que ele disse ou não. Mas Evita foi amada ou odiada e acabou contribuindo com uma forte dose de emoção para o peronismo”, disse Felipe Pigna, historiador que escreveu extensivamente sobre a ex-primeira-dama.

Para alguns, essa emoção sobreviveu.

María Eva Sapire juntou-se a quase 100 pessoas um dia antes do aniversário da morte de Evita para se vestir como ela como parte de uma performance em homenagem à ex-primeira-dama.

Sapire recebeu o nome de Evita e agora fala dela com a própria filha.

“Quando você ouve os discursos dela, é incrível como tantas coisas ainda se encaixam tantos anos depois”, disse Sapire.

Outros que passaram a admirar Evita mais tarde na vida, costumam dizer que foi justamente o sentimento de que ela era avançada para seu tempo em muitas questões, principalmente os direitos das mulheres, que os levou a se juntar à sua legião de fãs.

“Os jovens em particular veem uma rebelde em Evita, uma figura que não baixou a cabeça nem desistiu” e acabou morrendo “jovem e bonita”, o que contribuiu para a construção de um “ícone pop”, disse Pigna.

“Eva é uma personagem que encanta”, disse Alejandro Maci, diretor da nova série “Santa Evita”, que estreia terça-feira nos serviços de streaming da Disney, baseada em um romance de 1995 do escritor argentino Tomás Eloy Martínez.

Perón e Evita continuam sendo alvo de críticas tanto na Argentina quanto no exterior. Alguns, por exemplo, dizem que Evita usou dinheiro do estado para realizar o que ela descreveu como obras de caridade para construir sua própria imagem como uma figura santa e ajudar seu marido a crescer em popularidade. Outros também apontam para alegações de que o casal recebeu dinheiro dos nazistas para ajudar os autores de crimes de guerra a se esconderem na Argentina após a Segunda Guerra Mundial.

Cristina Alvarez Rodríguez, sobrinha-neta de Evita que agora é ministra do governo provincial de Buenos Aires, disse estar particularmente comovida com o número de “meninas muito jovens que tatuaram Evita na pele” e agora “têm-na como luz guia.”

Muitos agora também anseiam por uma figura como Evita.

Para alguns, o atual governo do presidente Alberto Fernández, que se descreve como peronista, se desviou desses princípios.

“O povo argentino se sente traído. O peronismo nunca veio para matar a fome do povo, e é isso que está acontecendo agora”, disse Mateo Nieto, que tem fotos de Perón e Evita em sua pizzaria na cidade de Posadas, no norte, perto da fronteira com o Paraguai.

Nieto disse que “o governo que está no poder se autodenomina peronista, mas na verdade não é peronismo”.

“Nós realmente sentimos falta de alguém como Evita, seria ótimo ter uma líder como ela neste momento”, disse ele.

Maci, o diretor, vê Evita como “metáfora interessante” para pensar que tipo de país os argentinos querem em um momento de crescente pobreza e desigualdade.

“Esta mulher propôs uma sociedade com maior mobilidade, que é exatamente o que a Argentina não tem neste momento. Falta qualquer tipo de mobilidade social e, se tem, é descendente”, disse.

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