Atualizações ao vivo: Ucrânia está se retirando de Sievierodonetsk

Crédito…Mauricio Lima para The New York Times

KYIV, Ucrânia – Quando a cúpula da União Europeia começou em Bruxelas na noite de quinta-feira, um assessor do ministro das Relações Exteriores da Ucrânia sintonizou os procedimentos em um laptop.

O ministro, Dmytro Kuleba, cuja perna esquerda estava com um gesso vermelho apertado após uma lesão no basquete, estava otimista ao ver o Conselho Europeu conceder ao seu país devastado pela guerra algo que vinha buscando há anos sem sucesso: o cobiçado status de candidato para aderir ao bloco.

Foi uma das melhores notícias para a Ucrânia, que está em seu quarto mês de guerra, já que uma contra-ofensiva bem-sucedida afastou os soldados russos da capital. Kuleba disse que a decisão do conselho foi “o passo mais importante para superar a última barreira psicológica nas relações entre a Ucrânia e a União Europeia”.

Ainda assim, ele reconheceu que seu país teria que esperar muito tempo antes de se juntar ao bloco de 27 membros. A ação do Conselho Europeu, composto pelos líderes dos Estados membros, foi apenas o primeiro passo de um processo de um ano, e a Ucrânia teria que fazer progressos no combate à corrupção e na aplicação do Estado de Direito para finalmente ser aprovada.

“Claro, haverá conversas, reformas aqui e na União Europeia”, disse ele. “Eu não me importo. Enquanto a decisão de que a Ucrânia é a Europa for tomada, estou bem. A história foi feita.”

Kuleba disse que, por décadas, enquanto os ucranianos lutavam pela democracia em movimentos de protesto em 2004 e 2014, Bruxelas e outras capitais europeias ainda “acalentavam essa ideia de uma zona de amortecimento de algo no meio, uma ponte entre a Rússia e a UE”.

Na última fase, disse ele, os líderes europeus estavam “piscando” extraoficialmente para as autoridades ucranianas. “Tipo, ‘Gente, tudo vai ficar bem, vai levar anos, mas no final vocês estarão conosco’”, disse ele. “Mas eles ainda estavam com medo de dizer isso em voz alta.”

Enquanto Kuleba falava na entrevista, sirenes de ataque aéreo soaram em Kyiv. Um assessor correu para o escritório para dizer que havia 10 mísseis russos voando acima do espaço aéreo ucraniano.

“Não estou surpreso que os russos atirem algo em Kyiv hoje”, disse Kuleba, acrescentando que o simbolismo do dia não passaria despercebido no Kremlin.

Kuleba, 41, diplomata de carreira, disse que vê a União Européia como “a primeira tentativa de construir um império liberal” sobre princípios democráticos, contrastando com a agressão da Rússia contra ex-estados soviéticos sob o presidente Vladimir V. Putin.

“Entendo que as pessoas não gostem da palavra império, mas é assim que a história é escrita”, disse Kuleba. “Você tem que mostrar que coisas diferentes de escala semelhante podem ser construídas sobre princípios diferentes: os do liberalismo, da democracia, do respeito aos direitos humanos, e não do princípio da imposição da vontade de um sobre o resto.”

Kuleba disse estar grato a outros aliados ocidentais, especialmente os Estados Unidos, pelo apoio militar e político. No entanto, ele disse esperar uma articulação mais explícita dos objetivos de guerra de Washington.

“Ainda estamos esperando o momento em que ouvimos uma mensagem clara de Washington de que, para Washington, o objetivo desta guerra é que a Ucrânia vença e que o direito internacional seja restaurado”, disse ele. “E a vitória da Ucrânia para Washington significa restaurar a integridade territorial e a soberania da Ucrânia.”

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