Austin Nola ganha RBI vs. irmão Aaron Nola

SAN DIEGO – Em agosto passado, quando Aaron e Austin Nola se encontraram no Petco Park, foi a primeira vez que os dois irmãos se enfrentaram em um palco da grande liga. Aaron, o destro dos Phillies, marcou três bolas rápidas. Austin, o apanhador dos Padres, começou a rebater.

Em dezembro, Aaron tinha um presente de Natal para Austin: a bola de beisebol que ele arremessou para o strike três.

Ainda faltam seis meses para o Natal de 2022. Mas foi o irmão mais velho que fez as compras no início deste ano.

Austin Nola escolheu o momento perfeito para sua primeira rebatida na Major League contra seu irmão mais novo na noite de sexta-feira. Ele acertou um simples sinal verde no campo oposto que foi decisivo na vitória dos Padres por 1 a 0 sobre o Phillies em Petco Park.

“Sim, ele acertou”, disse Aaron. “Ele atirou lá fora. Provavelmente não vai ouvir o final por um tempo, mas um bom bocado de rebatidas.”

Era assim que geralmente acontecia em seu quintal em Baton Rouge, Los Angeles. A bola Wiffle era o jogo de escolha, e Austin, mais velho por cerca de três anos e mudança, quase sempre levava a melhor nesses confrontos.

“Ele estava sempre inventando arremessos no quintal, tentando me tirar dali”, disse Austin, que agora tem 32 anos. “Isso foi quando ele era mais novo, e eu era mais velho. Agora ele é obviamente o cara.”

De repente, era Austin do lado errado daqueles duelos contra um dos melhores arremessadores iniciais do esporte. E estes eram duelos de grandes ligas, com apostas reais de grandes ligas. Austin entrou em sua quinta rebatida contra seu irmão, sem rebatidas com dois strikeouts. Ele ficou para trás na contagem, 0-2, balançando e perdendo uma bola curva desagradável de Aaron, de 29 anos.

“Cara, eu estava 0-2 o jogo inteiro contra ele”, disse Austin. “Nos últimos dois anos, estive 0-2. Não é nada novo. Ele é: um golpe, dois golpes. E eu disse, ‘Meu Deus’. Então eu olho para ele, e ele está preso.”

Aaron voltou para a bola rápida, e desta vez Austin estava pronto, lançando uma linha para o campo direito que emplacou Eric Hosmer, que havia dobrado no início do quadro. Isso provou ser suficiente – porque, atrás da placa, Austin chamou nove quadros de shutout, incluindo cinco do canhoto novato dos Padres MacKenzie Gore.

“Jogamos muito bem contra um braço muito bom e um bom time, e vencemos”, disse Gore. “E, sim, [Nola’s single] foi incrível. Você não poderia escrever melhor.”

Aaron chegou à cidade na quarta-feira à noite e passou praticamente todo o seu tempo livre na casa de Austin. Mas antes do jogo, Austin foi rápido em notar que eles “não disseram uma palavra sobre beisebol”.

Isso deve mudar, agora que eles têm algo bastante relevante para falar. No entanto, após o jogo, Austin não teve nada além de elogios para seu irmão mais novo.

“Ainda bem que conseguimos a vitória, mas seu irmão perde”, disse Austin. “Ele lançou um jogo inacreditável. É divertido vê-lo. Não há dúvida sobre isso. Ele fez isso duas vezes para nós. Ele jogou sete entradas, jogou oito entradas no ano passado. Que atuação dele”.

O single de Austin será um destaque que a família Nola lembra há anos. Mas não veio do nada. Ultimamente, o backstop dos Padres começou a esquentar no plate, já que ele e Jorge Alfaro dividiram as tarefas de recepção de forma relativamente equilibrada.

Esses dois de repente solidificaram a posição de apanhador em San Diego, uma vez considerada uma grande área de necessidade. Depois de um começo difícil de temporada ofensivamente, Austin atingiu a base em um clipe de 0,432 nas últimas duas semanas.

“Ele está balançando muito melhor, sem dúvida”, disse o empresário dos Padres, Bob Melvin. “Às vezes você se desgasta um pouco. Você espera um pouco mais de si mesmo no início do ano, e isso dura um pouco mais. Tivemos, na verdade, alguns caras assim. Mas agora ele está começando a balançar o taco, usar todo o campo.”

Como evidenciado pelo golpe decisivo na noite de sexta-feira. Aaron disse que estava tentando elevar um pouco mais sua bola rápida, no canto externo. Austin foi com o arremesso e chutou para o campo direito, de forma limpa. Ao chegar à primeira base, Austin pareceu murmurar “Finalmente”.

“Enfrentá-lo é exaustivo, porque, do ponto de vista da captura, você tem seu arremessador e faz com que o arremessador passe por isso”, disse Austin. “E então você tem que mudar para o fato de que agora estou enfrentando meu irmão em um jogo da Major League, e ele não está desistindo.”

Austin continuamente apontava a natureza agridoce de gravar um golpe crucial em um jogo da grande liga contra um membro da família. Aaron, enquanto isso, teve que revirar os olhos quando olhou para a primeira base depois de render sua primeira e única corrida.

“De todas as pessoas”, disse Aaron. “Faça isso contra outra pessoa. … Sim, eu vou ouvir sobre isso hoje à noite.

E talvez novamente em dezembro.

É assim que os direitos de se gabar da família funcionam, e eles são de Austin para 2022.

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