Autoridades do Kansas anunciam uma lotação esgotada para o jogo de futebol KU de sábado contra Duke

O pontapé inicial do programa de futebol americano do Kansas, às 11h, contra o invicto Duke, no sábado, está oficialmente esgotado.

As autoridades do Kansas anunciaram na tarde de quinta-feira que todos os 47.233 ingressos para o segundo jogo em casa do KU na temporada foram vendidos, marcando a primeira lotação do programa desde 2 de novembro de 2019 e apenas a segunda em quase 13 anos.

KU atraiu um público respeitável de 34.902, para a abertura da temporada contra o Tennessee Tech em 2 de setembro. Esse foi o maior público do dia de abertura em oito anos. Mas o início de temporada de 3 a 0 do KU, que incluiu vitórias em West Virginia e Houston nas duas semanas desde a abertura, aumentou o burburinho em torno do programa.

“É ótimo estar de volta em casa depois de algumas viagens”, disse o técnico da KU, Lance Leipold, no início desta semana. “E acho importante termos um bom público. Espero que tenhamos um bom público por vários motivos diferentes. Acho que agora temos a chance de criar alguma energia e uma vantagem em casa”.

Durante anos, os administradores e treinadores da KU imploraram pelo apoio dos fãs para ajudar o programa estagnado a sair do tapete. E por anos, os fãs ficaram longe, já que os Jayhawks continuaram a sofrer derrotas atrás de derrotas e lutaram para competir na maioria dos sábados.

A vendagem de 2019 ocorreu durante a primeira temporada de Les Miles com o Kansas State na cidade. Nas duas semanas que antecederam o Sunflower Showdown daquela temporada, os Jayhawks mostraram sinais de vida com uma quase virada no Texas e uma rara vitória do Big 12 sobre o Texas Tech. O Kansas marcou 48 e 37 pontos, respectivamente, nesses dois jogos, e os torcedores apareceram para ver se os Jayhawks haviam dobrado a esquina.

Essa venda foi facilitada, é claro, pelo fato de que quase um terço dos fãs presentes naquele dia estavam vestindo roxo e torcendo por Kansas State.

Os Jayhawks perderam esse jogo por 38-10 e terminaram a temporada 3-9. KU ficou sem vitórias (0-9) em 2020 e Miles, como muitos antes dele, foi expulso, em parte por causa do desempenho em campo e em parte por causa de seu envolvimento em um escândalo de assédio sexual feio durante seu tempo na LSU.

A saída de Miles levou à contratação de Leipold, que, em apenas 15 jogos, fez com que as pessoas acreditassem que o programa realmente está indo na direção certa novamente.

Leipold venceu apenas dois jogos em sua primeira temporada no Kansas, mas um deles veio no Texas no final da temporada e isso levou KU a jogar futebol inspirado em derrotas por um gol nas duas últimas semanas da temporada. O impulso desses esforços foi transferido para o início da temporada de 2022, e Leipold já venceu mais jogos fora de casa no Kansas (3) do que seus quatro antecessores juntos.

Esta semana é tudo sobre a torcida da casa, no entanto.

À medida que crescia a empolgação com a vitória de KU na prorrogação em West Virginia na semana 2 e a vitória por 48 a 30 em Houston na semana passada, os fãs começaram campanhas de mídia social buscando encher David Booth Kansas Memorial Stadium para o confronto com Duke. “Pack the Booth” foi o grito de guerra, e os fiéis de Jayhawk parecem ter feito exatamente isso, superando mais de 12.000 novos ingressos de um único jogo vendidos nos cinco dias que se seguiram à vitória sobre Houston.

“Esta é uma tremenda declaração sobre a emocionante trajetória do futebol do Kansas e a incrível paixão dos torcedores do Jayhawk”, disse o diretor atlético da KU, Travis Goff, em comunicado na noite de quinta-feira. “Estamos empolgados em hospedar uma atmosfera no David Booth Kansas Memorial Stadium que rivalizará com o melhor do futebol universitário. Estamos gratos pela maneira como nossos fãs responderam ao momento do futebol do Kansas e estou confiante de que os ingressos esgotados não serão mais a exceção. à regra em nosso futuro brilhante.”

Enquanto o confronto de sábado com Duke deixou os fãs do Kansas animados, a realidade da situação é que KU agora tem a chance de fazer uma corrida e uma declaração.

Contando sábado, os próximos três jogos dos Jayhawks são em casa e, com base na emoção em torno do programa de hoje, é lógico que, se KU puder vencer Duke neste fim de semana, o estádio estará cheio ou perto disso novamente na semana seguinte, quando KU hospeda o estado de Iowa.

Quando perguntado sobre o potencial da próxima homestand, Leipold disse que três jogos consecutivos em casa podem ser enormes para um programa e também podem apresentar distrações. A chave, disse ele, seria equilibrar isso. Mas ele observou que não há dúvida em sua mente de que multidões de apoio e fortes em casa podem ser “benéficas para (ajudar) este programa a dar mais um passo”.

“Nossos fãs, os fãs leais, estão esperando por algo, famintos para que sejamos bem-sucedidos”, disse ele. “Espero que esteja se encaixando no momento certo e teremos três semanas de grandes multidões.”

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