Avalanche adquire Matt Nieto e Ryan Merkley de San Jose

O Colorado Avalanche Hockey Club anunciou hoje que a equipe adquiriu o atacante Matt Nieto e o defensor Ryan Merkley do San Jose Sharks em troca do defensor Jacob MacDonald e para a frente Martin Kaut.

Nieto, 30, registrou 15 pontos (8g/7a) em 45 jogos pelo San Jose Sharks nesta temporada. Ele retorna ao Avalanche depois de passar mais de três temporadas no Colorado de 2017 a 2020. O nativo de Long Beach, Califórnia, foi reivindicado pelos Avs em 5 de janeiro de 2017 e somou 81 pontos (34g/47a) em 251 jogos com o clube. Ele estabeleceu recordes de carreira em jogos disputados (74) e gols (15) durante a temporada 2017-18 e alcançou o recorde da carreira nos playoffs com quatro gols e sete pontos em 2018-19.

Uma escolha de segunda rodada (47º no geral) dos Sharks no Draft da NHL de 2011, Nieto totalizou 190 pontos (81g/109a) em 615 jogos da NHL na carreira com San Jose e Colorado e somou 21 pontos (8g/13a) em 55 concursos de pós-temporada de carreira. Ele jogou sua 600ª partida da NHL em 20 de dezembro de 2022 contra Calgary, tornando-se o segundo jogador nascido na Califórnia a atingir 600 partidas da NHL.

O ala esquerdo de 5 pés e 11 e 187 libras apareceu em 13 jogos da American Hockey League com o Worcester Sharks de 2012-14, marcando 11 pontos (4g/7a). Antes de se tornar profissional, ele jogou hóquei universitário na Universidade de Boston de 2010 a 2013, onde somou 102 pontos (44g/58a) em 115 jogos na carreira.

Nieto também se preparou para o Programa de Desenvolvimento da Seleção Nacional dos EUA de 2008-10, ganhando medalhas de ouro consecutivas com a Equipe dos EUA no Campeonato Mundial Sub-18 da IIHF de 2009 e 2010. Ele é o quarto jogador nascido na Califórnia a se vestir em um jogo pelo Avalanche, juntando-se a Scott Parker, Ray Macias e Rocco Grimaldi.

Merkley, 22, registrou 14 pontos (0g/14a) em 30 jogos pelo San Jose Barracuda da American Hockey League nesta temporada. Selecionado na primeira rodada (21º no geral) dos Sharks no Draft da NHL de 2018, Merkley somou seis pontos (1g/5a) em 39 jogos na carreira pelo San Jose. Ele produziu 44 pontos (2g/42a) em 93 competições da AHL na carreira, todas para San Jose.

O defensor de 6 pés e 186 libras registrou 269 pontos (54g/215a) em 248 jogos da Ontario Hockey League para Guelph Storm, Peterborough Petes e London Knights. Ele liderou todos os novatos em assistências (43) e pontos (55) em 2016-17, ganhando o First Team All-Rookie Honors, e ultrapassou todos os defensores da liga em assistências em 2018-19 (57) e 2019-20 (61).

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