BASF prepara mais cortes na produção de amônia na crise de fornecimento de gás

Uma visão geral da empresa química alemã BASF Schwarzheide GmbH em Schwarzheide, Alemanha, 10 de dezembro de 2019. REUTERS/Annegret Hilse

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  • A BASF cortou a produção de amônia em setembro, agora reduzindo ainda mais
  • A produção de amônia da Yara na Europa está 27% abaixo da capacidade
  • SKW, Ineos dizem monitorar a situação de perto

FRANKFURT, 27 Jul (Reuters) – A alemã BASF (BASFn.DE), a maior empresa química do mundo, está cortando ainda mais a produção de amônia devido ao aumento dos preços do gás natural, disse nesta quarta-feira, com potenciais ramificações da agricultura a refrigerantes.

A maior fabricante de amônia da Alemanha, a SKW Piesteritz, e a número quatro da Ineos também disseram que não podem descartar cortes de produção, já que o país enfrenta interrupções no fornecimento de gás russo.

A amônia desempenha um papel fundamental na fabricação de fertilizantes, plásticos de engenharia e fluido de escapamento de diesel. Sua produção também produz dióxido de carbono (CO2) de alta pureza como subproduto, necessário para as indústrias de carnes e refrigerantes.

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“Estamos reduzindo a produção em instalações que exigem grandes volumes de gás natural, como plantas de amônia”, disse o presidente-executivo da BASF em uma teleconferência após a divulgação dos resultados trimestrais, confirmando um relatório anterior da Reuters.

Ele acrescentou que a BASF compraria amônia de fornecedores externos para preencher as lacunas, mas alertou que os agricultores enfrentarão custos crescentes de fertilizantes no próximo ano.

As linhas de produção de syngas de matéria-prima, uma mistura de monóxido de carbono e hidrogênio e acetileno petroquímico básico também foram candidatas a cortes para economizar gás, disse o CEO.

Ao contrário de muitos países europeus, a Alemanha não possui terminais portuários de gás natural liquefeito (GNL) para substituir o gás de gasoduto russo. Isso significa que as empresas estão sob pressão política e comercial para reduzir as atividades intensivas em gás se as entregas de gás forem cortadas ainda mais.

A BASF cortou a produção de amônia em sua sede em Ludwigshafen e em seu grande complexo químico em Antuérpia, Bélgica, em setembro.

A gigante de fertilizantes Yara (YAR.OL), que administra a terceira maior unidade de produção de amônia da Alemanha na cidade de Brunsbuettel, no norte, disse que sua produção na Europa está 27% abaixo da capacidade devido ao aumento nos preços do gás.

Ele não especificaria a taxa de Brunsbuettel, mas acrescentou que o local não fornece CO2 de alta pureza.

A SKW disse que estava em processo de retomar a produção total após uma parada programada para manutenção, mas a taxa de utilização da capacidade futura era extremamente difícil de prever.

As empresas químicas são as maiores usuárias de gás natural industrial na Alemanha e a amônia é o produto que mais consome gás nessa indústria.

As empresas que reduzem a produção de amônia podem perder participação de mercado para importações de fornecedores estrangeiros com acesso a gás barato, ou na Alemanha podem aceitar pagamentos de compensação sob um potencial programa de racionamento de gás para incentivar os fabricantes a reduzir rapidamente a produção para equilibrar os cortes no fornecimento. consulte Mais informação

CANDIDATO PRINCIPAL

A maior parte da amônia vai para fertilizantes de nitrogênio, mas outros usos incluem fluido de exaustão de diesel AdBlue e plásticos de engenharia.

A produção de amônia seria a principal candidata a cortes para amortecer qualquer aperto no fornecimento de gás nos próximos meses, disse Arne Rautenberg, gerente de fundos da Union Investment.

“No hemisfério norte, o fertilizante de nitrogênio é aplicado principalmente durante a primavera. Também pode ser produzido nos Estados Unidos e enviado para a Europa”, disse ele, enquanto adicionar o fornecimento de CO2 para a indústria alimentícia pode ser uma questão espinhosa.

A rede de produção da BASF, em particular, não depende tanto da amônia quanto de outros produtos químicos básicos para uso posterior em produtos químicos mais especializados, disse Rautenberg.

A Rússia retomou o bombeamento de gás através de seu maior gasoduto para a Europa, Nord Stream 1, em 21 de julho, após uma interrupção de manutenção de 10 dias, mas a Gazprom (GAZP.MM) disse na segunda-feira que o fornecimento para a Alemanha cairia para apenas 20% da capacidade. consulte Mais informação

Mesmo antes da guerra na Ucrânia, a redução da produção de amônia devido à disparada dos preços do gás natural na Grã-Bretanha no ano passado causou escassez de CO2 nas indústrias de carnes e bebidas.

Isso forçou o governo do Reino Unido em setembro a fornecer apoio financeiro à fabricante de amônia CF Industries (CF.N) para reiniciar a produção. consulte Mais informação

Em tempos normais, a produção de amônia representa cerca de 4,5% do gás natural utilizado pela indústria alemã.

Tanto a SKW quanto a BASF cortaram a produção de amônia em setembro de 2021, devido a um aumento nos preços do gás.

A SKW, que na época reduziu a produção em 20%, retomou a produção normal quando os clientes aceitaram aumentos de preço.

A SKW pode reduzir a produção de amônia e ureia em cada uma de suas duas linhas de produção de amônia e ureia em não mais de 20% ou teria que suspender totalmente a produção em uma redução dispendiosa, disse um porta-voz.

A britânica Ineos disse que está observando os custos de energia de perto e “ajustará a produção para fazer melhor uso da baixa energia de pico e compra de matérias-primas”.

A produção de amônia já foi reduzida consideravelmente na Alemanha por causa dos altos preços do gás, disse o lobby da indústria química VCI.

A SKW disse que estava fornecendo CO2 para a indústria alimentícia, com a Air Liquide (AIRP.PA) como intermediária. A BASF também disse que estava fornecendo CO2 por meio de empresas de gases industriais.

Em todo o setor, os custos caixa da produção de amônia na Europa durante o primeiro trimestre foram cinco vezes o nível médio de 2019 e muito acima de outras regiões do mundo, de acordo com dados compilados pelo grupo Boston Consulting.

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Reportagem de Ludwig Burger Edição de Matt Scuffham e Mark Potter

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