Bed Bath & Beyond descontinua a marca própria Wild Sage enquanto tenta melhorar as vendas

Uma pessoa entra em uma loja Bed Bath & Beyond em 01 de outubro de 2021 no bairro de Tribeca, em Nova York.

Miguel M. Santiago | Imagens Getty

A Bed Bath & Beyond está demitindo uma de suas marcas próprias, a Wild Sage, cerca de um ano depois que a empresa fez uma investida agressiva em marcas exclusivas, na época apontadas como um pilar de sua estratégia de recuperação.

Uma porta-voz da varejista de artigos para o lar confirmou que a marca está sendo descontinuada.

A medida é provavelmente apenas o começo de mudanças maiores para Bed Bath e sua abordagem de merchandising, uma vez que tenta reverter a queda nas vendas, apaziguar investidores ativistas e reconquistar os compradores. O varejista teve problemas de estoque e cadeia de suprimentos, inicialmente perdendo centenas de milhões de dólares em vendas devido a itens fora de estoque e, mais recentemente, um excesso de produtos indesejados nos armazéns e nas prateleiras das lojas.

Bed Bath também está procurando um novo líder, depois que o conselho anunciou no final de junho que o CEO Mark Tritton e o diretor de merchandising Joe Hartsig haviam deixado a empresa. Seu diretor de contabilidade também partiu em junho.

Em um comunicado da empresa, a Bed Bath & Beyond disse que as marcas próprias – que chama de “marcas próprias” – “têm um lugar em nosso sortimento”.

“A resposta do cliente tem sido positiva e estamos muito satisfeitos com a força de várias marcas próprias, como a Simply Essential, que oferece preços de abertura”, disse a empresa. “Ao mesmo tempo, reconhecemos que nossos clientes desejam um melhor equilíbrio entre marcas próprias e nacionais e estamos fazendo as mudanças necessárias no sortimento para melhorar a experiência do cliente e impulsionar as vendas e o tráfego”.

A Bed Bath disse que fornecerá mais atualizações para sua estratégia este mês. Sua porta-voz não disse se a empresa está considerando a eliminação gradual de outras marcas privadas.

As marcas próprias tornaram-se uma peça central da visão da Tritton e uma parte dominante das lojas da Bed Bath. Tritton, um veterano da Target, ingressou na Bed Bath em 2019 e lançou um manual semelhante ao usado pelo varejista chique barato. Ele supervisionou a organização das lojas e a estreia de linhas de roupas de cama, utensílios de cozinha e muito mais que não podiam ser encontrados em nenhum outro lugar.

A Bed Bath lançou nove marcas próprias a partir da primavera de 2021. Uma delas foi Wild Sage, uma marca que a empresa descreveu como “roupa de cama elegante, eclética e de espírito livre, decoração, móveis, produtos de banho e toalhas de mesa criadas para jovens adultos (e jovens no coração).” A primeira coleção foi lançada em junho de 2021, bem a tempo da temporada de volta às faculdades.

No entanto, alguns compradores acharam os novos nomes de marca desorientadores – e menos atraentes. Em vez de ver grandes vitrines de grandes marcas nacionais, eles viram vitrines de roupas de cama, móveis e pratos com um nome que não reconheceram.

As vendas nas mesmas lojas despencaram 27% para a bandeira Bed Bath & Beyond no trimestre mais recente, encerrado em 28 de maio.

Mudança rápida, clientes alienados

Após o mais recente relatório de lucros da empresa no final de junho, o membro do conselho e CEO interino, Sue Gove, disse que os resultados de vendas da empresa “não estavam à altura das nossas expectativas”.

Jason Haas, analista de varejo do Bank of America Securities, disse que o varejista alienou seus clientes ao agir rápido demais. Também eliminou gradualmente seus populares cupons de 20% de desconto, um movimento que foi revertido desde então.

“Se eles lançassem essas marcas em um ritmo mais moderado e as colocassem em camadas [with national brands] e o cliente ficasse um pouco mais familiarizado em vê-los na prateleira, teria sido mais bem-sucedido”, disse ele.

Além disso, disse ele, o Bed Bath acabou agravando os problemas da cadeia de suprimentos relacionados à pandemia de Covid. Quase todos os varejistas lidaram com portos congestionados e escassez de caminhões, mas as mercadorias de marca própria tendem a ter prazos de entrega mais longos, pois são produzidas e enviadas do exterior. As marcas nacionais tendem a ter mercadorias que podem chegar às lojas mais rapidamente dos armazéns dos EUA, disse Haas.

No site da Bed Bath, há sinais do fim do Wild Sage. Sua mercadoria está disponível com grandes descontos, incluindo um roupão tie-dye por US$ 7, abaixo do preço original de US$ 35, e um conjunto de louça de terracota de 16 peças por US$ 16, abaixo dos US$ 80 originais. Muitos outros itens do Wild Sage estão fora de estoque depois de serem listados com até 90% de desconto.

No entanto, à medida que o Bed Bath gira para mais marcas nacionais, ele pode se deparar com um tipo diferente de problema. Os fornecedores podem estar relutantes em trabalhar com o varejista ou solicitar pagamentos antecipados, pois os cofres da empresa secam rapidamente.

A Bed Bath registrou cerca de US$ 108 milhões em caixa e equivalentes em seu primeiro trimestre fiscal, abaixo dos US$ 1,1 bilhão do ano anterior. Suas perdas líquidas aumentaram para US$ 358 milhões de uma perda de US$ 51 milhões no mesmo período de 2021.

Por enquanto, a empresa ainda pode utilizar sua linha de crédito rotativo de US$ 1 bilhão existente do JPMorgan Chase, de acordo com um documento trimestral à Securities and Exchange Commission.

Em 28 de maio, a Bed Bath disse que tinha US$ 200 milhões em empréstimos pendentes sob o empréstimo.

Ainda assim, os analistas acreditam que a varejista de artigos para o lar precisará de mais dinheiro para resistir à recuperação.

O diretor financeiro da Bed Bath, Gustavo Arnal, disse em uma teleconferência em junho que a empresa ainda tinha “liquidez suficiente” com sua linha de crédito e que recrutou consultores do Berkeley Research Group e consultores financeiros para buscar capital adicional.

“Há caminhos que estamos explorando para aumentar ainda mais nossa liquidez e navegar pelo ciclo de capital de giro, principalmente nos próximos dois trimestres, dada a sazonalidade de nossos negócios”, disse ele na teleconferência.

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