Bengals-Chiefs AFC Championship: 5 estatísticas para lembrar

No AFC Championship deste ano, teremos o Episódio 4 de uma série muito intrigante: uma batalha sempre competitiva entre o Kansas City Chiefs e o Cincinnati Bengals.

Com três confrontos anteriores ocorridos nos últimos 13 meses, todos os envolvidos têm um alto nível de familiaridade uns com os outros. Os torcedores estão até conhecendo os jogadores e as estratégias dos times adversários.

Este quarto jogo tem as maiores apostas. Vejamos cinco estatísticas que ajudam a contar a história dessa nova rivalidade:

1. Joe Burrow foi demitido duas vezes nos últimos dois confrontos

Campeonato AFC - Cincinnati Bengals x Kansas City Chiefs

Foto de David Eulitt/Getty Images

Nas 78 derrotas que o quarterback do Cincinnati, Joe Burrow, conquistou nas duas últimas partidas contra o Kansas City, ele foi derrubado apenas duas vezes – uma em cada jogo. Nessas disputas, os Chiefs o pressionaram 25 vezes – mas Burrow transformou essas pressões em nove conversões de primeira descida ao completar 61% de seus arremessos.

Os dois últimos jogos foram um afastamento do primeiro jogo desta série, em que Burrow foi demitido quatro vezes. Naquela época, uma das fraquezas de Burrow era um fator contribuinte: ele estava disposto a segurar a bola por mais tempo do que muitos zagueiros.

Desde então, Burrow melhorou nessa área; ele está se livrando da bola mais rápido e ajudando na proteção do passe. Mas no último confronto, o Bengals se comprometeu demais a parar o ataque defensivo Chris Jones, dobrando-o em quase todos os snaps de passagem.

Desde então, a linha ofensiva de Cincinnati foi afetada por lesões – e os lançamentos rápidos de Burrow podem mascarar muito. A produção de passes rápidos de Kansas City será um fator chave no domingo.

2. Os running backs dos Chiefs ganharam mais de 100 jardas em todas as três derrotas

Kansas City Chiefs x Cincinnati Bengals

Foto de Andy Lyons/Getty Images

Não importava qual running back de Kansas City estava pegando a bola. Nos últimos três jogos contra o Cincinnati, os running backs tiveram uma média de pelo menos 5,3 jardas por carregamento, vendo 17 ou mais carregamentos em cada confronto.

É um lembrete de que o ataque dos Chiefs não teve problemas para ter um jogo de chão eficiente contra o Bengals – mesmo nessas derrotas recentes. Isso permitiu que Kansas City tivesse sucesso nas primeiras descidas, evitando terceiras e longas ao ganhar bons pedaços na primeira descida.

Enquanto os passes para baixo atrapalharam o ataque contra Cincinnati, o jogo de chão funcionou. Para o ataque manter o ritmo no domingo, os Chiefs precisarão que isso continue.

3. A maior parte das jardas corridas da Semana 13 de Semaje Perine foram após o contato

Kansas City Chiefs x Cincinnati Bengals

Foto de Andy Lyons/Getty Images

No último confronto, o Bengals perdeu o running back Joe Mixon – mas assistindo ao jogo, você provavelmente não teria notado.

O zagueiro secundário Samaje Perine teve um dia de carreira, ganhando 106 jardas corridas (65 delas após o contato) e totalizando 155 jardas em 27 toques. Ele consistentemente transformou handoffs e checkdowns em jogadas positivas.

Mas a lembrança mais vívida do desempenho de Perine foi como os Chiefs o abordaram mal; tentativas sem brilho pareciam estar na ordem do dia. Isso levou a muitos metros após o contato – e dois tackles perdidos nas recepções. Perine moveu as correntes sete vezes – e parecia que ele ganhou jardas extras em cada uma delas.

No jogo do título da AFC de domingo, o esforço de desarme de Kansas City deve melhorar.

4. Contra o Cincinnati, os arremessos de Patrick Mahomes para baixo foram ineficazes

Kansas City Chiefs x Cincinnati Bengals

Foto de Andy Lyons/Getty Images

O esquema de cobertura do Bengals deu a Mahomes ajustes nos arremessos de campo. Por PFF, o quarterback do Chiefs completou apenas 50% de seus arremessos de 10 jardas aéreas ou mais nos últimos três jogos contra eles. O mais memorável foi na prorrogação do Campeonato AFC do ano passado, onde um arremesso na janela apertada foi rebatido e interceptado.

Isso não quer dizer que ele não deva procurar por essas grandes jogadas – Kansas City também converteu algumas – mas a variabilidade da defesa de passe de Cincinnati torna difícil prever ou antecipar. Embora sua eficácia em disfarçar a cobertura antes do snap tenha contribuído para despistar Mahomes, há uma resposta simples.

Jogadas ofensivas – e Mahomes – precisam se concentrar em aceitar o que é dado, confiando nos criadores de jogo do time para transformar recepções rápidas em jogadas maiores. Contra o Bengals, os alvos intermediários e profundos são simplesmente mais difíceis de conseguir – especialmente quando seus passes de três ou quatro homens podem criar pressão.

5. Na semana 13, Joe Burrow estava imparável no meio do campo.

Kansas City Chiefs x Cincinnati Bengals

Foto de Andy Lyons/Getty Images

Enquanto operava com um bolso bastante limpo na Semana 13, Burrow teve todo o tempo do mundo para separar o meio da cobertura de passe do Chiefs. Os linebackers Nick Bolton e Willie Gay Jr. eram freqüentemente deixados na terra de ninguém – e não conseguiam atrapalhar as janelas de lançamento. Burrrow completou 13 de suas 14 tentativas de passe entre os números.

Colocar mais pressão sobre Burrow ajudará a resolver esse problema. Mas também exigirá melhor jogo desses linebackers – além dos seguranças Justin Reid e Juan Thornhill. À medida que o meio do campo fica menos disponível, os arremessos de Burrow se tornam mais difíceis – mesmo que ele e seus recebedores façam as recepções contestadas parecerem fáceis.

Na verdade, desde a terrível defesa de passe que Kansas City exibiu no primeiro confronto desta série, os cornerbacks do time fizeram um trabalho admirável em limitar as jogadas explosivas na linha lateral. Nas duas últimas lutas, Burrow tentou sete arremessos fora dos números de 20 ou mais jardas aéreas – mas completou apenas um deles.

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