Big Ten avaliando Cal, Oregon, Stanford e Washington do Pac-12 como expansão adicional considerada

INDIANAPOLIS – À medida que a expansão da conferência avança, o comissário da Big Ten, Kevin Warren, nos deixou migalhas de pão para seguir nos últimos dias. As dicas de Warren de uma maior expansão podem resultar em outra bomba que abalaria o Pac-12.

O Big Ten está avaliando o valor de adicionar Cal, Oregon, Stanford e Washington do Pac-12 para expandir sua conferência para pelo menos 20 equipes, disseram fontes à CBS Sports nesta semana.

Embora não tenha confirmado as atividades de expansão com essas escolas específicas, Warren disse à CBS Sports que a adição de quaisquer equipes além da USC e da UCLA (ingressando em 2024) ocorreria após a finalização do atual acordo de direitos de mídia em agosto.

“Não estamos ‘focando'”, disse Warren quando a CBS Sports perguntou diretamente sobre a candidatura desses quatro programas. “Como eu disse, meu foco é cuidar de nossas 14 instituições.”

No entanto, é justo dizer que as declarações feitas durante o discurso do estado da união de Warren no Big Ten Media Days esta semana enviaram uma onda de preocupação através do atletismo universitário de que outra bomba poderia cair. A Action Network relatou pela primeira vez o interesse do Big Ten nesses programas.

A ideia de adicionar Cal, Oregon, Stanford e Washington seria estabelecer uma antepara ocidental que seria academicamente atraente o suficiente para os presidentes das Dez Grandes aprovarem mais expansão. No entanto, é incerto se algum dos futuros detentores de direitos do Big Ten encontraria valor em tal movimento.

Financeiramente, esses quatro programas não valem nem perto do dinheiro que agora se espera que seja distribuído para as escolas Big Ten com USC e UCLA na dobra (US$ 80 milhões a US$ 100 milhões anualmente). Competitivamente, porém, seria uma tábua de salvação para as próximas melhores marcas de futebol do Pac-12.

Oregon jogou por campeonatos, Washington conquistou dois títulos e Stanford é considerado o próximo melhor jogador do Pac-12 devido à excelência estabelecida por Jim Harbaugh e David Shaw. Stanford e Cal também são conhecidos por seus departamentos atléticos de grande sucesso. CBS Sports informou anteriormente O desespero de Oregone Cal sendo abandonado pela UCLA até atraiu a ira do governador da Califórnia, Gavin Newsom.

Um Big Ten de 20 times seria indiscutivelmente o maior conjunto de marcas de futebol da história do esporte universitário. Também daria uma pausa para uma empresa colegiada tentando descobrir seu futuro nos dias de hoje.

Warren usou alguma forma da palavra “negrito” oito vezes na terça-feira. “Agressivo” foi usado três vezes em seu endereço. Ao contrário do comissário da SEC Greg Sankey na semana passadaWarren lançou um aviso velado: O Big Ten pode não ser feito.

“Do ponto de vista da expansão, a resposta é… não estamos no mercado, mas estamos sempre procurando o que faz sentido”, disse Warren à CBS Sports.

“Todos os dias me perguntam: ‘O que vem a seguir?'”, disse Warren durante seu discurso no Big Ten. “Pode incluir expansão futura, mas será feito pelas razões certas no momento certo, com nossos alunos-atletas, capacitação acadêmica e atlética no centro de todas e quaisquer decisões que tomaremos em relação a outras expansões”.

Fontes da indústria disseram à CBS Sports que Cal, Oregon, Stanford e Washington não trariam o valor necessário como as 16 equipes que formarão a liga em 2024 com USC e UCLA na dobra. Isso poderia levar os quatro programas a obter substancialmente menos receita do que os membros existentes apenas para ter segurança de longo prazo no Big Ten.

O corte de receita feito por Cal, Oregon, Stanford e Washington ao ingressar no Big Ten – em comparação com outros membros da conferência – precisaria ser “significativo”, dizem fontes do setor. Isso representaria uma dor de cabeça para os detentores de direitos que tentam reestruturar um acordo já em vigor.

No entanto, a receita que essas quatro equipes poderiam receber provavelmente ainda seria muito maior do que o valor combinado das 10 escolas restantes do Pac-12 juntas. Esse número é estimado em US$ 21 milhões a US$ 30 milhões por escola anualmente.

Ainda assim, os detentores de direitos que conseguirem partes do lucrativo acordo Big Ten (ainda sendo negociado) seriam forçados a desembolsar fundos adicionais para essas escolas. O contrato do Big Ten já está projetado em US$ 1 bilhão por ano.

A inclusão desses quatro programas desencadearia “diluição”, um termo da indústria que se refere à proporção de jogos atraentes sendo diminuída pela adição de estoque abaixo do padrão.

A medida também pode desmoronar o Pac-12, que está tentando desesperadamente permanecer junto com seus 10 membros existentes. Então a pergunta se torna: a expansão do Big Ten forçaria a SEC a fazer um movimento correspondente? Isso depois que Sankey indicou na semana passada que sua conferência estava parando em expansão no momento.

“Acredito que Greg e eu temos uma responsabilidade maior de garantir que sejamos prudentes em nossos passos”, disse Warren à CBS Sports. “Sempre me pergunto: ‘Essa decisão fará sentido daqui a 50 anos?'”

Há a responsabilidade de basicamente perturbar o topo do atletismo universitário. Com essas quatro escolas, o Big Ten teria mais de 30% das atuais 65 equipes Power Five.

E isso não inclui uma possível adição de Notre Dame se ela decidir desistir de sua independência. A entrada de Stanford no Big Ten tornaria a liga ainda mais atraente para os Fighting Irish, uma fonte disse anteriormente à CBS Sports.

“Estou abraçando a mudança”, disse Warren. “Vou ser muito agressivo. Fui assim durante toda a minha carreira.”

Fontes de atletismo universitário entraram em contato com a CBS Sports preocupadas com o teor do discurso de Warren na quarta-feira. Eles acreditavam que, mesmo que Warren fosse ser agressivo em uma maior expansão, manter isso para si mesmo em vez de enviar ondas de preocupação através do atletismo universitário poderia ter sido uma jogada mais acertada.

“Não vamos expandir apenas para expandir”, disse Warrens. “Será estratégico; agregará valor adicional à nossa conferência.”

Questionado sobre seus requisitos para buscar novos membros, Warren examinou sua lista de verificação.

“Bondade de ajuste. Esse é mais o ponto de vista holístico”, disse Warren à CBS Sports. “Debaixo disso, é a estabilidade acadêmica. Dois, a força atlética. Três, sua base de ex-alunos. Quatro, sua base de fãs. Cinco, a natureza progressiva de sua liderança. Isso é o que tornou a USC e a UCLA tão especiais.”

Cal, Oregon, Stanford e Washington são todos membros da prestigiosa Associação Americana de Universidades (AAU), um agrupamento das principais instituições de pesquisa. No atual Big Ten, apenas Nebraska não é membro.

A questão do dinheiro e a agitação causada por mais expansão levaram um observador de alto nível a perguntar: faria mais sentido para aqueles quatro ficarem no oeste em um Pac-12 reconstituído do que viajar atletas pelo país em uma nova liga onde possivelmente ser menos competitivo?

O Big Ten pode estar prestes a responder a essa pergunta que é mais sobre atletismo. Que obrigação moral a liga teria em reorganizar o topo do atletismo universitário? Academicamente, as quatro escolas se encaixam no Big Ten, mas a que custo para o restante do Power Five?

“Estamos lidando com hoje porque o negócio do atletismo universitário cresceu mais rápido do que a estrutura e a governança do atletismo universitário”, disse Warren.

Tal movimento retiraria do Pac-12 metade de seus membros. Fontes indicam que o Pac-12 provavelmente teria que se reformar para se manter à tona com convites para os estados de San Diego e Fresno. Um rótulo colocado nesse agrupamento foi “Mountain West Plus”.

O Pac-12 pode estar em perigo em duas frentes. O Big 12 também está zerando a expansão para o oeste com o Arizona, pelo menos, segundo fontes. Não há indicação se o estado do Arizona seguiria, embora a CBS Sports tenha relatado anteriormente que ASU, Colorado e Utah eram os alvos do Big 12. O estado de San Diego está em jogo tanto para o Pac-12 quanto para o Big 12, indicam fontes.

Uma expansão adicional seria a mais recente de uma série de movimentos destemidos que Warren tomou desde que assumiu o cargo em 1º de janeiro de 2020.

Dois meses no cargo, Warren chateou seus colegas cancelando a temporada devido a preocupações com o COVID-19. Mais tarde, ele cedeu, mas o início tardio da temporada quase custou a Ohio State uma vaga no College Football Playoff. Os Buckeyes não jogaram o número necessário de jogos para se classificar para o Big Ten Championship Game daquele ano. Os pais dos jogadores protestaram em frente ao escritório da Big Ten naquele ano pedindo que a temporada fosse iniciada.

O Sportico informou na terça-feira que os diretores atléticos da Big Ten consideraram fazer um voto de desconfiança em Warren em 2020.

“Ele herdou um pesadelo”, disse Barry Alvarez, ex-treinador e diretor atlético de Wisconsin que agora atua como consultor sênior de futebol da Big Ten. “Você vem durante uma pandemia. Não há livro. ‘Como eu lido com isso?’ Toda reunião é no Zoom. Acho que a primeira reunião cara a cara de Kevin foi em maio passado com treinadores e ADs. Eu realmente acho que ele cresceu com a liga.”

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