Bill Gates apoia start-up que lida com arrotos e peidos de vacas



CNN

Acontece que os arrotos podem ser um grande negócio. O bilionário Bill Gates anunciou um investimento na start-up australiana Rumin8, que está desenvolvendo uma ração à base de algas marinhas para reduzir as emissões de metano que as vacas produzem através de seus arrotos e, em menor grau, peidos.

O metano é um potente gás de efeito estufa. Embora tenha vida mais curta na atmosfera do que o dióxido de carbono, tem 84 vezes mais potencial de aquecimento global em um período de 20 anos. Quase um terço das emissões globais de metano vem do gado e a maior parte disso de vacas leiteiras.

Os micróbios nos estômagos das vacas produzem metano à medida que os animais digerem os alimentos, mas quando as algas marinhas são adicionadas à sua alimentação, foi demonstrado que reduzem significativamente a quantidade de gás que aquece o planeta liberado. Um estudo de 2021 descobriu que dar pequenas quantidades de algas marinhas às vacas durante vários meses fez com que suas emissões de metano caíssem em mais de 80%.

A Rumin8 produz um aditivo para rações a partir do ingrediente bioativo encontrado na alga vermelha (Asparagopsis). A empresa disse que testes de laboratório mostraram que o aditivo pode reduzir até 95% das emissões de metano.

Em vez de cultivar a alga marinha, a empresa está reproduzindo o ingrediente em laboratório, o que, segundo ela, significa que os custos podem ser mantidos relativamente baixos. O aditivo vai para a ração bovina e a empresa também pretende produzi-lo em forma de cápsula.

Um porta-voz do fundo de Gates, Breakthrough Energy Ventures, que liderou a rodada de investimentos de US$ 12 milhões, disse à CNN: “Embora as vacas sejam um [greenhouse gas] fonte, a pecuária continua sendo uma das fontes de proteína mais baratas do mundo, o que significa que as tecnologias que podem reduzir as emissões da cadeia de abastecimento de gado existente hoje e no futuro são críticas”.

Rumin8 disse que tem mais investimentos de dois fundos climáticos e pretende ter pequenas quantidades de alimentos disponíveis comercialmente até o final do ano.

Uma crítica que tem sido feita a soluções como aditivos para ração que reduzem o metano é que eles podem desviar a atenção das causas profundas do problema climático da pecuária, incluindo a enorme quantidade de terra necessária para criar animais e plantar para sua alimentação.

O CEO da Rumin8, David Messina, disse que as vacas continuam sendo uma importante fonte de proteína para bilhões. “Nossa solução é global e fornecerá aos países desenvolvidos e em desenvolvimento um produto de redução de metano que terá um impacto enorme nas emissões globais da agricultura”, disse ele à CNN por e-mail.

Alguns países estão explorando a legislação para reduzir as emissões de metano do gado. Em outubro, o governo da Nova Zelândia anunciou planos de tributar os fazendeiros pelos arrotos de seus animais, para incentivá-los a reduzir as emissões.

Leave a Comment