Brett Yormark, novo comissário da Big 12 ‘explorando todas as opções’ em relação à expansão

ARLINGTON, Texas – Em sua primeira aparição pública, o novo comissário do Big 12, Brett Yormark, disse que a conferência está “explorando todas as opções” quando se trata de mais expansão, incluindo a possibilidade de adicionar escolas Pac-12.

“Estamos abertos para negócios”, disse Yormark na quarta-feira quando perguntado especificamente sobre considerar as escolas do Pac-12. “E a opcionalidade é boa. E estamos examinando todos eles. Acho justo dizer que recebi muitos telefonemas, muito interesse. Estamos explorando esses níveis de interesse. Nada é iminente. “

Com as recentes notícias da USC e da UCLA deixando o Pac-12 para o Big Ten em 2 de agosto de 2024, o realinhamento da conferência permanece na vanguarda das discussões para reitores de universidades, chanceleres, diretores esportivos e comissários de conferências. No início deste mês, em resposta às notícias chocantes sobre a saída de dois de seus principais programas, o conselho de administração do Pac-12 autorizou as 10 escolas que permanecerão na liga a explorar opções de expansão e iniciar negociações para seu próximo acordo de direitos de mídia.

“Os 10 reitores e reitores de universidades continuam comprometidos com uma missão compartilhada de excelência acadêmica e atlética em nome de nossos alunos-atletas”, disse o Pac-12 em comunicado em 1º de julho.

Yormark, que substituirá oficialmente o comissário do Big 12, Bob Bowlsby, em 1º de agosto, assume o cargo em um dos momentos mais tumultuados da história do atletismo universitário. Ele disse que a prioridade é posicionar melhor a liga para sua próxima negociação de direitos de mídia, já que o acordo atual vai até a temporada 2024-25.

“Não deixaremos pedra sobre pedra para gerar valor para a conferência”, disse Yormark, que se sentou ao lado de Bowlsby no palco enquanto se dirigia a repórteres no Big 12 media days no AT&T Stadium.

Yormark acrescentou que “não há um plano definitivo no momento”, mas disse que a conferência é “um grupo muito unificado”. O Big 12 adicionará BYU, Cincinnati, Houston e UCF em 1º de julho de 2023.

Bowlsby disse que o Big 12 distribuiu um recorde de US$ 42,6 milhões por instituição em receita.

“Sinto-me muito confiante de que nossa conferência está na melhor posição em que já esteve antes”, disse Yormark. “Bob está nos deixando em um ótimo lugar.”

Bowlsby, que normalmente começa os dias de mídia com um discurso de “estado da conferência”, meio que brincou sobre seus comentários semelhantes um ano atrás.

“Eu disse na época que achava que nosso conselho estava tão alinhado quanto eu os tinha visto durante meus 10 anos com os 12 grandes”, disse Bowlsby. “Foi, eu acho, oito dias depois que Texas e OU anunciaram que estavam indo para a SEC, então você pode ver minha avaliação de águas calmas pelo que elas valem.”

A SEC disse que Texas e Oklahoma se juntarão à liga em 1º de julho de 2025, mas houve especulações de que eles poderiam ingressar mais cedo. Yormark disse que está procurando um “cenário ganha-ganha” para todos os envolvidos.

“Dito isso, é importante que aconteça o que acontecer seja do melhor interesse desta conferência”, disse ele, “mas estou ansioso pelo momento certo para ter essas conversas”.

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