Browns x Steelers: tempo, transmissão ao vivo, como assistir, principais confrontos, escolha para ‘Thursday Night Football’

A edição da semana 3 do “Thursday Night Football” apresenta uma rivalidade antiga da AFC North, já que o Cleveland Browns recebe o Pittsburgh Steelers. Ambas as equipes vêm de derrotas desanimadoras há uma semana, depois de terem conquistado vitórias nos momentos finais da Semana 1.

Os Browns abriram uma vantagem de dois dígitos nos últimos dois minutos de jogo contra os Jets, enquanto os Steelers mal moveram a bola o dia todo contra os Patriots. Cada uma dessas equipes está procurando voltar à coluna de vitórias e saltar, pelo menos momentaneamente, para o primeiro lugar na divisão e, esperançosamente, estabelecer algum tipo de base sobre a qual possa correr para os playoffs.

Qual deles vai voltar às suas vitórias? Vamos descobrir em breve. Antes de detalharmos o confronto, veja como você pode assistir à competição desta noite.

Como assistir

Encontro: Quinta-feira, 22 de setembro | Tempo: 20h20 ET
Localização: Estádio FirstEnergy (Cleveland)
Fluxo: Amazon Prime Video
Seguir: Aplicativo CBS Sports
Chances: Marrons -4,5, O/U 38,5

Quando os Steelers têm a bola

O ataque de Pittsburgh está com grandes problemas. Em dois jogos, os Steelers conseguiram apenas 510 jardas, 30ª na NFL. Em uma base por jogo, eles realmente ocupam o 31º lugar. Eles são 26º em pontos por unidade, 29º no EPA da Tru Media por jogo e 22º no DVOA ofensivo do Football Outsiders.

A maioria dos problemas começa na linha ofensiva, onde as coisas são bastante terríveis. Eles simplesmente não podem gerar nenhum push no jogo corrido. Eles têm uma das maiores taxas de primeira descida da liga (50%), e nessas jogadas tiveram uma média de apenas 2,9 jardas por corrida. Apesar de enfrentar caixas de oito homens em apenas 18% das corridas, os Steelers tiveram uma média de apenas 1,30 jardas antes do contato por tentativa. Nas jogadas em que Najee Harris era o portador da bola (ao contrário de Mitchell Trubisky, Jaylen Warren ou Chase Claypool), esse número é ainda pior – apenas 0,44 por tentativa.

Mas Harris, que lidou com uma lesão de Lisfranc durante o training camp e machucou o pé novamente na semana 1, simplesmente não parece saudável. Entre os 44 jogadores com pelo menos 15 tentativas de corrida nesta temporada, ele ocupa o 32º em taxa de tackles evitados e o 31º em jardas após contato por tentativa. Na temporada passada, ele ficou em sétimo em taxa de tackles evitados e 21º em jardas após contato entre os 53 jogadores com 100 corridas ou mais.

Os Browns renderam apenas 3,77 jardas por corrida até agora nesta temporada, e um ridículo 0,33 antes do contato. A ideia de os Steelers encontrarem sucesso neste jogo, dada a forma como as coisas foram até agora este ano, parece bastante absurda. E isso coloca o jogo nas mãos de Trubisky, o que não é ótimo.

Trubisky tem 42 de 71 (59,2%) para 362 jardas (5,2 por tentativa), dois touchdowns e uma interceptação até agora nesta temporada. Isso apesar de uma taxa de pressão abaixo da média (28%) e uma das menores taxas de blitz da liga (20%). Ele foi jogado em uma janela apertada em 22,5% de seus passes, de acordo com o Next Gen Stats da NFL.com, e esteve fora do alvo com seus arremessos 16,7% das vezes, segundo Tru Media. Ele não conseguiu encontrar uma conexão com o explosivo novato George Pickens, que esteve em campo em 78% dos snaps ofensivos da equipe, mas foi alvo apenas cinco vezes. Seus números com os outros receptores não são muito melhores: Claypool tem oito recepções para apenas 44 jardas em 12 alvos. Diontae Johnson tem uma queda de 8,6 jardas por recepção. A taxa de captura de Pat Freiermuth caiu para 52,9% (de 75,9 um ano atrás).

Esta não é uma situação defensável para uma ofensa, e não há razão para esperar que melhore tão cedo. A hora de Pickett está chegando, talvez esta noite, se Trubisky se esforçar. Com um mini-bye antes do jogo da semana 4 da equipe contra os Jets, provavelmente não há melhor oportunidade para fazer a troca.

Se Trubisky (ou Pickett) puder descobrir uma maneira de tentar empurrar a bola para o campo, pode haver algumas oportunidades disponíveis. Cleveland permitiu mais finalizações em arremessos de mais de 20 jardas aéreas do que qualquer time da NFL, exceto os Jaguars, apesar de ter jogado contra Baker Mayfield e Joe Flacco. No entanto, colocar a bola no campo geralmente requer tempo no bolso, e quanto mais tempo no bolso, mais oportunidades para a defesa gerar pressão. Cleveland ocupa o sétimo lugar na NFL em taxa de pressão até agora nesta temporada, com Myles Garrett liderando o caminho. Trubisky tem sido muito suscetível à pressão e prefere se livrar da bola rapidamente e em áreas curtas do que se arriscar com rushers em seu rosto. Por essas razões, ele parece muito mais propenso a continuar mirando por baixo dos arremessos e, assim, criar poucas – ou nenhuma – jogadas explosivas.

Quando os Browns têm a bola

Previsivelmente, os Browns correram com a bola cedo e com frequência, e com grande sucesso. A dupla Nick Chubb/Kareem Hunt é uma das melhores da NFL e levou os Browns a 5,28 jardas por corrida, apesar de enfrentar caixas de oito homens com a segunda maior taxa da NFL (33% das corridas, por Tru Media). Eles têm as 12 melhores corridas da NFL de 15 jardas ou mais, boas para uma participação de 15,8% no total da liga.

A capacidade de gerar explosivos no jogo de corrida é particularmente importante, porque o jogo de passe é mais um tipo de unidade baseada em posse de bola no momento, com Jacoby Brissett no centro. O Pittsburgh fez um trabalho forte contra a sequência até agora nesta temporada, mas também jogou contra duas linhas ofensivas relativamente fracas (Cincinnati, New England) em comparação com a que enfrentará contra o Cleveland na noite de quinta-feira. Sem TJ Watt, o Steelers pode ser mais suscetível ao ataque no solo do que tem sido até agora, agora que tem a tarefa de enfrentar uma das melhores unidades de bloqueio de corrida da liga.

Claro, os Steelers não são desleixados na frente – mesmo sem Watt. Eles ainda trazem Cameron Heyward, Tyson Alualu, Larry Ogunjobi, Chris Wormley, Alex Highsmith e até Malik Reed para a mesa. Eles ainda podem ir atrás do quarterback e colocá-lo no chão ou simplesmente mantê-lo encaixotado no pocket, onde ele terá que lidar com uma forte pressão.

Os Browns certamente tentarão colocar Jacoby Brissett em movimento com conceitos de ação e bootleg, com o único grande perímetro de campo que eles têm no momento é Amari Cooper. O tight end David Njoku, um atleta de elite, viu sua taxa de snap aumentar depois de conseguir um grande contrato nesta offseason, mas ainda não se envolveu significativamente no jogo de passes. É tentador dizer que esta seria uma boa semana para finalmente colocá-lo em ação, mas ele pode ter que lidar com o foco de Minkah Fitzpatrick durante grande parte da noite. Fitzpatrick está tendo um ótimo começo de temporada com duas interceptações em algumas semanas, e ele cobre tanto o back-end do campo quanto qualquer segurança no futebol. Qualquer passe de Brissett para sua metade profunda do campo é suscetível de ser escolhido se estiver remotamente fora do alvo.

No final, este jogo parece se resumir a uma questão de confiança em que o ataque pode ter alguma medida de sucesso em mover a bola. Dada a força relativa do jogo corrido de Cleveland em comparação com qualquer aspecto do ataque de Pittsburgh, é assim que temos que nos inclinar.

Previsão: Browns 20, Steelers 13

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