Câmaras de tortura russas expostas na cidade ucraniana de Balakliya

BALAKLIYA, leste da Ucrânia — “Pai nosso que estás no céu”, começa as palavras do Pai Nosso rabiscadas na parede de uma delegacia de polícia transformada em câmara de tortura na cidade recém-libertada de Balakliya. O chão das celas ainda está manchado de sangue, e o fedor de dejetos humanos e comida podre é insuportável. No topo há uma série de arranhões marcando os dias passados ​​e, ao lado deles, uma simples cruz.

Durante seis meses, esta delegacia, como muitas outras na região, foi o centro de um brutal regime de ocupação russo baseado na violência e no medo. Autoridades ucranianas afirmam ter encontrado pelo menos dez desses centros de interrogatório espalhados por todo o território libertado.

O Pai Nosso esculpido em celas na delegacia de polícia transformada em câmara de tortura em Balakliya.

Tom Mutch

Um ex-detento, Artyum – que não quis ser identificado por medo de que os russos pudessem retornar – disse ao The Daily Beast que foi levado para interrogatório porque tinha uma bandeira ucraniana na parede em casa. “Eles me perguntaram por que eu teria uma bandeira ucraniana. Eu disse a eles ‘Porque esta é a Ucrânia! Eu deveria ter a bandeira japonesa em vez disso?’”

Os ucranianos alegam que por várias semanas eles mantiveram dezenas de homens e mulheres enfiados em pequenas celas imundas, exigindo respostas sobre quem estava no exército e quem provavelmente estaria dando aos militares ucranianos informações sobre as posições russas na área. “Nós não queríamos sair de nossas casas, porque toda vez que você saía da rua, eles checavam seu telefone. Se eles descobrissem que você escreveu algo rude sobre o povo russo, ou o exército russo, essa era a única desculpa que eles precisavam para prendê-lo”, disse Artyum. Ele podia ouvir regularmente detentos sendo torturados com eletricidade, embora diga que nunca foi usada nele.

Máscaras de gás usadas para tortura na delegacia de Izyum.

Tom Mutch

As piores punições foram supostamente reservadas para prisioneiros de guerra do exército ucraniano. “Eles detiveram e torturaram todos os militares que puderam encontrar”, disse Oleksandr, um investigador da polícia ucraniana enquanto mostrava ao The Daily Beast outra câmara de horrores em uma delegacia na cidade vizinha de Izyum. “Não conheço um único militar ucraniano que tenha sido preso, mas não torturado.”

A entrada da delegacia de Izyum usada como câmara de tortura.

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Os quartos destruídos saqueados por soldados russos na delegacia de polícia de Balakliya.

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Na delegacia, havia fios elétricos usados ​​para dar choques nos detidos. Havia máscaras de gás, modificadas para que o usuário sufocasse. No chão havia cordas ensanguentadas que foram usadas para estrangular os detidos, bem como paus de madeira e cassetetes da polícia usados ​​para espancá-los. A polícia havia identificado até agora 20 pessoas que foram mantidas prisioneiras lá, mas notou que era o primeiro dia de seu trabalho, e eles esperavam encontrar mais rapidamente. As próprias delegacias são saqueadas, com o chão coberto de papéis, arquivos em desuso e cacos de vidro das janelas destruídas. O ocasional saco de areia ou pedaço de arame farpado é empilhado contra as paredes.

Essas pequenas cidades na região de Kharkiv, no leste da Ucrânia, foram capturadas pela Rússia após intensos combates em março, após o fracasso inicial em capturar a capital de Kharkiv nos primeiros dias da guerra. A cidade de Izyum, em particular, foi uma importante fonte de logística russa para seu avanço na parte norte da região de Donbas, o principal objetivo de Putin depois que ele não conseguiu tomar Kyiv. Agora, seu exército no leste também parece estar desmoronando. Nas últimas duas semanas, as forças ucranianas libertaram cerca de 8.500 quilômetros quadrados de seu território e desbarataram as forças russas na região.

As estradas da região estão repletas de veículos militares, incluindo tanques e veículos blindados, todos marcados com o infame sinal Z. Mas, ao contrário dos veículos vistos na região de Kyiv, que são todos cascas queimadas, muitos desses veículos parecem ter sido abandonados em perfeitas condições de funcionamento.

Um veículo blindado russo destruído na estrada para Izyum.

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Os restos de uma arma antiaérea russa na estrada para Izium.

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Uma piada que circulava nas redes sociais ucranianas era que a Rússia estava rapidamente ultrapassando os Estados Unidos para se tornar o maior doador de ajuda militar à Ucrânia. São essas derrotas contínuas que forçaram Putin a iniciar o que ele chama de “mobilização parcial” de tropas na reserva russa, estimulando os maiores protestos antiguerra na Rússia desde o início da invasão em fevereiro.

Na maior parte da região, a vida está começando a voltar ao normal, embora os combates intensos continuem em Kupyansk, a cidade mais oriental do rio Oskil, que é a nova linha de frente na região. As forças ucranianas agora parecem prontas para retomar grandes partes da região de Luhansk, que a Rússia gastou enormes quantidades de sangue e tesouros para capturar durante o verão.

Muitos morreram, por favor, ajude seus parentes a se consolarem.

Do lado de fora, na praça principal de Izyum, os moradores começam a emergir de seu pesadelo de seis meses. Um pequeno grupo de crianças brincava de amarelinha ao lado de um jardim de rosas, enquanto seus pais se reclinavam em bancos ao lado deles. A cena idílica foi interrompida pela visão dos prédios que ladeavam a praça, todos destruídos pelos bombardeios.

As autoridades ucranianas acreditam que mais de 80% dos edifícios em Izyum foram danificados durante os combates. Centenas de moradores foram encontrados enterrados em uma vala comum fora dos limites da cidade, a maioria dos quais acredita-se ter morrido de artilharia ou ataques aéreos durante o ataque da Rússia à cidade em março.

“Os civis fazem fila para receber suprimentos de ajuda humanitária em Izium.”

Tom Mutch

Uma instituição de caridade cristã local havia chegado para entregar ajuda às cerca de cinquenta pessoas que faziam fila na praça quando o The Daily Beast chegou esta semana.

As provisões eram simples: uma garrafa de Pepsi, algumas latas de carne do almoço e pacotes de macarrão seco cada. Com a maioria das lojas e supermercados danificados ou destruídos, e sem energia em toda a cidade, muitos moradores dependem disso para sobreviver.

Mas antes de distribuir as provisões, um padre foi chamado para liderar o grupo em oração. “Pai nosso que estás no céu”, começou ele, enquanto conduzia a multidão em uma recitação do Pai Nosso em um eco arrepiante das palavras rabiscadas na parede da cela. Ele continua fazendo um sermão curto para a longa fila de civis ucranianos de aparência abatida. “Eu te agradeço, Deus, que você teve misericórdia dessas pessoas. Muitos morreram, por favor, ajudem seus parentes a se consolarem.”

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