Capitals assinam contrato de cinco anos com o goleiro Darcy Kuemper

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O Washington Capitals assinou com o goleiro Darcy Kuemper um contrato de cinco anos e US$ 26,25 milhões na quarta-feira, preenchendo uma necessidade gritante com um campeão da Stanley Cup no primeiro dia de free agency da NHL.

Kuemper, que ajudou o Colorado Avalanche a vencer a Stanley Cup em junho deste ano, registrou 2,54 gols contra a média e uma porcentagem de defesas de 0,921 na temporada regular. O jogador de 32 anos sofreu uma lesão no olho nas finais da Conferência Oeste, mas voltou para defender o Avalanche na final.

“Super empolgado com a nova oportunidade”, disse Kuemper na quarta-feira em uma videoconferência. “É um time que pode vencer. É sempre muito divertido fazer parte disso. Realmente ansioso para começar. Vai ser um verão curto, mas mal posso esperar para chegar lá e conhecer os caras.”

O Colorado poderia ter feito um esforço para manter Kuemper, mas optou por seguir uma direção diferente na rede, trocando pelo ex-goleiro do New York Rangers, Alexandar Georgiev, na semana passada. A Avalanche também renovou com vários agentes livres para acordos lucrativos para manter seu núcleo intacto.

Kuemper não revelou quantas outras equipes manifestaram interesse nele, mas disse que uma vez que soube que Washington estava interessado, ele imediatamente se imaginou no Distrito.

“Este é o lugar onde eu queria ir de todas as opções, e estou muito animado por termos conseguido fazer algo”, disse Kuemper.

Kuemper disse que vários jogadores em Washington enviaram mensagens de texto para recebê-lo. Parte do apelo dos Capitals foi um núcleo ainda intacto que tem experiência na conquista da Copa Stanley.

“Ele teve muitos anos bons, muitas performances boas”, disse o gerente geral da Capitals, Brian MacLellan. “Parece ser uma boa pessoa, bom caráter, um bom cara de equipe. Acho que é exatamente o que precisávamos para o próximo ano.”

Washington também completou sua dupla de goleiros na quarta-feira, assinando o goleiro reserva Charlie Lindgren em um contrato de três anos e US $ 3,3 milhões. Lindgren, 28, jogou em cinco jogos da NHL na temporada passada com o St. Louis Blues e foi 5-0-0 com 1,22 gols contra a média e uma porcentagem de defesas de 0,958. Ele passou a maior parte da temporada com o Springfield Thunderbirds da American Hockey League.

“Gostamos do desempenho dele no ano passado”, disse MacLellan. “Sei que não foram muitos jogos, mas achamos que há alguma vantagem no gol, então demos a eles o mandato de três anos porque era competitivo para ele, e acho que havia muitos times que estavam olhando para ele, e ele estava chegando em um bom número, e ele teve um bom desempenho no ano passado, mas jogos limitados. Achamos que ele pode continuar jogando bem.”

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Os Capitals estavam à procura não de um, mas de dois goleiros por meio de agência livre. Eles trocaram Vitek Vanecek para Nova Jersey na semana passada e optaram por não estender uma oferta de qualificação para Ilya Samsonov na segunda-feira.

A decisão de Samsonov foi uma surpresa. MacLellan conversou com repórteres na semana passada e estava convencido de que Washington planejava dar a Samsonov uma oferta de qualificação.

Em vez disso, Samsonov, 25, chegou ao mercado aberto na quarta-feira e assinou um contrato de um ano, US $ 1,8 milhão. lidar com o Toronto Maple Leafs, onde parece provável que ele faça backup de Matt Murray.

Como um agente livre restrito com direitos de arbitragem, os Capitals acreditavam que Samsonov poderia ter visto seu salário de 2022-23 saltar para a faixa de US$ 3 milhões a US$ 3,5 milhões se a equipe tivesse feito uma oferta de qualificação. Isso era mais do que Washington queria gastar com Samsonov em um papel de reserva.

O goleiro Pheonix Copley também deixou a organização Capitals, assinando um contrato de um ano com o Los Angeles Kings.

“Sinto-me confortável com o que temos agora”, disse MacLellan. “Acho que tivemos dois bons goleiros [in Vanecek and Samsonov]. Os jovens eram bons. Eu acho que é um pouco frustrante que eu desejasse que um deles tivesse assumido o primeiro lugar. E parecia que um ou outro ia, mas eles nunca fizeram isso, e acho que ficamos sem tempo para esperar por isso.”

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O mercado de goleiros estava mudando rapidamente na quarta-feira, com Jack Campbell assinando com o Edmonton Oilers um contrato de cinco anos e US$ 25 milhões. Acreditava-se que Campbell era uma possibilidade para os Capitals antes da contratação de Kuemper.

Washington também fez uma troca surpreendente na quarta-feira, adquirindo o ala Connor Brown, de Ottawa, por uma escolha de segunda rodada de 2024. Brown, 28 anos, registrou 10 gols e 29 assistências na temporada passada em 64 jogos pelos senadores. Brown, que tem um ano restante em seu contrato de três anos e US$ 10,8 milhões, se tornará um agente livre irrestrito na próxima temporada. Brown é projetado para ser uma ala direita na escalação de Washington que pode ver o tempo na linha superior.

Os Capitals fizeram alguns movimentos para reforçar sua linha azul, primeiro contratando o defensor Erik Gustafsson em um contrato de US $ 800.000 por um ano. Gustafsson jogou em 59 jogos pelo Chicago Blackhawks na última temporada e registrou três gols e 15 assistências.

Gustafsson, um defensor da esquerda, é projetado para jogar com Trevor van Riemsdyk na terceira dupla. Washington precisava preencher uma lacuna na escalação depois que o defensor Justin Schultz, que se tornou um agente livre irrestrito na quarta-feira, assinou um contrato de dois anos com o Seattle Kraken.

Os Capitals também assinaram com alguns jogadores para acordos de mão dupla, o que significa que o jogador recebe um salário reduzido quando está na AHL. O defensor Matt Irwin, 34, renovou com a equipe em um contrato de um ano e duas vias. O atacante finlandês Henrik Borgstrom, de 24 anos, também assinou um contrato de dois anos. Os Blackhawks compraram o último ano do contrato de Borgstrom, que previa um contrato de US$ 1 milhão, na terça-feira. Borgstrom fez sete pontos em 52 jogos com os Blackhawks no ano passado.

MacLellan disse que Washington ainda pode ir atrás de outro atacante na offseason e confirmou que os Capitals conversaram sobre trazer de volta o agente livre irrestrito Marcus Johansson. Washington assinou com Johansson no prazo de trocas em março. Ele produziu três gols e três assistências em 18 jogos na temporada passada.

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