Chefe de notícias da NPR anuncia saída inesperada após quatro anos

A principal executiva de notícias da NPR anunciou na sexta-feira que está deixando a organização, uma saída inesperada que coincide com uma mudança na estrutura de gerenciamento da gigante da mídia sem fins lucrativos.

Nancy Barnes, que assumiu a redação da NPR em 2018 como vice-presidente sênior e diretora editorial da operação de transmissão e notícias digitais, disse que deixará a organização no final deste outono. Ela não anunciou novos planos, mas disse em uma nota à equipe na sexta-feira que “seguirá outros empreendimentos jornalísticos”.

Sua decisão veio horas depois que o executivo-chefe da NPR, John Lansing, anunciou a criação de um novo cargo que supervisionará toda a programação da NPR – programas de notícias de marca registrada como “All Things Considered”, bem como podcasts e programação não-notícia, como “Wait Espere… Não me diga. O novo cargo de diretor de conteúdo teria efetivamente criado outro nível de gerenciamento sobre Barnes, que anteriormente se reportava diretamente a Lansing.

A Barnes and Lansing não respondeu aos pedidos de comentários.

Um editor de jornal altamente conceituado no Houston Chronicle e no Minneapolis Star Tribune, Barnes assumiu as operações de coleta de notícias da NPR de um gerente interino após a renúncia de Michael Oreskes em 2017 em meio a várias alegações de assédio sexual.

A NPR disse que realizará uma busca pelo sucessor de Barnes, que se tornará a quarta pessoa a comandar as operações de notícias da NPR nos últimos cinco anos.

Ela sai em um momento de crescente pressão financeira sobre a NPR, uma organização sem fins lucrativos que é financiada principalmente por taxas de estações de rádio não comerciais e patrocínios corporativos.

Para o ano fiscal de 2021, a NPR teve receita após despesas de US$ 16,9 milhões – uma variação do déficit de US$ 14,1 milhões do ano anterior. As autoridades indicaram que a organização foi duramente atingida pela pandemia, com a escuta diária e o apoio corporativo caindo à medida que menos pessoas ouviam notícias enquanto trabalhavam em casa. Em um ponto em meados de 2020, a NPR impôs licenças não remuneradas de uma semana à maioria de seus funcionários de redação.

Lansing anunciou o novo cargo de diretor de conteúdo em um memorando da equipe na manhã de sexta-feira. Barnes anunciou sua renúncia naquela tarde.

Ela escreveu em um memorando interno que há “cada vez mais sobreposição entre as notícias e [non-news] divisões de programação” e que ela apoiou a decisão de Lansing de adicionar um novo diretor de conteúdo. Ela chamou sua partida de “agridoce”.

A divisão de notícias da NPR emprega atualmente 481 pessoas. A divisão de programação emprega mais 183.

Barnes supervisionou a cobertura da NPR das eleições presidenciais de 2020, a pandemia, agitação social após o assassinato de George Floyd e a invasão militar russa da Ucrânia. Ela também criou uma mesa climática, uma equipe de desinformação e uma equipe de investigação de notícias de última hora. Ela disse que permaneceria no cargo até as eleições de meio de mandato de 2022.

A NPR ganhou seu primeiro Prêmio Pulitzer sob Barnes no ano passado, em reportagem de áudio, por uma série de podcast investigativa chamada “No Compromise” sobre ativistas dos direitos das armas. Uma segunda série produzida pela NPR, “Throughline: Soleimani’s Iran”, sobre o assassinato do general iraniano Qasem Soleimani, foi finalista de um Pulitzer no ano passado.

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