Chevron recomprará US$ 75 bilhões em ações após lucro recorde

(Bloomberg) — A Chevron Corp. planeja recomprar US$ 75 bilhões em ações e aumentar o pagamento de dividendos após um ano de lucros recordes que provocou críticas iradas de políticos de todo o mundo enquanto os preços crescentes da energia pressionavam os consumidores.

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O programa de recompra de ações começará em 1º de abril e terá o triplo do tamanho da autorização anterior divulgada no início de 2019, informou a empresa em comunicado na quarta-feira. O programa equivale a quase um quarto do valor de mercado da empresa e cinco vezes o nível atual de recompras anuais.

Embora o plano da Chevron seja insignificante em comparação com os US$ 89 bilhões que a Apple Inc. alocou para recompras no ano passado, é provável que incite os críticos que acusaram a indústria do petróleo de lucrar com a guerra depois que a invasão russa da Ucrânia fez disparar os preços da energia.

O presidente Joe Biden estava entre aqueles que criticaram os exploradores de petróleo por dedicar dinheiro a iniciativas favoráveis ​​aos acionistas, como dividendos e recompras, em vez de investir em mais perfurações que aumentariam os suprimentos de petróleo. A Chevron subiu 3,9% nas negociações após o expediente.

“Para uma empresa que afirmou não muito tempo atrás que estava ‘trabalhando duro’ para aumentar a produção de petróleo, distribuir US$ 75 bilhões para executivos e acionistas ricos é uma maneira estranha de mostrar isso”, disse Abdullah Hasan, porta-voz da Casa Branca. em um comunicado na noite de quarta-feira. “Continuamos a pedir às empresas de petróleo que usem seus lucros recordes para aumentar a oferta e reduzir os custos para o povo americano.”

A empresa também pagará aos investidores um dividendo de US$ 1,51 por ação em 10 de março, um aumento de 6,3% em relação ao trimestre anterior.

Embora os preços da energia tenham recuado desde as fases iniciais do ataque da Rússia à Ucrânia, os analistas esperam que os lucros das empresas petrolíferas americanas continuem fortes porque elas mantiveram os gastos de capital sob controle, ao contrário dos ciclos de expansão anteriores. Em vez disso, o lucro inesperado foi usado para pagar dívidas e aumentar o retorno dos investidores.

A Chevron elevou as recompras de ações várias vezes no ano passado, com a alta dos preços do petróleo, mas o diretor financeiro Pierre Breber prometeu manter a taxa de recompra mesmo com a queda dos preços das commodities. Com os índices de dívida líquida atualmente abaixo da faixa-alvo da empresa, a Chevron está disposta a permitir que os níveis de empréstimos subam para continuar recomprando ações, se necessário, disse Breber no ano passado.

A empresa anunciou no ano passado que os gastos de capital para 2023 estarão no topo de sua faixa de orientação de US$ 17 bilhões. A Chevron deve divulgar os resultados do quarto trimestre em 27 de janeiro.

–Com assistência de Tom Contiliano e Justin Sink.

(Atualizações com a reação da Casa Branca, no quinto parágrafo.)

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