China promete repressão a ‘forças hostis’ enquanto testes públicos de Xi

PEQUIM (AP) – O Partido Comunista da China prometeu “reprimir resolutamente as atividades de infiltração e sabotagem por forças hostis”, após as maiores manifestações de rua em décadas de cidadãos fartos das rígidas restrições de antivírus. Uma demonstração maciça de força dos serviços de segurança na quarta-feira procurou impedir novos protestos.

O comunicado da Comissão Central de Assuntos Políticos e Jurídicos divulgado na terça-feira seguiu-se aos protestos que eclodiram no fim de semana em Pequim, Xangai, Guangzhou e várias outras cidades..

Embora não abordasse diretamente os protestos, a declaração foi um lembrete da determinação do partido de impor sua regra.

Centenas de SUVs, vans e veículos blindados com luzes piscantes estavam estacionados nas ruas da cidade, enquanto a polícia e as forças paramilitares realizavam verificações aleatórias de identidade e vasculhavam os celulares das pessoas em busca de fotos, aplicativos proibidos ou outras possíveis evidências de que participaram das manifestações.

Não se sabe o número de pessoas detidas nas manifestações e em ações policiais de acompanhamento.

Embora relatos e vídeos dos protestos tenham florescido online antes de serem apagados pelos censores do governo, eles foram totalmente ignorados pela mídia estatal estritamente controlada.

Para desviar ainda mais a atenção, o noticiário nacional da noite de quarta-feira foi dominado pela morte do ex-presidente e líder do Partido Comunista Jiang Zemin aos 96 anos.

Jiang foi empossado como líder pouco antes da sangrenta repressão do movimento pró-democracia liderado por estudantes de 1989 centrado na Praça da Paz Celestial de Pequim, e mais tarde presidiu uma era de crescimento econômico vertiginoso durante os anos 1990 e início dos anos 2000, mantendo ainda rígido controle partidário.

O comunicado da comissão, divulgado após uma sessão ampliada na segunda-feira presidida por seu chefe Chen Wenqing, membro do Politburo de 24 membros do partido, disse que a reunião visava revisar os resultados do 20º congresso do partido em outubro..

Nesse evento, Xi concedeu a si mesmo um terceiro mandato de cinco anos como secretário-geral, tornando-o potencialmente o líder vitalício da China, ao mesmo tempo em que acumula órgãos-chave com partidários e elimina vozes opostas.

“A reunião enfatizou que os órgãos políticos e legais devem tomar medidas efetivas para … salvaguardar resolutamente a segurança nacional e a estabilidade social”, disse o comunicado.

“Devemos reprimir resolutamente as atividades de infiltração e sabotagem por forças hostis de acordo com a lei, reprimir resolutamente os atos ilegais e criminosos que perturbam a ordem social e efetivamente manter a estabilidade social geral”, afirmou.

No entanto, menos de um mês depois de aparentemente garantir seu futuro político e domínio incomparável, Xi, que sinalizou que favorece a estabilidade do regime acima de tudo, está enfrentando seu maior desafio público até agora..

Ele e o partido ainda não abordaram diretamente os distúrbios, que se espalharam pelos campi universitários e pela cidade semiautônoma de Hong Kong, no sul, além de provocar protestos de solidariedade no exterior..

A maioria dos manifestantes concentrou sua ira na política de “zero-COVID” que colocou milhões sob bloqueio e quarentena, limitando seu acesso a alimentos e remédios, devastando a economia e restringindo severamente as viagens. Muitos zombaram da linha de raciocínio em constante mudança do governo, bem como alegações de que “forças estrangeiras hostis” estavam provocando a onda de raiva.

No entanto, vozes mais ousadas pedem mais liberdade e democracia e que Xi, o líder mais poderoso da China em décadas, assim como o partido que ele lidera, renuncie – discurso considerado subversivo e punível com longas penas de prisão. Alguns seguravam pedaços de papel em branco para demonstrar sua falta de liberdade de expressão.

Os protestos do fim de semana foram provocados pela raiva pela morte de pelo menos 10 pessoas em um incêndio em 24 de novembro no extremo oeste da China, que gerou perguntas raivosas on-line sobre se os bombeiros ou as vítimas que tentavam escapar foram bloqueados por controles antivírus.

As autoridades aliviaram alguns controles e anunciaram um novo esforço para vacinar grupos vulneráveis ​​após as manifestações, mas afirmaram que manteriam a estratégia “zero-COVID”.

O partido já havia prometido no mês passado reduzir as interrupções, mas um aumento nas infecções rapidamente levou os quadros do partido a uma intensa pressão para apertar os controles em um esforço para evitar surtos. A Comissão Nacional de Saúde informou na quarta-feira 37.612 casos detectados nas 24 horas anteriores, enquanto o número de mortos permaneceu inalterado em 5.233.

A Universidade de Tsinghua, em Pequim, onde os estudantes protestaram no fim de semana, e outras escolas na capital e na província de Guangdong, no sul, mandaram estudantes para casa numa aparente tentativa de acalmar as tensões. Os líderes chineses desconfiam das universidades, que têm sido focos de ativismo, incluindo os protestos de Tiananmen.

A polícia parecia estar tentando manter sua repressão fora de vista, possivelmente para evitar encorajar outras pessoas, chamando a atenção para a escala dos protestos. Vídeos e postagens nas redes sociais chinesas sobre protestos foram excluídos pelo vasto aparato de censura online do partido.

“Zero COVID” ajudou a manter o número de casos mais baixo do que os Estados Unidos e outros países importantes, mas especialistas em saúde global, incluindo o chefe da Organização Mundial da Saúde, dizem cada vez mais que é insustentável. A China considerou os comentários irresponsáveis.

Pequim precisa fazer sua abordagem “muito direcionada” para reduzir a perturbação econômica, disse o chefe do Fundo Monetário Internacional à Associated Press na terça-feira.

Economistas e especialistas em saúde, no entanto, alertam que Pequim não pode relaxar os controles que mantêm a maioria dos viajantes fora da China até que dezenas de milhões de idosos sejam vacinados. Eles dizem que isso significa que “zero COVID” pode demorar até mais um ano.

Na quarta-feira, o embaixador dos EUA na China, Nicholas Burns, disse que as restrições estavam, entre outras coisas, impossibilitando que diplomatas americanos se reunissem com prisioneiros americanos detidos na China, conforme determina o tratado internacional. Devido à falta de rotas aéreas comerciais para o país, a embaixada tem que usar voos fretados mensais para transportar seu pessoal para dentro e para fora.

“A COVID está realmente dominando todos os aspectos da vida” na China, disse ele em uma discussão online com o Conselho de Assuntos Globais de Chicago.

Sobre os protestos, Burns disse que a embaixada estava observando seu progresso e a resposta do governo, mas disse: “Acreditamos que o povo chinês tem o direito de protestar pacificamente”.

“Eles têm o direito de expressar suas opiniões. Eles têm o direito de serem ouvidos. Esse é um direito fundamental em todo o mundo. Deveria ser. E esse direito não deve ser impedido e não deve ser interferido”, disse ele.

Burns também fez referência a casos de polícia chinesa assediando e detendo repórteres estrangeiros que cobriam os protestos.

“Apoiamos a liberdade de imprensa, bem como a liberdade de expressão”, disse ele.

Em Tóquio, dezenas de manifestantes foram às ruas na quarta-feira para apoiar as manifestações chinesas. Dezenas deles, a maioria chineses, seguravam cartazes em japonês, chinês e inglês que diziam “Xi Jinping renuncia” e “Esmague o Partido Comunista”.

Questionado sobre as expressões estrangeiras de apoio aos manifestantes, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, defendeu as medidas de seu país contra a COVID-19 e disse que outras nações deveriam cuidar de seus próprios negócios.

“Esperamos que eles primeiro prestem atenção às vozes e interesses de seu próprio povo, em vez de apontar o dedo para os outros”, disse Zhao em um briefing diário.

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