China zero-Covid: À medida que a raiva aumenta e as tragédias aumentam, Pequim não mostra sinais de ceder

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Pequim
CNN

Zhou, um negociante de automóveis no nordeste da China, viu seu pai com vida pela última vez em um chat de vídeo na tarde de 1º de novembro, horas depois que sua casa nos arredores distantes de Pequim foi fechada.

Na época, eles nem perceberam que as restrições repentinas da Covid haviam sido impostas – não houve nenhum aviso prévio e o prédio onde moravam os pais de Zhou e seu filho de 10 anos não tinha nenhum caso, disse ele.

A família descobriu da maneira mais difícil, quando o pai de Zhou foi negado ajuda médica de emergência imediata depois que ele de repente começou a lutar para respirar durante a videochamada. Zhou e seu filho fizeram uma dúzia de chamadas para uma ambulância, disse ele, alegando que os guardas de segurança impediram que parentes entrassem no prédio para levar o avô de 58 anos a um hospital.

Uma hora depois, uma ambulância finalmente chegou para levar o pai de Zhou a um hospital a apenas cinco minutos de distância. Mas era tarde demais para salvá-lo.

“O governo local matou meu pai”, disse Zhou à CNN em sua casa em Pequim, caindo em prantos. Ele disse que não recebeu nenhuma explicação sobre por que a ambulância demorou tanto para chegar, apenas um atestado de óbito informando a data errada da morte.

A raiva de Zhou faz parte de uma crescente onda de dissidência em relação aos implacáveis ​​bloqueios de Covid zero da China, que as autoridades insistem que são necessários para proteger a vida das pessoas contra um vírus. este, de acordo com a contagem oficial, matou apenas seis pessoas de dezenas de milhares de casos sintomáticos relatados nos últimos seis meses.

Mas, cada vez mais, as restrições – não o vírus – estão sendo responsabilizadas por mortes dolorosas que provocaram indignação nacional nas redes sociais.

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Ele apoiou totalmente a política de Covid zero da China. Ouça por que ele mudou de ideia

No mesmo dia em que Zhou perdeu o pai, um menino de 3 anos morreu envenenado por gás em um complexo fechado na cidade de Lanzhou, no noroeste, depois de ser impedido de ser levado imediatamente a um hospital. Duas semanas depois, uma menina de 4 meses morreu em quarentena em um hotel na cidade central de Zhengzhou, após um atraso de 12 horas no atendimento médico.

Muitas outras famílias, como a de Zhou, provavelmente sofreram tragédias semelhantes fora dos holofotes da mídia social.

Zhou disse que contatou vários meios de comunicação estatais em Pequim para relatar sua história, mas nenhum repórter apareceu. Em meio ao crescente desespero e raiva, ele recorreu à mídia estrangeira – apesar de saber do risco de repercussões do governo. A CNN está apenas usando seu sobrenome para mitigar esse risco.

“Eu só quero fazer justiça para o meu pai. Por que você nos trancou? Por que você tirou a vida do meu pai?” ele disse.

Trabalhadores erguem barreiras de metal do lado de fora de uma comunidade sob bloqueio em Pequim em 24 de novembro.

Em toda a China, a raiva e a frustração com o Covid-0 atingiram novos patamares e levaram a raras cenas de protesto, enquanto as autoridades locais se apressavam para reintroduzir restrições em meio a infecções recordes – apesar de um recente anúncio do governo de uma flexibilização limitada de algumas regras.

Na semana passada, na cidade de Guangzhou, no sul, alguns moradores se revoltaram contra um bloqueio prolongado derrubando barreiras e marchando pelas ruas.

Na cidade central de Zhengzhou esta semana, trabalhadores da maior fábrica de montagem de iPhone do mundo entraram em confronto com agentes de segurança em trajes perigosos devido a um atraso no pagamento de bônus e regras caóticas da Covid.

E na quinta-feira, na extensa metrópole de Chongqing, no sudoeste, um residente fez um discurso contundente criticando o bloqueio da Covid em seu complexo residencial. “Sem liberdade, prefiro morrer!” ele gritou para uma multidão entusiasmada, que o saudou como um “herói” e o livrou das mãos de vários policiais que tentaram levá-lo embora.

Esses atos de desafio ecoaram uma manifestação de descontentamento online, principalmente dos torcedores de futebol chineses – muitos sob algum tipo de bloqueio ou restrição – que só puderam assistir de casa enquanto dezenas de milhares de torcedores ruidosos lotavam os estádios na Copa do Mundo no Qatar. .

“Nenhum dos fãs é visto usando máscaras ou instruído a apresentar provas dos resultados do teste Covid. Eles não estão vivendo no mesmo planeta que nós?” perguntou um artigo do Wechat questionando a insistência da China em zero-Covid, que se tornou viral antes de ser censurado.

Há sinais de que as autoridades chinesas estão sentindo o calor do crescente descontentamento público, que se somou aos pesados ​​pedágios sociais e econômicos infligidos pelos crescentes bloqueios.

No início deste mês, o governo chinês divulgou uma diretriz de 20 pontos para limitar a interrupção das regras de zero-Covid na vida cotidiana e na economia. Encurtou a quarentena de 10 para oito dias para contatos próximos de pessoas infectadas e para viajantes que chegam. Também eliminou os requisitos de quarentena para contatos secundários, desencorajou unidades de teste em massa desnecessárias e removeu uma grande restrição em voos internacionais.

O anúncio aumentou as esperanças de um pivô para a reabertura, provocando uma recuperação das ações chinesas. Mas um aumento nas infecções quando a China entra em seu quarto inverno da pandemia está diminuindo rapidamente essas esperanças. Na sexta-feira, o país registrou um recorde de 32.695 casos locais, com as infecções pelo segundo dia consecutivo superando o pico anterior registrado em abril durante o bloqueio de meses de Xangai.

Funcionários da Covid com trajes de proteção ajudam os motoristas de entrega a entregar mercadorias para residentes em confinamento em Pequim em 24 de novembro.

Em vez de relaxar os controles, muitas autoridades locais estão voltando ao manual de tolerância zero, tentando eliminar as infecções assim que surgem.

Algumas das cidades que abandonaram os requisitos de teste em massa após o anúncio já estão reforçando outras restrições da Covid.

A cidade de Shijiazhuang, no norte, foi uma das primeiras a cancelar os testes em massa. Também permitiu que os alunos voltassem às escolas após um longo período de aulas online. Mas como os casos aumentaram no fim de semana, as autoridades voltaram a impor um bloqueio na segunda-feira, dizendo aos moradores para ficarem em casa.

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Vídeo captura a dura realidade da estratégia de Covid zero da China

Na terça-feira, o centro financeiro de Xangai proibiu qualquer pessoa que chegasse à cidade de entrar em locais como shoppings, restaurantes, supermercados e academias por cinco dias. As autoridades também fecharam espaços culturais e de entretenimento em metade da cidade.

Em Guangzhou, as autoridades estenderam esta semana o bloqueio no distrito de Haizhu – onde ocorreu o protesto – pela quinta vez e bloquearam seu distrito mais populoso de Baiyun.

Zhengzhou, sede da fábrica da Foxconn onde os trabalhadores entraram em confronto com a polícia, impôs um bloqueio de cinco dias em seus principais distritos urbanos.

Pessoas andam de bicicleta em uma rua vazia perto do distrito comercial central de Pequim em 24 de novembro.

Em Pequim, as ruas do maior distrito de Chaoyang estão praticamente vazias, já que as autoridades pediram aos moradores que fiquem em casa e ordenaram o fechamento de empresas. Escolas em vários distritos também mudaram para aulas online esta semana.

As baixas taxas de vacinação entre os idosos da China levaram a temores de que um afrouxamento das restrições pudesse sobrecarregar o sistema de saúde do país. Em 11 de novembro, cerca de dois terços das pessoas com 80 anos ou mais receberam duas doses e apenas 40% receberam uma injeção de reforço.

Yanzhong Huang, membro sênior de saúde global do Conselho de Relações Exteriores, disse que o reforço dos controles da Covid reflete um típico dilema de política pública na China: “Se você relaxar a política, haverá caos; mas se você apertar, será sufocante.

Huang disse que não espera nenhuma mudança fundamental na política de Covid zero no curto prazo. “Porque a estrutura de incentivos dos governos locais não foi alterada. Eles ainda são responsabilizados pela situação da Covid em sua jurisdição ”, disse ele.

Por sua vez, as autoridades chinesas negaram repetidamente que as 20 medidas listadas nas diretrizes do governo visassem um pivô para viver com o vírus.

As medidas visam “otimizar” a política existente de prevenção e controle da Covid, disse Shen Hongbing, funcionário do controle de doenças, em entrevista coletiva na semana passada. “Eles não são uma flexibilização (do controle), muito menos uma reabertura ou ‘ficar na horizontal’”, disse ele.

De volta aos arredores de Pequim, Zhou disse que, embora a política de zero Covid “seja benéfica para a maioria”, sua implementação em nível local foi muito draconiana.

“Não quero que coisas como essa aconteçam novamente na China e em qualquer lugar do mundo”, disse ele. “Perdi meu pai. Meu filho perdeu seu amado avô. Estou furioso agora.

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