Chitas podem ser extintas em breve na savana africana, revela estudo

As chitas são um animal icônico da savana africana, mas os cientistas alertam que este felino majestoso e outros grandes carnívoros estão à beira da extinção – e os humanos são os culpados.

Junto com os mamíferos manchados estão cães selvagens e hienas que podem desaparecer em breve devido à perda de habitat, perseguição humana e presa reduzida.

Pesquisadores da Universidade de Oxford descobriram que a situação dos animais foi negligenciada devido ao foco em leões, leopardos e outros predadores importantes e regiões como África do Sul, Quênia e norte da África Ocidental e Central estão sub-representadas.

Especificamente, 26 países carecem atualmente de estimativas publicadas – especialmente Angola, República Democrática do Congo, Sudão do Sul e Chade.

Identificar as lacunas de conhecimento melhorará os esforços de conservação, orientando o financiamento, o investimento e as prioridades, de acordo com os cientistas.

As chitas que vivem na savana africana estão à beira da extinção, mas a falta de foco na região deixou os números cada vez menores despercebidos

O principal autor, Paolo Strampelli, da Universidade de Oxford, disse: “O esforço de pesquisa é significativamente tendencioso para leões e contra hienas listradas, apesar de esta última ser a espécie com a maior distribuição continental.

‘Cãos selvagens africanos também exibiram um viés negativo na atenção da pesquisa, embora isso seja parcialmente explicado por sua distribuição relativamente restrita.’

O ecossistema da savana africana é uma pastagem tropical com temperaturas quentes durante todo o ano e chuvas sazonais.

A savana é caracterizada por gramíneas e árvores pequenas ou dispersas e é o maior bioma da África do Sul – cobrindo 46% da região.

A savana (escura, de cor bege) é caracterizada por gramíneas e árvores pequenas ou dispersas e é o maior bioma da África do Sul - cobrindo 46% da região

A savana (escura, de cor bege) é caracterizada por gramíneas e árvores pequenas ou dispersas e é o maior bioma da África do Sul – cobrindo 46% da região

Abrange Guiné, Serra Leoa, Libéria, Costa do Marfim, Gana, Togo, Benin, Nigéria, Camarões, República Centro-Africana, Chade, Sudão, Etiópia, Somália, Burundi, Quênia, Tanzânia, Malawi, Zâmbia, Zimbábue, Moçambique, Botsuana e África do Sul.

Os cientistas estimam que existam menos de 8.000 guepardos africanos em toda a África.

Devido à falta de escrutínio na savana, os cientistas não podem determinar quantos vivem na região, mas provavelmente menos da metade.

Dados de 2016 mostraram que a população era de cerca de 2.000 habitantes e 90% viviam em áreas protegidas.

“Nossas descobertas destacam a necessidade urgente de avaliações adicionais da população de chitas, particularmente no norte, oeste e centro da África”, disse Strampelli.

‘Devido à sua grande extensão de países, os estudos no Chade e na Etiópia devem ser especialmente considerados uma prioridade.’

As hienas florescem em toda a África, com mais de 100.000 indivíduos, mas esse número diminui drasticamente na savana.

No entanto, os cães selvagens sofrem mais – cerca de 70 adultos são deixados na natureza.

O estudo publicado na revista PeerJ é o primeiro desse tipo – baseado em uma revisão sistemática de avaliações populacionais nas últimas duas décadas.

A equipe internacional descobriu que o monitoramento da biodiversidade pode não ser distribuído uniformemente ou ocorrer onde é mais necessário.

Os modelos de computador mostraram que as avaliações foram tendenciosas para a África do Sul e o Quênia. A África do Norte, Ocidental e Central está sub-representada.

As hienas florescem em toda a África, com mais de 100.000 indivíduos, mas esse número diminui drasticamente na savana

As hienas florescem em toda a África, com mais de 100.000 indivíduos, mas esse número diminui drasticamente na savana

No entanto, os cães selvagens sofrem mais - cerca de 70 adultos são deixados na natureza

No entanto, os cães selvagens sofrem mais – cerca de 70 adultos são deixados na natureza

A maioria dos estudos foi realizada em áreas turísticas sob gestão governamental; regiões não protegidas e de caça de troféus receberam menos atenção.

Reduzir os vieses ajudaria a garantir que todas as espécies e áreas de importância para a conservação tenham uma base de conhecimento adequada disponível, melhorando potencialmente suas perspectivas, de acordo com os cientistas.

Strampelli e seus colegas pediram doadores e pesquisadores estrangeiros para maximizar o envolvimento de cientistas, estudantes e profissionais locais em avaliações futuras.

Isso inclui o fornecimento de treinamento, financiamento e equipamentos. Doadores e financiadores devem encorajar esforços em regiões e espécies pouco estudadas.

Isso garantirá que a conservação ocorra onde ela é mais necessária. São necessárias avaliações populacionais de hienas listradas.

Mais avaliações populacionais de mabecos africanos são essenciais, especialmente porque a espécie está ameaçada de extinção.

Tais esforços são especialmente necessários em países identificados como críticos para a espécie.

Nenhuma avaliação recente foi realizada em alguns países, incluindo Botswana e Tanzânia.

“Existe uma necessidade urgente de avaliações adicionais da população de guepardos, particularmente no norte, oeste e centro da África”, disse Strampelli.

‘Devido à sua grande extensão de países, os estudos no Chade e na Etiópia devem ser especialmente considerados uma prioridade.

‘Como no caso do mabeco africano, recomenda-se o desenvolvimento e a padronização de técnicas de monitoramento da população de guepardos, incluindo a exploração de abordagens baseadas na ciência cidadã.’

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