Cidade japonesa alarmada por morder, arranhar e atacar macacos

TÓQUIO (AP) – Pessoas em uma cidade do sudoeste do Japão foram atacadas por macacos que estão tentando arrebatar bebês, mordendo e arranhando a carne e entrando em creches.

Os ataques – contra 58 pessoas desde 8 de julho – estão ficando tão ruins que a prefeitura de Yamaguchi contratou uma unidade especial para caçar os animais com armas tranquilizantes.

Os macacos não estão interessados ​​em comida, então as armadilhas não funcionaram. Eles têm como alvo principalmente crianças e idosos.

“Eles são tão inteligentes e tendem a se aproximar e atacar por trás, muitas vezes agarrando suas pernas”, disse o funcionário da cidade Masato Saito na quarta-feira.

Quando confrontado por um macaco, as instruções são: não olhe nos olhos, faça-se parecer o maior possível, como abrindo o casaco, depois afaste-se o mais silenciosamente possível sem fazer movimentos bruscos, segundo Saito.

Uma mulher foi agredida por um macaco enquanto pendurava roupa na sua varanda. Outra vítima mostrou os dedos dos pés enfaixados. Eles ficaram surpresos e assustados com o tamanho e a gordura dos macacos.

Os macacos que aterrorizam a comunidade são macacos-japoneses, do tipo frequentemente retratado tomando banho pacificamente em fontes termais.

Um macaco macho, medindo 49 centímetros (1,6 pés) de altura e pesando 7 kg (15 libras), foi capturado na terça-feira pela equipe com a arma tranquilizante. Foi julgado por várias evidências como um dos macacos atacantes e condenado à morte.

Mas mais ataques foram relatados após a captura.

Ninguém ficou gravemente ferido até agora. Mas todos foram aconselhados a receber tratamento hospitalar. Em alguns casos, ambulâncias foram chamadas.

Embora o Japão seja industrializado e urbano, uma boa porção de terra no arquipélago são montanhas e florestas. Ocorreram ataques raros a pessoas por ursos, javalis ou outros animais selvagens, mas geralmente não por macacos.

Ninguém parece saber por que os ataques ocorreram, e de onde exatamente a tropa de macacos veio permanece incerto.

“Eu nunca vi nada assim em toda a minha vida”, disse Saito.

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Yuri Kageyama está no Twitter https://twitter.com/yurikageyama

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