Cinco tendências econômicas pelas quais somos gratos

Ilustração de um peru que se transforma em um ícone de coração.

Ilustração: Brendan Lynch/Axios

Tem sido um ano dramático para as notícias econômicas: inflação alta, os aumentos mais rápidos das taxas em décadas, mercados desmaiados e temores generalizados de recessão.

Sim mas: Examinando a paisagem neste Dia de Ação de Graças, vemos uma lista notável de mudanças para melhor. Esses são os cinco que se destacam como motivos para agradecer mesmo neste momento de incerteza econômica.

1) O mercado de trabalho está superaquecido. Não há maneira de contornar isso: por qualquer padrão histórico, este é um momento extraordinário para ser um americano à procura de emprego.

  • Em 3,7%, a taxa de desemprego foi menor em apenas 8% de todos os meses em dados que remontam a 1948.
  • O número de pessoas entrando com novos pedidos de auxílio-desemprego foi em média de 215.000 até agora este ano (subiu na semana passada para 240.000). Mas na década de 2010, esse número foi em média 369.000.
  • Há manchas de suavidade surgindo e não é garantido que as condições permanecerão robustas. Mas é difícil olhar para o mercado de trabalho de 2022 como algo que não seja uma benção para os trabalhadores.

2) As cadeias de suprimentos estão se desenrolando. Um índice que mede a saúde das condições da cadeia de suprimentos, publicado pelo Fed de Nova York, está bem abaixo de seu pico mais recente em abril – sinalizando um retorno às normas históricas.

  • Os engarrafamentos da era pandêmica nos portos mais movimentados da América – um dos sinais mais visíveis do gargalo de mercadorias – acabaram. No auge do caos em janeiro, havia um total de 109 navios esperando para descarregar em Long Beach e Los Angeles. Na semana passada, esse número era de 5, de acordo com o Troca Marítima do Sul da Califórnia.
  • Esses backups, além de paralisações de fábrica relacionadas ao COVID e outros problemas da cadeia de suprimentos, alimentaram a escassez de todos os tipos de mercadorias. Este ano, os varejistas têm o problema oposto: excesso de estoque. Isso está resultando em mais negócios para os compradores.

3) A guerra contra os poupadores acabou. Queremos que esse enquadramento seja um tanto irônico. Os mesmos poupadores que foram “vítimas” das taxas de juros globais ultrabaixas foram, em sua maioria, também beneficiários do aumento do preço dos ativos que ela alimentou.

  • Agora, as poupanças ultraseguras de curto prazo estão finalmente oferecendo rendimentos decentes, como os 4,3% que as letras do Tesouro de 90 dias agora pagam. O outro lado: ações e outros investimentos mais arriscados caíram de valor.
  • Essa mudança cria vencedores e perdedores; poupadores mais cautelosos estão se saindo melhor, enquanto os que assumem riscos estão se saindo pior. Mas há uma implicação mais interessante: a era da política monetária sendo restringida pelo “limite inferior zero” acabou – pelo menos por enquanto.
  • Os mercados de títulos estão precificando taxas mais altas por muitos anos. Isso implica que, no futuro, o Fed pode ter maior flexibilidade para orientar a economia por meio de taxas, sem recorrer tão rapidamente a políticas não convencionais como a flexibilização quantitativa.

4) Os preços do gás estão caindo. Quando os preços da gasolina chegaram a US$ 5 por galão em grande parte dos Estados Unidos neste verão, isso afetou os orçamentos familiares, cortou os gastos com todo o resto e foi uma crise política para o governo Biden.

  • Os preços foram moderados para uma média nacional de US$ 3,61, de acordo com a AAA, revertendo alguns desses efeitos.
  • Vale a pena notar: como os salários nominais têm subido a um ritmo constante, o custo para abastecer um carro em termos de horas trabalhadas melhorou ainda mais.
  • Com o salário médio por hora de outubro para trabalhadores não supervisores, eram necessárias 1,96 horas de trabalho para ganhar o suficiente para encher um tanque de gasolina de 15 galões. Demorou 2,6 horas em junho.

5) As demissões em tecnologia podem ser boas para a economia. Embora nossas simpatias estejam com os milhares de empregos perdidos em empresas de tecnologia como Meta, Amazon e (especialmente) retração do Twitter, pode haver uma fresta de esperança quando esses trabalhadores encontrarem outros empregos.

  • Há muitas razões para pensar que, na última década, as grandes empresas de tecnologia essencialmente acumularam talentos, mantendo mais pessoas em suas folhas de pagamento do que o necessário para administrar seus negócios.
  • A alta remuneração e os benefícios luxuosos nas grandes empresas de tecnologia tornaram mais difícil para as empresas de todos os outros setores – saúde, varejo, energia – atrair o talento de engenharia de que precisam.
  • Se algumas pessoas que estão perdendo o emprego puderem usar suas habilidades para tornar a experiência do usuário de, digamos, agendar uma consulta médica tão simples quanto criar uma conta de mídia social, seria uma vitória para o mundo.
  • Como a Bloomberg informou na semana passada, algumas empresas não tecnológicas já estão lambendo os beiços com a nova disponibilidade de talentos tecnológicos de ponta.

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