Comer migalhas de lentilha da colheita diária os mandou para o pronto-socorro

Dois pacotes de migalhas da Colheita Diária são retratados.  Os crumbles de noz + tomilho e alho-poró + lentilha são dispostos em quatro tigelas pequenas, em cima de macarrão, um wrap de alface e uma tortilha.

No início de maio, Abby Silverman foi ao pronto-socorro no meio da noite com “dor abdominal excruciante”. Os médicos fizeram testes e descobriram que ela tinha níveis inexplicavelmente elevados de enzimas hepáticas e bactérias em sua urina. Eles não conseguiram identificar uma explicação exata para os sintomas de Silverman, mas a mandaram para casa com um curso de antibióticos de cinco dias, pensando que era uma infecção do trato urinário. Depois que ela terminou, sua dor voltou – “exponencialmente pior”, diz ela – desta vez acompanhada de uma febre de 101,8 graus. Ela acabou voltando para o pronto-socorro. “Fiz uma tomografia computadorizada, um ultrassom, um ultrassom vaginal, uma tonelada de exames de sangue”, lembra ela. Nada disso forneceu respostas claras sobre o que deixou seu fígado em súbito sofrimento. E então, na semana passada, mais de um mês após o início da dor, ela recebeu um e-mail: “Informações importantes sobre seus pedaços de lentilha + alho-poró”.

“As rodas do meu cérebro definitivamente começaram a girar”, diz Silverman, uma diretora criativa que comprou as lentilhas – uma nova opção de proteína do Daily Harvest – em um pacote de relações públicas e as comeu na noite anterior ao início de sua provação médica. O e-mail dizia que “um pequeno número de clientes relatou desconforto gastrointestinal” depois de comer os Crumbles de lentilha francesa + alho-poró e estava fazendo o recall do produto. O e-mail também delineou a temperatura adequada para cozinhar lentilhas, que aparentemente é de 165 graus Fahrenheit, e advertiu contra comê-las cruas.

“Inicialmente, minha mente foi para isso, talvez seja algo aqui que não esteja de acordo com meu corpo”, diz ela. Mas ela não experimentou as lentilhas novamente após a primeira visita ao pronto-socorro, então, quando seus sintomas ressurgiram, ela ficou nervosa: “Minha mente mudou para coisas mais sérias”, explicou ela. “Eu não sabia por que isso ainda estava acontecendo.”

Imediatamente, Silverman consultou o Google e encontrou um fórum do Reddit iniciado por um usuário que disse ter comido as migalhas do Daily Harvest e acabou no hospital. Existem mais de 1.000 comentários, alguns de pessoas que ecoam experiências semelhantes: A queixa mais comum envolvia cólicas extremas que confundiam os médicos do pronto-socorro. E não terminou aí: outros escreveram sobre febre, dor de cabeça, vômito, diarréia e dor de estômago aguda, que podem indicar intoxicação alimentar, bem como coceira no corpo inteiro, urina escura e fadiga eviscerante, que podem ser sinais de insuficiência hepática. Muitos catalogaram uma bateria de testes – varreduras, endoscopias, ultrassons, exames de sangue – com níveis de enzimas hepáticas saltando dos gráficos.

Lançado em 2015, o Daily Harvest é um serviço de entrega de refeições veganas à base de plantas. Suas ofertas incluem bases para smoothies e tigelas de grãos e leite, entregues principalmente congeladas e diretas aos consumidores. Seus investidores incluem o chefe da GOOP, Gwyneth Paltrow, e a tenista Serena Williams, e seu marketing depende muito de influenciadores, muitos dos quais – como Silverman – receberam acesso antecipado aos desmoronamentos no início de maio. Alguns desses influenciadores agora se tornaram públicos com críticas angustiantes.

Os clientes da Daily Harvest reclamam que a empresa tem demorado a agir. Um funcionário da Cut que encomendou as migalhas recebeu um primeiro e-mail alertando-a sobre a possibilidade de “problemas gastrointestinais” associados ao produto em 18 de junho e aconselhando-a a “descartar” qualquer coisa que pudesse ter à mão; mais dois e-mails se seguiram em 20 e 22 de junho, o último dos quais delineou um “recall voluntário”.

“Lançamos uma investigação para identificar a causa raiz dos problemas de saúde relatados”, diz o e-mail. “Estamos trabalhando em estreita colaboração com a FDA e com vários laboratórios independentes para investigar isso. Estamos trabalhando com um grupo de especialistas para nos ajudar a chegar ao fundo disso – que inclui microbiologistas, especialistas em toxinas e patógenos, além de alergistas”. De acordo com a empresa, “todos os resultados de patógenos e toxicologia deram negativos até agora, mas continuamos a fazer testes extensivos”. Enquanto isso, o Daily Harvest está incentivando os clientes a relatar reações adversas de desintegração (por meio de um questionário no formulário do Google ou por e-mail) e não comer o produto. Em 22 de junho, o FDA não confirmou ou negou a existência de uma investigação, mas em 23 de junho, uma discreta “atualização” sobre a situação da lentilha havia sido vinculada no topo do site Daily Harvest. A empresa postou o conteúdo de seu e-mail de recall no Instagram e no Twitter no dia anterior. Ele não respondeu ao pedido detalhado de comentários do Cut.

Uma imagem completa do problema ainda está sendo preenchida, embora pareça que a estratégia corporativa deixou até os influenciadores, que fornecem grande parte da publicidade do Daily Harvest, sem respostas. Jenna Dee Dargenzio, designer de joias e criadora de conteúdo, diz que descobriu sobre a emergência da lentilha de um TikTok Silverman feito recapitulando sua saga médica e alertando as pessoas contra as ruínas. Uma vez que ela viu isso, “eu fiquei tipo, ‘Oh meu Deus. Espere. Tudo isso aconteceu comigo.’” Dargenzio diz que ela também recebeu as lentilhas em um pacote de imprensa no início de maio e as comeu no jantar em 11 de maio – uma data que ela pode confirmar, porque ela documentou sua preparação para a mídia social. Esses posts nunca subiram. Em poucas horas, diz Dargenzio, “estava com tanta dor que estava vomitando”. Ela foi ao pronto-socorro por volta das 5 da manhã, onde “eles fizeram exames para tudo: tomografia computadorizada, ultrassom, exames de sangue, todas as coisas”, lembra Dargenzio. “E eles estavam apenas pasmos e confusos.” Ela diz que os médicos sugeriram um problema no estômago e concluíram que ela provavelmente tinha uma infecção do trato urinário, com base na cor de sua urina e nas bactérias encontradas na amostra. Eles a mandaram para casa, mas ela voltou em poucas horas: “A dor era tão forte que eu estava suando e vomitei. Era tão indescritível. Eu nunca tinha experimentado nada parecido.” Ela fez uma endoscopia: “Todo o meu intestino, do esôfago ao intestino”, diz ela, “tudo estava super inflamado”.

Ainda assim, os médicos não conseguiam descobrir. Ela passou a semana seguinte em repouso, mas durante esse tempo o marido começou a comer as lentilhas; logo, ele desenvolveu febre, cólicas horríveis, urina descolorida e “coceira insana”, diz Dargenzio. “Foi quando percebemos, ok, talvez seja relacionado ao fígado. Ele foi ao pronto-socorro e suas enzimas estavam nas alturas.” Ela postou sobre o incidente em 14 de maio e fez um acompanhamento depois de ver o vídeo de Silverman em 19 de junho. desmorona. Nas cinco semanas seguintes, ela relata ter acumulado cerca de US $ 20.000 em contas hospitalares e médicas, para consultas que ocorreram recentemente, em 16 de junho.

“É realmente estressante ter problemas de saúde tão graves e depois ser deixada no escuro”, diz ela. “Estou indo para o pior cenário. Tenho uma úlcera rompida ou tenho câncer? Eu estive em pânico o mês todo.” É um alívio saber qual é a causa provável, acrescenta ela, porque “agora sabemos exatamente o que estamos testando. Antes era um tiro no escuro.” Esse tiro no escuro provou ser caro: um usuário do Reddit relata “vários milhares de dólares em contas médicas chegando, com mais ainda por vir” – e isso é com seguro.

Se o Daily Harvest tivesse embarcado em uma campanha de informação agressiva e proativa, o advogado de segurança de produtos Jeffrey Bowersox acredita que uma situação indutora de ansiedade e custosa poderia ter sido evitada. Em vez disso, eles optaram por uma estratégia de comunicação que muitos clientes consideram, na melhor das hipóteses, sem brilho. “Parece-me que uma questão-chave em todo esse assunto é o que o Daily Harvest sabia sobre essa reclamação do consumidor e quando eles souberam disso?” diz Bowersox, que agora está trabalhando com algumas das pessoas que consumiram as lentilhas e sofreram as consequências. Bowersox está intrigado com as instruções da empresa de que os clientes joguem fora quaisquer migalhas que possam ter em seus freezers. “Esse material não deve ser destruído”, enfatiza Bowersox. “Ele deve ser preservado e testado porque, principalmente se for uma toxina, a quantidade da toxina contida em qualquer embalagem individual da qual alguém está comendo pode ser um componente-chave para a extensão da lesão”. E então, é muito fácil perder um e-mail – particularmente um com o título suave: “Informações importantes sobre seus pedaços de lentilha + alho-poró”. (O Daily Harvest enviou e-mails “por favor, leia” com essa linha de assunto, nos dias 17, 18 e 20 de junho.)

“Pelo menos quando os clientes se relacionavam comigo, eles pensavam: ‘Ah, isso é um problema menor’”, diz Bowersox. “As pessoas não estavam preocupadas ou talvez até não viram isso em seus e-mails.” E depois há os clientes em potencial que não usam as mídias sociais: se a pilha de experiências compartilhadas aumentando on-line permitiu que os assinantes do Daily Harvest conectassem os pontos em sua doença misteriosa, e os que não usam o Reddit? Quem não esteve no Instagram ou TikTok ou Twitter, e que agora pode estar descobrindo sobre a confusão não pelo serviço que eles pagam para usar, mas pelas notícias? Na opinião de Bowersox, os avisos calmos e silenciosos da empresa ficaram muito aquém da resposta de alarme estridente que esses problemas médicos mereciam.

Passado o sentimento de inadequação, para Caroline S., os e-mails são lidos como um dedo do meio. Caroline consumiu as migalhas de lentilha comprometidas em 14 de junho, como parte de uma salada de taco. Ela diz que as coisas deram errado enquanto ela ainda estava comendo: “Meu estômago revirou”, ela lembra. Essa onda de náusea se transformou em dor lancinante em questão de horas, uma sensação que inicialmente parecia intoxicação alimentar ou gases ruins, mas localizada perto de seu diafragma. “Parecia o aperto do diabo”, diz ela sobre as cólicas, que a mantiveram acordada durante a noite. Caroline desenvolveu febre e suores intensos. Ela diz que permaneceu incapaz de engolir mais do que um Aleve e um pouco de líquido durante grande parte da semana. Ela finalmente decidiu ir ao hospital em 18 de junho, depois de olhar no banheiro e descobrir que suas fezes estavam “completamente brancas”, explica ela. Seus médicos, como os de Silverman e Dargenzio, ficaram perplexos. Seus níveis de enzimas hepáticas estavam altos, mas seus exames e ultrassons voltaram ao normal. Seus sintomas não se somavam, mas então – enquanto esperava no pronto-socorro – Caroline viu um e-mail do Daily Harvest avisando-a para ficar longe das ruínas. The Cut revisou este e-mail, que inclui recomendações sobre a maneira correta de cozinhar lentilhas para evitar “sintomas gastrointestinais”.

“Eu fiquei tipo, ‘Eu cozinhei as lentilhas dois minutos depois do tempo de cozimento porque eu queria que elas fossem como carne de taco crocante. Então, na verdade, foda-se. Não me diga que eu não cozinhei minhas lentilhas’”, disse Caroline.

Mais de uma semana após o início de seus sintomas, Caroline ainda está se sentindo doente. Ela diz que não consegue mais do que arroz e um pouco de fruta. “O desconhecido é a parte mais assustadora, e apenas sentar e esperar que seus exames de sangue finalmente voltem ao normal é exatamente onde estamos na vida agora”, diz ela. Apesar de todas as alegações do Daily Harvest de que valoriza as pessoas e seu bem-estar acima de tudo, incomoda Caroline que a empresa não tenha se desculpado explicitamente pela crise de saúde que seus produtos podem ter causado. “Estou disposta a reconhecer que merdas acontecem”, ela diz, “mas o fato de que eles não chegaram na frente disso, e o fato de que eles nos fizeram sentir ainda pior, e quase nos levou a pensar: ‘Você não cozinhou. A culpa é sua’, era como, Jesus Cristo”.

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