Como a retirada da Rússia afetará a Estação Espacial Internacional?

Foi saudado como uma colaboração pós-Guerra Fria para o bem da humanidade: dois velhos rivais unindo forças para lançar a Estação Espacial Internacional (ISS) há mais de 20 anos.

“A Estação Espacial Internacional é considerada a mais complexa façanha humana de engenharia, científica e colaborativa já gerenciada”, orgulha-se do Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos EUA (NASA).

Mas, à medida que as relações entre a Rússia e o Ocidente se tornam cada vez mais tensas devido à invasão da Ucrânia pela Rússia, autoridades em Moscou anunciaram na terça-feira que a Rússia optará por sair da ISS após 2024 e se concentrará na construção de sua própria infraestrutura espacial concorrente.

Na quarta-feira, autoridades espaciais russas disseram a seus colegas norte-americanos que Moscou agora espera permanecer na ISS pelo menos até que seu próprio posto avançado em órbita seja construído em 2028, disse o chefe de operações espaciais da NASA à Reuters.

Independentemente disso, os analistas dizem temer que a Rússia deixe um dos últimos vestígios restantes de cooperação com o Ocidente, atrasando a pesquisa científica e potencialmente levando a uma maior militarização do espaço.

“Há rumores de que isso está chegando por um tempo, mas é um dia triste”, disse Mubdi Rahman, fundador da Sidrat Research, uma empresa de tecnologia espacial com sede em Toronto. “Mesmo antes da invasão da Ucrânia e de todos os [Russian President Vladimir] As várias agressões de Putin, houve alguma fragmentação acontecendo na comunidade espacial com nações querendo seguir por conta própria.”

A CBC News detalha o que o movimento da Rússia significa para a ISS, a exploração espacial e a política do grande além.

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Rússia despreza parceiros da estação espacial por tensões de guerra na Ucrânia

A Rússia está dando a seus parceiros na Estação Espacial Internacional o ombro frio sobre as tensões causadas pela guerra na Ucrânia. Imagens circulando de cosmonautas russos segurando bandeiras em apoio aos separatistas pró-Rússia provocaram raras declarações de agências espaciais no Canadá, Estados Unidos e Europa.

Quem está atualmente envolvido no ISS?

Lançada pela primeira vez em 1998, as principais organizações que trabalham na estação, segundo a NASA, incluem as agências espaciais dos Estados Unidos (NASA), Rússia (Roscosmos), Canadá (CSA), Japão (JAXA) e Europa (ESA), que inclui os seguintes países participantes: Bélgica, Dinamarca, França, Alemanha, Itália, Holanda, Noruega, Espanha, Suécia, Suíça e Reino Unido.

A Rússia e os EUA, no entanto, são amplamente considerados os principais atores, disseram analistas.

A contribuição do Canadá, por exemplo, representou uma propriedade de apenas cerca de 2,3% da estação, disse Adam Sirek, professor do Instituto de Exploração da Terra e do Espaço da Western University em Londres, Ont.

Por que a Rússia está saindo agora?

Com as forças russas bombardeando cidades ucranianas e as sanções ocidentais atingindo a economia de Moscou, houve rumores sobre a saída da Rússia da ISS por um tempo.

Yuri Borisov, que lidera a Roscosmos, controlada pelo Estado russo, fez o anúncio sobre a saída planejada de Moscou da iniciativa na terça-feira durante uma reunião com Putin.

O presidente russo, Vladimir Putin, participa de uma videochamada com a tripulação da ISS na residência de Novo-Ogaryovo, nos arredores de Moscou, em 2020. (Alexei Druzhinin/Sputnik/Kremlin Pool Photo/The Associated Press)

A Rússia, disse Borisov, honraria todos os seus compromissos operacionais atuais antes de partir.

Anteriormente, a Rússia havia sinalizado que pretendia deixar a estação após 2024, enquanto a NASA queria que ela continuasse funcionando até 2030.

Alguns analistas, no entanto, consideram o anúncio da Rússia mais uma ação de relações públicas do que qualquer outra coisa.

“É uma não-história na minha opinião”, disse Michael Byers, professor da Universidade da Colúmbia Britânica que estuda a política do espaço sideral, sobre o anúncio da Rússia. “Os russos dizem isso periodicamente”, escreveu ele em um e-mail; então eles continuam trabalhando em missões.

Um porta-voz da NASA disse à CBC News que a agência está comprometida em administrar a ISS até 2030. órbita.”

Quando perguntado sobre a retirada da Rússia da estação, um porta-voz da CSA disse à CBC que está ciente das notícias da imprensa “mas não tomou conhecimento das decisões de nenhum dos parceiros”.

ASSISTA | EUA precisam se mover rapidamente na ISS, diz ex-astronauta:

EUA precisam se mover rapidamente na Estação Espacial Internacional: ex-astronauta da NASA

A retirada planejada da Rússia da Estação Espacial Internacional significa que os EUA devem se mover rapidamente para preencher a capacidade da estação, diz o ex-astronauta da NASA Garrett Reisman. “Nós deveríamos ter previsto isso”, disse ele.

O que a Rússia faz atualmente na ISS?

Cosmonautas russos, tecnologia e sistemas de transporte são responsáveis ​​por uma série de funções-chave para a ISS. A Rússia construiu principalmente metade da estação lançada em 1998, enquanto os EUA construíram a outra metade.

A ISS foi originalmente concebida para que a tecnologia pudesse ser compartilhada entre diferentes países; participantes dependem uns dos outros.

Por exemplo, os painéis solares da NASA fornecem grande parte da energia para a estação, enquanto a tecnologia russa estabiliza a ISS, mantendo-a onde precisa estar em órbita ao redor da Terra.

“Compartilhar recursos para realizar pesquisas no espaço tem sido um destaque do programa da ISS”, disse Sirek.

Além disso, a Rússia foi responsável pelo transporte de cosmonautas para a estação para missões recentes. A NASA contratou missões de transporte para empresas privadas como a SpaceX.

“Para ser bem franco, os EUA e o resto do mundo ainda não têm uma solução viável e bem testada para chegar à ISS”, disse Rahman, da Sidrat Research. “Os veículos espaciais russos têm sido os mais confiáveis ​​para levar as pessoas até a ISS.”

Esta ilustração mostra as várias contribuições para a ISS por diferentes países. A Rússia tem quatro. (NASA)

As tensões entre o Ocidente e a Rússia estão afetando o trabalho na estação?

Os conflitos geopolíticos não se espalharam visivelmente nos conveses da ISS.

Na semana passada, astronautas russos e europeus estavam em uma caminhada espacial de sete horas juntos, onde instalaram plataformas na ISS, implantaram nanossatélites e substituíram uma janela de proteção, de acordo com NASA.

Não há nenhuma sugestão atual das autoridades russas de que Moscou pare de fornecer transporte ou outro apoio à estação antes de sair do programa.

No início deste mês, antes do anúncio de terça-feira, a NASA e a Roscosmos anunciaram um acordo de troca que veria o astronauta da NASA Frank Rubio voar a bordo da nave espacial russa Soyuz MS-22 em setembro e a cosmonauta russa Anna Kikina voar com o Crew-5 Dragon da SpaceX. Nada foi dito no anúncio de terça-feira sugerindo que essas colaborações pré-existentes seriam canceladas.

ASSISTA | Civil canadense dirige-se à ISS em missão privada histórica:

Canadense se junta a missão privada histórica à Estação Espacial Internacional

O empresário e filantropo Mark Pathy faz parte de uma tripulação de quatro pessoas que fez história na sexta-feira a bordo da primeira missão civil à Estação Espacial Internacional. A missão não é apenas sobre turismo espacial – os membros da tripulação planejam realizar vários experimentos científicos durante a visita.

Se Moscou sair como planejado, obter peças de reposição para componentes fabricados na Rússia na estação certamente será um desafio à luz das sanções e problemas gerais da cadeia de suprimentos na construção de novas peças a partir do zero, disse Rahman.

O que acontece na ISS?

A estação abriga uma série de projetos de pesquisa que não poderiam ser realizados em nenhum outro lugar. Por exemplo, é usado para realizar experimentos sobre como a ausência de peso a longo prazo afeta o corpo humano, de acordo com a NASA, e é “o único lugar para testar tecnologias que levarão a humanidade mais longe no espaço”.

A CSA e a Roscosmos também coordenam vários projetos na ISS, disse Sirek, da Western University, incluindo pesquisas de radiação espacial para permitir que os humanos vivam mais longe da Terra.

“Essas parcerias e colaborações usando tecnologia russa e partes do segmento russo da ISS aumentaram o rendimento da pesquisa canadense”, disse Sirek.

A MDA, empresa sediada em Ontário por trás do Canadarm2 na ISS e uma importante empresa canadense envolvida com a estação, não quis comentar.

O movimento da Rússia é um precursor de uma nova corrida armamentista no espaço?

A tecnologia baseada no espaço já é crucial para campanhas militares na Terra, incluindo a guerra na Ucrânia, disse Rahman, enquanto as nações lutam para manter o controle sobre informações confidenciais e sistemas de comunicação.

“É por isso que nações como China e Índia estão garantindo que tenham um programa espacial operacional e bem financiado”, disse ele.

A ISS é fotografada pelo membro da tripulação e cosmonauta Pyotr Dubrov da espaçonave Soyuz MS-19, nesta imagem divulgada em 20 de abril. (Pyotr Dubrov/Roscosmos)

Por enquanto, disse Rahman, não está claro se o movimento recente da Rússia pode trazer um retorno à década de 1980 e temores sobre lasers baseados no espaço ou o programa “Star Wars” para derrubar mísseis balísticos intercontinentais.

Mas ele diz que a medida provavelmente aumentará a preocupação dos planejadores militares e reduzirá as esperanças de cooperação em projetos científicos conjuntos para o benefício da humanidade.

“A militarização do espaço acontece no minuto em que o foguete é lançado”, disse Rahman. “Há muito mais acontecendo do que estamos a par do público.”

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