Como os atletas indígenas estão recuperando o Lacrosse

BIRMINGHAM, Alabama — A voz de Brendan Bomberry estava ficando mais alta, suas palavras saindo cada vez mais rápido enquanto ele soltava um discurso de incentivo com palavrões em seus companheiros de equipe.

A equipe masculina de lacrosse do Haudenosaunee Nationals, uma equipe que representa as seis nações da Confederação Haudenosaunee – Cayuga, Mohawk, Oneida, Onondaga, Seneca e Tuscarora – estava se preparando para jogar um jogo competitivo sem sentido no início deste mês nos Jogos Mundiais, uma competição olímpica -estilo, depois de ser eliminado da disputa por medalhas.

Bomberry, 27, estava lá para lembrar aos jogadores que, para eles, cada jogo e cada minuto gasto com um uniforme Haudenosaunee tinha um significado profundo.

“Os esportes podem não ser políticos, mas para o nosso povo, eles são”, disse ele, apimentando suas palavras com palavrões e socos. “Vamos mostrar um pouco de coração neste palco. Isso significa algo para as pessoas em casa.”

Sua mensagem era clara: representar o Haudenosaunee (anteriormente chamado de Iroquois) passou a envolver um conjunto de objetivos maiores e entrelaçados além de vencer jogos de lacrosse.

Eles estão lutando, em primeiro lugar, pelo reconhecimento oficial nos esportes globais – um esforço simbólico dos esforços mais amplos das nações indígenas para afirmar sua nacionalidade e soberania na arena geopolítica. Seu objetivo, neste âmbito, é a aceitação do Comitê Olímpico Internacional, com o objetivo de aparecer nos Jogos de 2028 em Los Angeles, onde o esporte pode retornar ao programa de medalhas depois de mais de um século afastado.

“Uma coisa que percebi é que o lacrosse nos torna relevantes em termos de nosso lugar no mundo”, disse Bomberry em entrevista.

Os Haudenosaunee (hoe-dee-no-SHOW-nee) também estão lutando pelo espírito do jogo. O lacrosse é um dos esportes que mais cresce no mundo, mas nas últimas décadas sua imagem predominante na cultura popular, disseram os jogadores, parecia uma caricatura do privilégio branco suburbano – nas palavras de Bomberry, “uma persona de garoto de fraternidade”.

Como alguns dos criadores históricos do lacrosse, como pessoas que o veem como um “jogo de medicina” sagrado, o Haudenosaunee quer recuperar seu coração.

“A representação aqui importa”, disse Cody Jamieson, 35, membro da equipe masculina, descrevendo o orgulho de ver a bandeira Haudenosaunee nos Jogos Mundiais de Birmingham, Alabama. “Somos soberanos. Estar aqui nos Jogos Mundiais e ser aceito é tudo o que o COI precisa saber.”

A equipe masculina Haudenosaunee – formada em 1983 e conhecida como Iroquois Nationals até recentemente – foi oficialmente reconhecida pelo órgão internacional do lacrosse em 1988, enquanto a equipe feminina foi reconhecida em 2008. Hoje, as duas equipes continuam sendo as únicas equipes indígenas em qualquer esporte competir a nível internacional.

Apesar de operar com uma fração do pool de talentos desfrutado por outras equipes importantes, como Estados Unidos e Canadá, o Haudenosaunee Nationals prosperou nos últimos anos. A equipe masculina terminou em terceiro lugar nos dois últimos campeonatos mundiais de lacrosse de campo, em 2014 e 2018. A equipe feminina terminou em oitavo de 29 equipes no campeonato mundial feminino este mês em Maryland.

Isso tornou ainda mais desconcertante quando o time masculino foi inicialmente deixado de fora dos Jogos Mundiais de 2022 – nos quais o lacrosse masculino fez sua estreia e o feminino teve sua segunda aparição – por causa de uma aparente confusão entre o World Lacrosse, o órgão regulador global do esporte e a Associação Internacional dos Jogos Mundiais sobre a elegibilidade da equipe. Os Haudenosaunee estão espalhados por Ontário, Quebec e Nova York e carregam seus próprios passaportes. Eles não são atualmente membros das Nações Unidas ou do COI

A notícia causou um pequeno alvoroço. Os oficiais do Lacrosse eventualmente sinalizaram uma vontade de mudar de rumo, mas havia um problema: até então, o campo masculino de oito equipes era considerado bloqueado. A situação foi resolvida, finalmente, quando a seleção irlandesa concordou em ceder seu lugar em Birmingham para deixar o Haudenosaunee competir. (O campo feminino não foi definido até o campeonato mundial deste mês, depois que o Haudenosaunee foi considerado elegível.)

“Que tipo de competição você teria no lacrosse se a primeira nação a jogar, e ainda uma das melhores, não estiver representada?” disse o técnico da seleção masculina, Peter Milliman, que não tem herança indígena.

Essa mesma pergunta pode ecoar até as Olimpíadas de 2028.

Em 2018, o COI ofereceu o chamado reconhecimento provisório ao World Lacrosse (então conhecido como Federação Internacional de Lacrosse), o que significava que a federação e suas várias dezenas de países membros poderiam receber apoio financeiro do COI. aquele lacrosse, disputado pela última vez como um evento de medalhas em 1904 e 1908, poderia retornar ao programa olímpico a tempo dos Jogos de 2028 em Los Angeles.

Mas se a comunidade olímpica abraçar o que é, de certa forma, o esporte mais quintessencialmente americano para os próximos Jogos sediados nos EUA, eles podem razoavelmente excluir seus criadores?

Para os Haudenosaunee, existem alguns caminhos teóricos para a participação.

Já existem cerca de uma dúzia de territórios que são membros do COI, apesar de não serem membros da ONU, incluindo Porto Rico e Hong Kong. Para ser formalmente reconhecido pelo COI, o Haudenosaunee precisaria formar um Comitê Olímpico Nacional, que, entre outros detalhes administrativos, exigiria que eles reunissem atletas em pelo menos quatro outros esportes.

Alguns vêem o caminho tradicional para a adesão ao COI como oneroso, dadas as restrições de tempo. O COI também poderia estender um tipo de convite especial ao Haudenosaunee, talvez semelhante à forma como permitiu que equipes de refugiados competissem nos últimos Jogos.

“Você vê alguns esportes nas Olimpíadas e é como, ‘Como o lacrosse não está nas Olimpíadas?'”, disse Cassandra Minerd, 27, membro da equipe feminina. “E se você vai ter lacrosse, as pessoas que criaram o jogo precisam estar lá.”

Em Birmingham neste mês, o lacrosse foi disputado no formato “seis” – menor e mais rápido do que as disciplinas estabelecidas de lacrosse de campo e caixa – que autoridades internacionais desenvolveram para uso potencial nas Olimpíadas.

Nem a equipe masculina nem a feminina de Haudenosaunee chegaram ao pódio – uma decepção principalmente para os homens, que entraram nos Jogos em terceiro lugar no mundo -, mas os jogadores acharam a experiência gratificante. Uma noite, eles aceitaram um convite da tribo Cherokee do nordeste do Alabama para jantar em um hotel local.

“O jogo que você vê por aí, o jogo do bastão longo, é o nosso jogo”, disse Oren Lyons, 92, que fundou a equipe Haudenosaunee, ao grupo reunido. “Levou nossa equipe ao redor do mundo. E é dada uma oportunidade para as pessoas entenderem que as nações indianas ainda estão aqui.”

Mais tarde, Greg Drowning Bear, um dos membros Cherokee, liderou os jogadores e treinadores em uma tradicional dança de codorna. Mãos nos quadris, cotovelos projetando-se para os lados, os jogadores se dobraram de tanto rir enquanto batiam ao som de uma bateria ao redor da sala de conferências do hotel.

Antes que todos se dispersassem, Tracy Shenandoah, 65 anos, a conselheira espiritual da equipe masculina, pediu reforços. Um recente influxo de financiamento permitiu que o Haudenosaunee começasse a construir um programa dedicado ao desenvolvimento da juventude – inclusive para jogadores de outras nações indígenas.

“Se vocês têm jogadores, e eles podem cortar, estamos abertos a outros nativos americanos”, disse Shenandoah aos seus anfitriões Cherokee.

Shenandoah desempenha um papel central na equipe masculina. Antes de cada jogo deste mês, ele reuniu os jogadores em campo para um momento de reflexão. De pé em círculo, os jogadores davam baforadas de um cachimbo cheio de tabaco. Então, eles passaram em torno de um refrigerador azul, tomando goles de chá medicinal, molhando as mãos e a cabeça com ele também.

Ao longo do torneio, os jogadores aproveitaram qualquer oportunidade para educar os espectadores sobre sua cultura.

“É libertador estar aqui, é libertador ter nossas bandeiras e ter o nome Haudenosaunee em nossos peitos enquanto andamos e jogamos”, disse Minerd.

Tal orgulho tornou-se um importante antídoto para a dor da discriminação que alguns jogadores enfrentaram ao crescer em torno do jogo. Lois Garlow, 21, membro da equipe feminina, relatou vários desses incidentes em rápida sucessão.

Houve as vezes em que oponentes e torcedores lançaram insultos ou fizeram gestos de machado, a vez em um torneio em Albany quando um homem disse a ela e a seus companheiros de equipe que eles eram “muito bons para um bando de índios” e a vez que seus primos ouviram falar durante um jogo para “voltar à Trilha das Lágrimas”.

Garlow também mencionou um jogo da Liga Nacional de Lacrosse há três anos, quando Lyle Thompson, um dos melhores jogadores masculinos do mundo (que saiu este mês com lesão), foi submetido a repetidas piadas de um locutor de endereço público sobre cortar suas longas tranças. – um símbolo importante em sua cultura – e provocações de fãs sobre escalpelá-lo.

“É desumanizante”, disse Garlow. “Como sociedade, estamos crescendo, mas definitivamente há mais educação que precisa acontecer.”

No entanto, também há sinais de que a consciência das origens do jogo e a vontade de aprender mais estão se espalhando.

No campeonato mundial feminino, uma semana antes dos Jogos Mundiais, a equipe canadense usava camisetas com o logotipo de Every Child Matters, uma campanha de apoio aos sobreviventes do sistema de escolas residenciais do Canadá, no qual as crianças indígenas foram despojadas de sua cultura por meios muitas vezes brutais.

A Premier Lacrosse League começou a realizar cerimônias de reconhecimento de terras antes dos jogos, reconhecendo os povos indígenas de uma área.

E em cada vez mais arenas de lacrosse, as bandeiras dos EUA e do Canadá comumente vistas em locais da América do Norte agora voam ao lado de uma bandeira roxa de Haudenosaunee.

É por isso que a visibilidade que tiveram em Birmingham – e o reconhecimento que desejam para o futuro – é tão importante para eles.

“A sociedade ocidental continua tentando nos empurrar para baixo e nos apagar dos livros de história”, disse Kason Tarbell, 25 anos, membro da equipe masculina, “mas com nossa bandeira mostrando todos os outros países, ainda estamos aqui e ainda estão lutando.”

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