‘Compre agora, pague depois’ se torna uma nova maneira de pagar por armas

Alguns anos atrás, quando os consumidores americanos estavam sendo cortejados com empréstimos do tipo “compre agora, pague depois” que lhes permitiam pagar compras on-line – de maquiagem a bicicletas Peloton – em pequenos incrementos, uma startup teve uma ideia: por que não adaptar o modelo para vender equipamentos de recreação ao ar livre, incluindo armas?

Assim, Credova nasceu.

Fundada em 2018, a empresa Bozeman, Mont., posicionou-se como fornecedora de planos de pagamento online fáceis para clientes de suprimentos de caça, pesca e camping. Mas Credova também viu uma oportunidade de se concentrar na indústria de armas, porque a maioria das grandes empresas “compre agora, pague depois” não financia a compra de armas. Desde então, Credova trabalhou com dezenas de comerciantes de armas on-line para oferecer aos clientes opções de financiamento que tornam a compra de armas – que geralmente custam entre US $ 200 e US $ 900 – mais acessíveis.

O perfil de Credova na indústria de armas está crescendo. Ele se associou à National Rifle Association em pelo menos duas ocasiões, incluindo o patrocínio de um almoço na reunião anual da associação em 2019.

Mais recentemente, a Credova chamou a atenção porque oferece planos de financiamento para clientes da Daniel Defense, fabricante da arma usada pelo atacante da escola de Uvalde, no Texas. A Credova disse à Bloomberg que não financiou a compra de armas de fogo do atirador. Os investigadores disseram que ele havia comprado as armas com um cartão de débito bancário.

A Credova “desempenha um papel muito pequeno no ecossistema de compra legal de armas de fogo, representando menos de um décimo de 1% do financiamento das compras de armas de fogo”, disse Elizabeth Locke, advogada contratada pela Credova, em comunicado por e-mail. A maioria das compras de armas é feita com cartões de crédito, disse Locke. Ela acrescentou que seria enganoso descrever Credova como focada em compradores de armas. (A Sra. Locke representou Sarah Palin em seu processo de difamação contra o The New York Times.)

A empresa se recusou a disponibilizar seu presidente-executivo, Dusty Wunderlich, para uma entrevista.

O mercado de armas, especialmente a forma como as pessoas compram e vendem armas, está sob novo escrutínio à medida que o país enfrenta uma onda de tiroteios em massa. O Congresso aprovou na sexta-feira um acordo bipartidário sobre um conjunto modesto de medidas de segurança de armas, incluindo verificações de antecedentes aprimoradas para alguns potenciais compradores de armas com menos de 21 anos.

As vendas de armas online alimentadas por publicidade extrema e mídia social têm crescido, e a Credova e outras empresas de financiamento de armas fazem parte desse ecossistema mais amplo, disse Adam Skaggs, conselheiro-chefe e diretor de políticas do Giffords Law Center, um grupo de defesa da prevenção de violência armada que é apoiada pela ex-deputada Gabrielle Giffords, ela própria vítima de violência armada.

O financiamento “compre agora, pague depois” pode tornar as armas mais acessíveis para pessoas sem cartão de crédito, disse Skaggs. “Talvez alguns prefiram isso porque não precisam se dar ao trabalho de obter um cartão de crédito.”

Comprar armas de fogo em planos de parcelamento não é novidade para a indústria de armas, assim como os planos de armazenamento já existem há muito tempo para todos os tipos de clientes. Mas, à medida que as vendas de armas se moveram online, o modelo “compre agora, pague depois” – que geralmente é direcionado a jovens compradores que normalmente não têm muita renda disponível ou cartões de crédito – tornou-se uma maneira de atrair uma nova geração de clientes.

Embora as vendas online representem uma pequena fração do mercado de armas de US$ 15 bilhões, de acordo com a IBISWorld, uma empresa de pesquisa de mercado, elas vêm crescendo. A IBISWorld espera que as vendas de armas online atinjam US$ 2,6 bilhões até 2026, acima dos US$ 532 milhões em 2012.

“A Credova entrou no negócio de financiamento de armas não apenas por causa da cultura de layaway no varejo de armas, mas porque muitas armas estão sendo compradas online”, disse Mike Weisser, um vendedor de armas de longa data em Massachusetts que se tornou consultor de organizações de controle de armas e escreve um blog sobre formas de reduzir a violência armada.

É claro que comprar armas de fogo e munições online é mais complicado do que uma compra típica da Amazon, pois elas não podem ser enviadas para a casa de uma pessoa, mas devem ser retiradas de um revendedor de armas licenciado após o comprador ter passado por uma verificação de antecedentes padrão. Credova e outros financiadores de armas não estão envolvidos com essas verificações de antecedentes; eles realizam apenas verificações de crédito padrão antes de estender o financiamento aos compradores. A Credova diz em seu site que a aprovação leva “segundos” para a maioria dos clientes.

Os varejistas gostam da opção “compre agora, pague depois” porque atrai mais clientes. Os clientes gostam porque é relativamente fácil de aplicar, exigindo apenas uma simples verificação de crédito. Os empréstimos são isentos de juros e podem ser pagos em três ou quatro parcelas mensais. As financeiras ganham dinheiro cobrando dos varejistas uma taxa pelo serviço. Algumas empresas também cobram taxas e juros dos clientes se eles perderem os pagamentos.

Embora o financiamento “compre agora, pague depois” tenha florescido nos Estados Unidos, muitas das maiores empresas, incluindo Affirm, Klarna, Afterpay, PayPal e Zip, proíbem explicitamente a compra de armas e munições, criando a oportunidade de negócios para Credova e outros nichos de mercado. empresas.

A Gearfire Capital, uma empresa de financiamento online, começou em janeiro com o lema “Gear Up, Pay Later”. A Global Check Services oferece financiamento de armas online por meio de seu programa ARC90. A Sezzle, outra empresa que está prestes a ser adquirida pela Zip, permite a compra de armas, mas as vendas de armas são uma pequena parte de seus negócios, disse uma porta-voz da Sezzle.

Locke, advogada de Credova, disse que a empresa ajudou pessoas que não eram ricas a comprar armas para autodefesa. “Acreditamos que a Credova não deve estabelecer restrições ao comércio de bens legais nem julgar quais bens legais devem ser negociados, e isso cria um precedente perigoso”, disse ela em comunicado por e-mail.

A Credova comercializa-se como uma empresa de financiamento de material e equipamento de caça, campismo e pesca para entusiastas de desportos ao ar livre, sob o lema “Aventura-te agora, paga depois”. Também financia a compra de filhotes em lojas de animais. No ano passado, a Credova foi uma das duas empresas que fizeram acordos com reguladores em Massachusetts por alegações de que eles alugavam cães ilegalmente no estado.

Mas o site da Credova sugere que as armas são uma grande parte de seus negócios. Dos cerca de 100 parceiros de varejo listados em seu site, 60 são varejistas on-line de armas e suprimentos de caça, de acordo com uma contagem do New York Times realizada na quarta-feira. Os comerciantes de armas aparecem com destaque em seu site. E atualmente está realizando um sorteio em parceria com a US Concealed Carry Association, uma organização de direitos de armas, na qual o vencedor pode receber US$ 15.000 para a compra de munição ou armas.

Dois anos atrás, a Credova foi uma das seis empresas que se uniram ao braço de lobby da NRA para arrecadar US$ 1 milhão para defender a Segunda Emenda. Em 2019, patrocinou um almoço de executivos corporativos na reunião anual da NRA, de acordo com um comunicado à imprensa, que também dizia que Credova era de propriedade de defensores firmes dos direitos das armas que estavam “determinados a fornecer opções de financiamento para consumidores de armas de fogo e artigos esportivos”.

O aplicativo da Credova, que estreou em agosto de 2020, foi baixado apenas 19.000 vezes, de acordo com a Sensor Tower, uma empresa de rastreamento de aplicativos móveis. Em comparação, as maiores empresas do tipo “compre agora, pague depois” tiveram seus aplicativos baixados milhões de vezes.

A disponibilidade de opções de financiamento fácil para armas aumenta a possibilidade de abuso, disse Skaggs, do centro de Giffords. Uma preocupação potencial é se o financiamento parcelado sem juros pode ser usado por pessoas que desejam revender rapidamente uma arma para obter lucro sem primeiro investir muito dinheiro, disse ele.

Nem todos os clientes da Credova estão satisfeitos com as práticas de negócios da empresa, de acordo com documentos judiciais, revisões e reclamações apresentadas ao Better Business Bureau. Em particular, alguns clientes reclamaram sobre seu plano de parcelamento de um ano, segundo o qual os clientes podem acabar pagando muito mais do que o preço de tabela de uma arma se o valor emprestado não for reembolsado dentro de um período de 90 dias sem juros.

Jerry Carver, gerente geral do Bullet Ranch em Pataskala, Ohio, ficou intrigado com Credova porque a maioria das empresas de financiamento evita negociações com comerciantes “no negócio da Segunda Emenda”. Mas Carver disse que alguns contratos de parcelamento eram muito caros para alguns clientes. O Bullet Ranch não faz mais negócios com a Credova.

Matthew Sheffield, de Selma, Alabama, usou Credova há dois anos para pagar uma caixa de munição de US$ 400 que ele havia encomendado online. Ele planejava pagar a compra dentro do período de 90 dias sem juros, disse ele, mas não conseguiu fazê-lo. Como resultado, disse ele, Credova lhe disse que ele teria que cumprir o contrato de parcelamento mais caro.

Sheffield, que trabalha como inspetor de soldagem, disse que não planeja usar o serviço novamente.

Em um e-mail, Locke disse que se Sheffield tivesse pago o saldo da compra “dentro do período de 90 dias, ele não precisaria incorrer em cobranças ou taxas adicionais”.

Em 15 de junho, a Credova anunciou que eliminaria gradualmente a janela de pagamento sem juros de 90 dias e a substituiria por um novo plano que permite que os compradores paguem suas compras “em quatro pagamentos, a cada duas semanas, sem juros, em valores selecionados. comerciantes”.

A Sra. Locke disse que menos de 1% dos clientes da Credova reclamaram de seus serviços.

J. David Goodman relatórios contribuídos. Susan C. Beachy contribuíram com pesquisas.

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