Conheça os gaymers: por que a representação queer está explodindo nos videogames | Jogos

FDepois de assistir a uma performance drag com um Mario de gênero trocado e a Princesa Peach se perseguindo no palco, depois de assistir a um artista burlesco se despir para o tema Tetris, estou no bar esperando por uma bebida, cercado por pessoas em roupas fabulosas. A famosa drag queen Asstina Mandella está aqui em um vestido deslumbrante; Estou com um terno roxo bissexual e ainda me sinto um pouco mal vestida para a ocasião. Não estou acostumada a isso em eventos de videogame – nos anos 2000, eram principalmente homens em camisetas pretas com logotipos, e eu era uma das três mulheres na sala. Mas este é o primeiro prêmio Gayming presencial, um evento que celebra a representação queer em videogames e a enorme e crescente comunidade queer que os joga.

Isso pode não ser o que algumas pessoas pensariam como o público de jogos, mas o fato é que quase todo mundo joga agora – dois terços de todos os americanos, para pegar apenas uma estatística – e, claro, pessoas queer sempre fizeram parte dessa comunidade. Se alguma coisa, as pessoas queer estão super-representadas na população de jogos. Totalmente 21% de todas as pessoas que trabalham na indústria de jogos se identificam como LGBTQ+, de acordo com uma pesquisa recente do campeão do setor Ukie. Até bem recentemente, porém, isso não se refletia nos próprios jogos, cujos criadores e profissionais de marketing pareciam resolutamente comprometidos em fazer jogos estrelados por machos heterossexuais brancos atirando em coisas ou animais antropomórficos. Quando eu estava crescendo nos anos 90, até a representação feminina nos jogos era sombria, muito menos a representação queer.

Mas as coisas estão mudando e os jogos estão refletindo o aumento da visibilidade LGBTQ+ na TV e no cinema. Uma série como Feel Good, de Mae Martin, sobre uma ex-apresentadora heterossexual em seu primeiro relacionamento com uma pessoa queer não-binária, não existia em 1999; nem um jogo como Life is Strange: True Colors, um mistério de cidade pequena sobre um vidente bissexual, que recebeu três elogios nos prêmios Gayming.

Life is Strange: True Colors captura de tela
Vidente bissexual… Life is Strange: True Colors. Fotografia: Square Enix

“Estamos vendo jogos com personagens LGBTQIA+, histórias queer saindo do armário e relacionamentos queer”, diz Stephanie DeBiase, coordenadora de jogos e tecnologia do projeto It Gets Better, focado em jovens. “Cada vez mais, os jogos estão dando aos jogadores mais opções para criar personagens que os reflitam, removendo a seleção binária de gênero, construindo personalização de personagem que permite a expressão de gênero subversiva e diferenciada, incluindo opções de pronome não binário e muito mais. Jogos que oferecem a oportunidade de romance estão começando a permitir aos jogadores opções de romance LGBTQIA+. Essa representação não está apenas tornando os jogos mais agradáveis ​​para os jogadores LGBTQIA+, mas também ajudando os jogadores a explorar sua estranheza em espaços virtuais seguros.”

O jogo de simulação de vida The Sims, lançado pela primeira vez em 2000 e agora em sua quarta iteração, tem sido o porta-estandarte da representação queer em videogames – embora, conforme relatado pelo New Yorker em 2014, a princípio isso não fosse totalmente intencional. A decisão foi tomada durante o desenvolvimento do The Sims original no final dos anos 90 para remover as interações românticas entre personagens do mesmo sexo, mas elas foram restabelecidas por um programador chamado Patrick J Barrett III – ele mesmo um homem gay – que estava trabalhando a partir de um antigo documento de design que não mencionou essa decisão. Depois que duas Sims saíram do roteiro em um casamento durante uma demonstração ao vivo do jogo em 1999 e começaram a se beijar apaixonadamente na frente de uma sala cheia de jornalistas, os desenvolvedores da Maxis estavam esperando que os ternos da editora EA exigissem uma mudança – mas isso nunca aconteceu, e assim The Sims se tornou um dos primeiros jogos a retratar a homossexualidade e a bissexualidade.

Atualmente, os desenvolvedores que trabalham no The Sims 4 na Maxis são muito mais deliberadamente queer e trans-inclusivos, atendendo a uma das mais diversas comunidades de jogadores em videogames. Desde maio, os jogadores de Sims podem escolher os pronomes de seus personagens (embora o binário de gênero esteja embutido no código de oito anos do jogo, então há algumas limitações para esse recurso). Uma atualização desta semana também permite que você defina intencionalmente a orientação sexual de um Sim – embora até agora todos os Sims fossem bissexuais alegres que se relacionavam com outros Sims, independentemente do sexo, um jogador apontou no Twittero que realmente está acontecendo é que o jogo está finalmente apresentando pessoas heterossexuais.

“Sou um homem abertamente gay que trabalha na indústria de jogos, então para mim tenho interesse em uma maior inclusão não apenas nos jogos que jogamos, mas naqueles que fazem jogos”, diz John Faciane, produtor associado da Maxis, desenvolvedor do The Sims. “É uma forma de arte que fala com muitas pessoas e origens diferentes, e quanto mais incluímos todas essas pessoas, melhor é … família maravilhosa, solidária e amorosa, estava vendo a representação de homens gays dentro dos jogos – sabendo que havia outras pessoas por aí como eu. Ver as pessoas na mídia e nos jogos vivendo suas verdades ajudou a me inspirar a ficar mais confortável com quem eu sou.”

Captura de tela do The Sims 4
Inclusive… The Sims 4.

John se assumiu relativamente tarde – com quase 20 anos – assim como Phill Ring, produtor executivo da Maxis, que sente que os jogos agora desempenham um papel nas jornadas dos adolescentes de hoje com sua sexualidade e expressão de gênero. “A próxima geração pode ver essa representação, eles não precisam ter as mesmas experiências que outros podem ter tido ao crescer. [Decades ago] não havia muito que você pudesse ver no espaço dos jogos ou mesmo na mídia em geral que sentisse que essa era sua identidade. Agora você pode ver mais disso, e é realmente importante. Estou esperançoso de que a indústria possa começar a enfrentar esse desafio.”

Além da representação dentro dos próprios jogos, a maneira como as comunidades se reúnem em torno dos jogos também tem sido um fator determinante para mudar o estado do jogo: jogadores queer – ou gaymers, como muitos identificam de forma divertida – também são mais visíveis. Os servidores de bate-papo do Discord, o streaming do Twitch e, claro, as mídias sociais uniram as pessoas e criaram subcomunidades onde os jogadores queer se encontram. A TwitchCon deste ano contou com uma vitrine drag, junto com os habituais torneios de jogos competitivos.

“A cada ano fica maior e melhor”, diz Ben Austwick, de 34 anos, que transmite no Twitch sob o nome de BiggusBennus. “Estranhamente, quando comecei a transmitir, nunca anunciei que era gay, nem mencionei isso na transmissão… Rapidamente percebi que isso era tolice. Estou ciente de que ao fazer streaming você tem muita influência sobre quem te assiste. Ao ser alguém que é um membro declarado e orgulhoso da comunidade LGBTQIA+, você está fornecendo um lugar para outros membros LGBTQIA+ serem eles mesmos, sejam eles em casa ou não. Eu gostaria de ter algo assim crescendo.”

Como Ben aponta, no entanto, a reputação geral de toxicidade dos jogos não é totalmente injustificada, e fora dos espaços explicitamente amigáveis ​​​​aos LGBTQ + ainda há muita homofobia por aí. “Não acredito que seja exagero dizer que o setor de jogos tem um grande problema com homofobia, transfobia e outras formas de intolerância, mas está sendo abordado em todos os estágios por editores e desenvolvedores que não querem que seus jogos sejam contaminados por isso, o que é animador de ver. É triste que tenhamos que criar nossos próprios grupos, clãs ou fóruns para garantir que jogamos enquanto nos sentimos seguros e confortáveis ​​para ser quem somos, mas está se tornando cada vez mais comum nos permitir fazer isso e alguns editores realmente o promovem com eventos LGBTQIA+.”

Benjamin Austwick, também conhecido como Biggus Bennus, streamer do Twitch
‘Estou ciente de que você tem muita influência’ … O streamer do Twitch BiggusBennus. Fotografia: cortesia de Benjamin Austwick

DeBiase considera que tais celebrações de jogadores queer lideradas pela editora através, por exemplo, de eventos de orgulho no jogo, enviam uma poderosa mensagem de apoio e boas-vindas. “Os jogadores LGBTQIA+ querem se ver nos jogos que jogam… Joguei desde muito nova e muitas vezes me vi em um mundo heteronormativo, controlando um personagem que não me refletia”, diz ela. “Jogar para mim sempre foi sobre possibilidades infinitas, sobre explorar mundos diferentes do meu, então ver as mesmas construções sociais se desenrolando no espaço do jogo não permitia esse desejo de fuga.

“Eu me vi recorrendo a jogos como The Sims porque você tinha controle sobre a maior parte do mundo. Eu poderia criar um personagem com o qual me identificasse, explorar novas possibilidades através da auto-expressão, escolher com quais personagens eu queria desenvolver relacionamentos e, claro, me expressar de maneiras que talvez não fossem possíveis ou seguras para mim fazê-lo na vida real. mundo. Agora, me vejo atraído apenas por jogos que oferecem essas opções para explorar livremente.”

Quando eu estava passando pela adolescência, minha estranheza parecia algo melhor guardado para mim. Oportunidades de explorar quem eu era vieram mais tarde, como estudante, quando comecei a passar tempo em espaços queer da vida real (eu ainda recomendaria um verão em Berlim para qualquer adolescente confuso). Os adolescentes e pré-adolescentes queer de hoje podem ver pessoas como eles em lugares que eu nunca vi – na TV, online e em videogames, um meio que eu amo desde criança, mas cuja comunidade de fãs nunca foi muito acolhedora para mulheres queer Como eu. Olhando ao redor da sala dos prêmios Gayming, estou cercado por pessoas cuja estranheza e amor por videogames são partes importantes de quem eles são – e hoje em dia, eles não estão mais em desacordo.

Leave a Comment